Fuentes de alimentación

Certificación 80 PLUS ¿Qué es? ¿Cómo funciona?

En 2004, Ecova Plug Load Solutions inició el programa 80 PLUS ®, que consistía en hacer pruebas de las fuentes de alimentación de un PC para comprobar su eficiencia al 20%, 50% y 100% de las cargas.

Inicialmente, las fuentes de alimentación solo necesitaban un 80% de eficiencia para obtener la certificación. Con el paso de los años, a medida que las fuentes de alimentación se fueron haciendo cada vez más eficientes, se crearon nuevos estándares.

Asimismo, fue en el año 2007 cuando Energy Star hizo obligatoria la Certificación 80 PLUS para poder llevar el logotipo Energy Star.

Los fabricantes, por supuesto, han estado ansiosos desde entonces por adoptar el galardón 80 PLUS, y desde la inclusión de la iniciativa en la especificación Energy Star para ordenadores en 2007, más de 2.000 fuentes de alimentación han obtenido la Certificación 80 PLUS, lo que la convierte en un claro estándar de la industria.

¿Qué es la Certificación 80 Plus?

Certificación 80 PLUS

80 PLUS es un programa de certificación voluntaria que prueba la eficiencia de la fuente de alimentación para un ordenador.

Con la intención de promover el respeto al medio ambiente y la eficiencia energética, se otorga la Certificación 80 PLUS a los modelos de fuentes de alimentación que cumplan con un mínimo de eficiencia energética.

La Certificación 80 Plus ha sido creada para que los consumidores sepan qué fuentes de alimentación son las más eficientes y, como su nombre indica, garantiza que la fuente de alimentación pueda presentar una eficiencia del 80%.

La iniciativa 80 PLUS es una de las muchas normas introducidas en un esfuerzo por aumentar la eficiencia energética en la tecnología moderna.

Actualmente, existen 6 tipos de Certificaciones 80 Plus: Estándar, Bronce, Plata, Oro, Platino y Titanio.

¿Qué es la eficiencia energética y qué importancia tiene?

En el contexto de las fuentes de alimentación, la eficiencia energética es la cantidad de energía suministrada por la fuente de alimentación dividida por la cantidad de energía que extrae de la toma de corriente y expresada en un porcentaje.

La eficiencia es tradicionalmente una especificación en las fuentes de alimentación que se pasa por alto. Indica cuánta energía estás desperdiciando mientras utilizas el PC.

Una fuente de alimentación de PC toma la corriente alterna (CA) de la pared y la convierte en corriente continua (CC).

Durante esta conversión, parte de la energía se pierde y se agota en forma de calor. Si una fuente de alimentación es más eficiente, requiere menos potencia de CA para producir la misma cantidad de CC que una unidad de menor eficiencia. De esta manera, se produce menos calor.

En resumen, la eficiencia energética es la cantidad de energía suministrada en comparación con la cantidad de energía que consume. Por ejemplo, si una fuente de alimentación consume 100 vatios y proporciona 80 vatios de potencia, tiene una eficiencia energética del 80%.

Sin embargo, las fuentes de alimentación no mantienen los niveles de eficiencia energética estática. En la actualidad, la eficiencia energética varía en función de la cantidad de carga que se está cargando en la fuente de alimentación.

Continuando con nuestra fuente de alimentación imaginaria de 100 vatios, puede ser 80% eficiente bajo una carga del 100% pero baja al 50% de eficiencia cuando está al 50% de carga.

Otra cosa que necesitas saber sobre la eficiencia es que las PSU expresan una mayor eficiencia cuando están conectadas a una red de energía de 230 V (220 voltios), y los números de eficiencia anunciados por los fabricantes se miden en este voltaje.

Por lo tanto, si vives en un país o región donde la red eléctrica es de 115 V (110 voltios), como los Estados Unidos, hay amplias posibilidades de que tu PSU exprese una eficiencia inferior a la cantidad declarada por el fabricante.

En términos básicos, el efecto de la mayor eficiencia es una menor factura de electricidad, la producción de menos calor y, en consecuencia, una mayor fiabilidad de los componentes.

