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Qué es un servidor y para qué sirve

A pesar de que muchos sepan qué es un servidor, no es tan sencillo como parece. Dentro, os vamos a contar para qué sirve y cual es la función exacta de estos ordenadores conectados a internet 24/7/365.

Llevan muchos años con nosotros y son utilizados diariamente por empresas y particulares. La mayoría de las personas creen que sólo sirven para alojar información, pero existen más finalidades que os vamos a contar a lo largo del post. Así que, si queréis saber qué es un servidor y para qué sirve, quedaros con nosotros.

¿Qué es un servidor?

Quizás, un servidor no se pueda definir tan fácil porque es una palabra que desprende dos significados: uno relacionado con el hardware y otro con el software.

  • Hardware. El servidor, entendido como equipo, es una máquina compuesta por componentes PC de alto rendimiento y que está integrado en una red. Se le suele llamar “host” o anfitrión porque se usa para almacenar o “albergar” información.
  • Software. Se entiende que es una especie de plataforma que ofrece un servicio en el que un cliente puede hacer uso del servidor mediante una conexión local o a internet. En cuanto a la conexión local, podríamos encontrar los servidores VPS, servidores compartidos como hostings, otros servidores que hacen de NAS (nube) todos conectados por internet y que puedes comprar sus recursos.

En definitiva, podemos decir que se trata de un ordenador que alberga información y que sirve para dar respuesta a las necesidades de un usuario, como entrar en una web, almacenar datos o crear plataformas.  Estando encendido 24/7.

El funcionamiento de un servidor se basa en el sistema client-server, por el que el servidor es un centro de datos y el cliente es un usuario que quiere acceder a él. De esta manera, el cliente hace una petición y el servidor da una respuesta.

Así sería un ejemplo en una casa con un NAS.

servidor casa

 

¿Para qué sirve un servidor?

Un servidor puede responder a distintas finalidades, desde funcionar como un servidor de una plataforma de videojuegos, pasando por alojar una página web hasta funcionar como un almacenamiento remoto. Puede servir para muchísimas cosas distintas.

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De hecho, podemos encontrar servidores dedicados que dan distintos servicios, no sólo uno en concreto. De hecho, las empresas particionan los servidores de tal forma que un mismo servidor puede proporcionar 50 servicios de nube distintos e independientes. A fin de cuentas, es una máquina explotada por las empresas.

Tipos de servidores

Como hemos dicho antes, hay muchísimas finalidades. Por ello, podemos encontrar distintos tipos de servidores que se enfocan a un servicio en concreto porque “quien mucho abarca, poco aprieta”. Encontramos los siguientes.

Servidor para páginas web

servidor hosting web

Su misión principal es guardar, organizar, estructurar y entregar páginas web a clientes = navegadores web (Chrome, Opera, Safari, Edge/Explorer, Mozilla). Funcionan de la siguiente manera:

  • Cliente contacta con el servidor solicitando el acceso a una página web.
  • El cliente se comunica mediante HTTP o HTTPS.
  • El servidor transmite los documentos HTML, como todo lo que esté en ellos: aplicaciones, imágenes, scripts, extensiones, etc.
  • El cliente recibe esos documentos HTML, lo que permite que visualice la página web al completo.

Servidor de almacenamiento

ovh

Es el uso más tradicional y básico de un servidor: almacenar datos. Para entender bien cómo funcionan, os ponemos un ejemplo.

Una empresa de servidores ofrece un servicio de alojamiento a clientes y empresas que consiste en vender espacio de almacenamiento: 5 GB, 10 GB, 100 GB, etc.

Normalmente, los servidores van equipados por uno o más procesadores, muchísima RAM y más de 10 discos duros. Por lo que, cuando nos venden 5 GB, realmente no nos venden un servidor, sino que nos alquilan un espacio dentro de ese servidor.

Por ejemplo, si un servidor tiene 12 discos duros de 4 TB suponen 48 TB. Así que, si a cada cliente le ofrecemos 1 TB por 15€/mes, a los 47 clientes restantes le estamos vendiendo lo mismo. Por tanto, las empresas alquilan espacio a clientes que lo necesitan.

Por un momento, os habréis imaginado el dineral que puedes sacar. Siguiendo esa oferta surrealista, ganaríamos 720€ por cada servidor que logremos alquilar por completo. Estas empresas suelen tener cientos de servidores, así que imaginaros cuánto dinero pueden ingresar al mes.

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Servidor de base de datos

La finalidad de este tipo de máquinas radica en que ciertos programas puedan acceder a bases de datos que se encuentran en la red. Aquí hay un mercado muy potente, en el que empresas como Oracle o Microsoft SQL Server son las reinas.

Servidores de videojuegos

qué es un servidor

¿Os gusta el Minecraft? ¿Counter-Strike? Aunque en el segundo ha decaído esa cultura en la que los clanes alquilaban un servidor de Counter-Strike, el Minecraft tiene un mercado potentísimo de servidores para videojuegos.

En este caso, se tratan de servidores que alojan una partida o una plataforma online. En el caso del Minecraft, el servidor aloja un mapa al que se conectan diversos usuarios para jugar en modo multijugador. Por tanto, sirve para que un grupo de amigos o un grupo de usuarios jueguen en el mismo mapa al mismo tiempo.

Servidores de DNS

¿Os suenan las famosas DNS de Google? Pues estos servidores posibilitan la traducción de un dominio a una IP. Los dominios son atajos de las IP porque los seres humanos no seríamos capaces de memorizar más de 2 páginas web. Por ello, se utilizan nombres.

Así que, los usuarios (clientes) entran en amazon.com (realizando una petición) y los servidores DNS tienen que traducir “amazon.com” en su IP para responder al cliente dejándole entrar. Dependiendo de lo rápido que funcionen y de lo lejos que se encuentren de nosotros, accederemos antes o después a la página web.

Servidores de nube o cloud servers

Son una de las soluciones más demandadas hoy en día y se tratan de ofrecer servidores personalizados a las necesidades de los clientes. Se caracterizan por tener una flexibilidad y escalabilidad enorme porque se puede incrementar el tamaño conforme la empresa también crezca.

Su mayor característica es la tecnología con la que funcionan, logrando una respuesta tremendamente rápida.

Palabras finales y conclusión acerca de los servidores

Como veis, el mundo de los servidores es apasionante y bastante complejo, aunque lo hayamos explicado de forma muy resumida. Existen muchos más tipos de servidores, pero esos son los más utilizados.

Te recomendamos nuestro artículo sobre nuestros mejores servidores DNS públicos y privados

¿Alguna vez habéis alquilado o contratado un servidor? ¿Qué experiencia tenéis con el mundo de los servidores?

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