Cómo se obtiene la Certificación 80 Plus

Para que un fabricante obtenga una clasificación 80 PLUS para un modelo de fuente de alimentación de PC, debe enviar muestras a un laboratorio independiente para probar la eficiencia energética. En estos laboratorios, una fuente de alimentación es probada para comprobar su eficiencia al 10%, 20%, 50% y 100% de carga.

Certificación 80 Plus en empresas

Si una empresa opera un gran número de ordenadores o servidores, el uso de fuentes de alimentación con Certificación 80 PLUS puede ahorrar dinero a largo plazo.

La certificación de bronce parece encontrar un buen equilibrio entre el bajo costo de compra inicial y el alto rendimiento en una empresa.

Metodología de Certificación 80 Plus

La Certificación 80 Plus es realizada por un laboratorio independiente. Los fabricantes que quieran certificar sus productos tendrán que hacer el envío de sus muestras y abonar por ellas para probar las unidades.

Esta tarifa también les permite utilizar el logotipo ‘80 Plus’ si las unidades pasan el proceso de certificación.

Allí solo prueban una muestra de cada producto. Se aconseja a los fabricantes que envíen al menos dos muestras a su laboratorio, aunque las muestras adicionales se utilizan solo si falla la primera muestra.

Es importante que mires más de cerca cómo prueban las fuentes de alimentación. Es muy similar a las pruebas que se hacen mientras se revisan las fuentes de alimentación, es decir, enchufar la fuente de alimentación a una carga dada, medir cuánta potencia está extrayendo la fuente de alimentación de la pared y listo. Tenemos el número de eficiencia, pero con algunas diferencias importantes.

Las Certificaciones disponibles

La diferencia entre las seis Certificaciones 80 Plus disponibles se resume en las siguientes tablas. Los números expresados representan la eficiencia mínima que una fuente de alimentación debe ofrecer para cada carga con el objeto de obtener una certificación dada.

Los requisitos para cada nivel de certificación dependen del mercado al que se destine el suministro de energía. Las fuentes de alimentación no redundantes (es decir, del tipo utilizado por todo el mundo) se prueban a 115 V y utilizan la siguiente tabla. La certificación Titanium es la única que tiene un requisito mínimo del 10% de carga.

Los requisitos para fuentes de alimentación redundantes (utilizadas en servidores o equipos worlstation de alto rendimiento), sin embargo, son ligeramente diferentes, como se puede ver en la imagen. Además, se prueban a 230 V, porque este es el voltaje utilizado en los datacenters (los centros de datos usan una red eléctrica de 230 V básicamente porque el consumo de energía es menor a 230 V y como tienen cientos de servidores funcionando, pueden ahorrar dinero en su factura de electricidad).

En el siguiente ejemplo, vamos a ver una fuente de alimentación de 500W que pone 250W (50%) de su potencia:

Como podemos ver, incluso con una potencia de 250W, estamos ahorrando 40.5W de corriente alterna, ¡yendo de una fuente de alimentación estándar 80 PLUS a una unidad Platinum 80 PLUS!

Una fuente de alimentación solo consume la cantidad de energía que se le pide. Diferentes tareas requieren una cantidad de energía diferente.

Si solo estamos navegando por internet, incluso un PC con una tarjeta gráfica de gama alta instalada solo puede consumir 200W. Si tienes un SLI 3 way, podrías estar usando entre 800 a 1200W de potencia cuando juegas un juego actual.

Si no apagas tu PC por la noche, como muchos usuarios, vas a usar más energía. Incluso si el equipo está en modo de suspensión mientras duerme, ¡Se trata de otros 40 W diarios!

La certificación más básica y original se otorga a cualquier fuente de alimentación capaz de alcanzar al menos un 80% de eficiencia en las tres cargas de trabajo definidas.

Mientras tanto, solo se puede otorgar una Certificación 80 PLUS Gold a las fuentes de alimentación capaces de alcanzar una eficiencia del 88% con una carga del 20%, una eficiencia del 92% con una carga del 50% y una eficiencia del 88% con una carga del 100%.

¿Vale la pena una PSU de alta eficiencia?

Una fuente de alimentación PSU 50% eficiente que se encarga de proporcionar 50W de energía a un sistema extraerá 100W de la red. El extra 50W se pierde como calor. Un 90% de PSU eficiente atraería 56W en las mismas circunstancias.

Esto significa que la cantidad de dinero que ahorras al actualizar a una fuente de alimentación de alta eficiencia es mínima si no consume mucha energía para empezar.

Sin embargo, si tu sistema solo usa 80 W en reposo, y 20 horas al día, no verás mucho beneficio de una fuente de alimentación de 80 Plus Platino en comparación con una fuente de alimentación de 80 Plus Estándar.

Una inversión que vale la pena

La buena noticia es que las fuentes de alimentación con las mejores clasificaciones 80 Plus realmente ofrecen lo que afirman: hay una reducción neta en el consumo total de energía.

Si gastas mucha energía, las Certificaciones 80 Plus Platino podrían ser buenas inversiones y devolver lo invertido en un año o dos. De la misma manera, si estás tratando de minimizar hasta el último vatio de consumo, esta es una forma de hacerlo.

La mayoría de nosotros, sin embargo, estaríamos mejor servidos apagando la máquina o dejándola caer en hibernación. La mejor manera de ahorrar energía es simplemente no utilizarla, y los fabricantes cobran actualmente enormes ganancias marginales de rendimiento.

Desventajas del programa 80 PLUS

  • Un pequeño número de mediciones para clasificar una PSU en una de sus categorías.
  • La metodología permite a los fabricantes presentar muestras de oro.
  • Temperatura ambiente muy baja a la que se realizan las mediciones.
  • No mide el consumo de energía en standby, que es esencial para el mercado europeo, donde todas las PSU deben cumplir con las directivas ErP Lot 6 y ErP Lot 3.
  • No tiene en cuenta la eficiencia del modo 5VSB.
  • No hay una mención clara del equipo de pruebas.
  • 80 PLUS no se ocupa de manera efectiva de las insignias de eficiencia falsas.

Bajo número de mediciones de eficiencia

En todas las certificaciones, excepto en las de 80 PLUS Titanio, solo tiene en cuenta la eficiencia bajo tres niveles de carga (20%, 50% y 100% de la capacidad máxima de la PSU).

En la grada de Titanio, 80 PLUS también añade un 10% de prueba de carga a sus requerimientos. Como era de esperar, este bajo número de pruebas no representa claramente la eficiencia general de un sujeto de prueba.

Y para empeorar las cosas, un OEM que se comporta mal puede engañar a esta metodología enviando muestras de Oro escogidas a mano que están afinadas para funcionar mejor bajo esos niveles de carga específicos. Esto es mucho más difícil de lograr con un mayor número de mediciones de eficiencia bajo niveles de carga variable.

Pruebas de baja temperatura ambiente

80 PLUS asigna todas las pruebas a laboratorios externos y, de acuerdo con su hoja metodológica oficial, todas las evaluaciones se realizan a 23°C, variando en 5ºC para arriba o para abajo. Esto significa que una PSU puede ser probada legítimamente a 18°C, lo que es muy poco realista para el interior de un PC. Por regla general, cuanto mayor sea la temperatura de funcionamiento de una fuente de alimentación, menor será su rendimiento.

Por lo tanto, la evaluación de una PSU a temperaturas tan bajas no tiene sentido. No acentúa suficientemente los componentes en el interior, por lo que las piezas de menor calidad no mostrarán signos de debilidad.

Consumo de energía en stand by

Incluso cuando se apaga el PC, este sigue consumiendo energía. Para apagarlo por completo, hay que desconectar el cable de alimentación o apagar la fuente de alimentación usando el interruptor de alimentación.

La energía que una PSU necesita en modo de espera o reposo se llama energía fantasma, ya que se consume sin que la fuente de alimentación haga nada. Esta energía se pierde mayormente en el circuito 5VSB de la fuente de alimentación.

En 2010, la Unión Europea publicó una directriz sobre productos relacionados con la energía (ErP Lot 6), que establece que cada dispositivo electrónico debe tener un consumo de energía inferior a 1 W en modo de espera. En 2013, este límite se redujo aún más a 0,5 W. El mismo año, la UE también publicó la directiva ErP Lot 3 para ordenadores y servidores, que obliga a todas las PSU a consumir menos de 5 W cuando la carga es igual o inferior a 2,75 W a 5VSB con entrada de alimentación universal (100V~240V).

Eficiencia del circuito 5VSB

La especificación ATX también establece que la eficiencia del voltaje 5VSB debe ser medida también. Sin embargo, 80 PLUS lo ignora por completo, aunque consideramos que esta tensión es importante.

Una certificación de eficiencia debería tener en cuenta todos los voltajes, no solo +12V, 5V y 3.3V. Como nota al margen, el voltaje de -12V no es requerido por la especificación ATX más reciente, ya que no hay ningún componente de PC que lo use.

Placas de certificación falsas

Desafortunadamente, parece que el programa 80 PLUS no tiene el tiempo, la autoridad o la motivación para tratar con insignias de certificación falsas. Es decir, hay PSU con certificaciones que no las ganaron, no queremos señalar pero en foros se pueden leer claramente quienes son estos “gañanes”.

Si cada una de las insignias del programa tuviera un identificador único (como un código QR o un hipervínculo corto) que lo vincule a un modelo específico de PSU, sería mucho más difícil para los fabricantes usar certificaciones falsas. Sin embargo, 80 PLUS solo proporciona una insignia genérica.

En su lugar, las partes interesadas tienen que buscar en la base de datos 80 PLUS para averiguar si una PSU está realmente certificada.

¿Qué más necesito saber?

Aunque la Certificación 80 PLUS es ampliamente considerada como el estándar de la industria, los consumidores deben tener cuidado con la publicidad falsa. En los últimos años se han introducido en el mercado varias fuentes de alimentación con falsas reclamaciones de 80 PLUS.

También vale la pena notar que el programa 80 PLUS no tiene en cuenta la eficiencia de reserva. Aunque todas las fuentes de alimentación certificadas 80 PLUS serán eficientes bajo carga, las pequeñas cantidades de energía consumida mientras están en standby pueden variar entre las unidades y actualmente no hay una indicación clara de cuáles son las fuentes de alimentación más eficientes en standby.

Resumen acerca de la certificación 80 PLUS en PSU

Hay una buena razón para asegurarte de que tu próxima fuente de alimentación esté certificada 80 PLUS. Al asegurar un alto nivel de eficiencia, el consumidor se ve recompensado con menores costes de funcionamiento gracias a la reducción de los residuos eléctricos y de las temperaturas de funcionamiento gracias a la producción de menos calor.

Con el continuo aumento del costo de la electricidad, no podemos pensar en una sola razón para no comprar una fuente de alimentación con Certificación 80 PLUS.

La metodología en la que se basa este programa dista mucho de ser perfecta, en parte porque fue concebido hace más de una década.

Para estar a la altura de las crecientes demandas de la tecnología moderna, ya sea que esté evaluando las unidades de procesamiento de datos, las CPU o las GPU, es imprescindible adaptarse.

El mayor problema que tenemos con la metodología de la organización 80 PLUS es el bajo nivel de carga que tiene en cuenta. Simplemente no se puede proporcionar una certificación de eficiencia fiable basada en tres o cuatro mediciones diferentes. Entonces, ¿Qué PSU me compro? No te preocupes, tenemos una de las mejores guías de fuentes de alimentación de habla hispana con los modelos más recomendados. Si tienes dudas, te podemos ayudar 🙂

En definitiva, seguramente una Certificación 80 PLUS es un gran paso para nosotros, los que queremos saber más sobre la eficiencia antes de comprar una fuente de alimentación. Pero como señalamos, el programa de certificación más popular está lejos de ser perfecto. ¿Qué opinas de nuestro artículo?

Miguel Ángel Navas

Amante de la informática, los smartphones y la tecnología en general. Técnico superior en Administración de sistemas informáticos y redes, y un reviewer sin pelos en la lengua. Cualquier duda o cuestión aquí me tenéis.
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