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Placas Base AMD B550: Pros y contras

El chipset AMD B550 se lanzó a mediados de este año con la intención de suceder a B450, ofreciendo compatibilidad asegurada con las nuevas CPUs y varias mejoras de conectividad. En este artículo analizaremos sus pros y contras principales, con un enfoque comparativo sobre B450, que es actualmente su mayor «competencia». Quédate a leer porque seguro que descubres algo nuevo. ¡Vamos allá!

B550

Ventajas de AMD B550

Líneas PCI Express 4.0

Junto con X570, B550 es el único chipset de gama doméstica que incluye líneas PCI Express 4.0. Esto es una ventaja en sí misma, pero hay que tener en cuenta hasta qué punto es importante.

B550

La gran diferencia entre el estándar PCIe 4.0 y el PCIe 3.0 que soporta la mayoría de placas y CPU del mercado está en el ancho de banda, pues la nueva versión lo duplica, desde 8GT/s por lane a 16GT/s por lane.

¿Quieres saberlo todo sobre PCIe 4.0? Te recomendamos leer nuestro artículo PCI Express 4.0 – Todo lo que necesitas saber.

A nivel práctico, sabemos que PCI Express 4.0 es irrelevante en lo que a tarjetas gráficas se refiere. Y así será durante varios años. Esto se debe a que ninguna tarjeta gráfica actual es capaz de saturar el bus PCIe 3.0, y el punto en el exista una está muy lejos, pues ocurrirá dentro de bastantes años. Para ese momento, lo más probable es que quien tenga una placa B550 no se pueda comprar la tarjeta gráfica de super alta gama que lo sature o simplemente ya haya cambiado de PC.

No obstante, donde sí se puede marcar la diferencia es en discos SSD NVMe, ya que estos usan muchas menos líneas PCI Express por lo que efectivamente hay un cierto techo. Por esto hay disponibles en el mercado SSDs que corren bajo la interfaz PCI-Express 4.0 y que son ultrarrápidos, más que los demás SSD PCIe 3.0. Lo que debéis tener en cuenta es que estos NVMe son muy caros y sus beneficios solo los notan algunos usuarios por la realización de sus tareas profesionales, no los nota un gamer.

Líneas PCI Express 3.0 adicionales y capacidades de I/O respecto a B450

El chipset B550 no solo mejora la conectividad PCIe al soportar las líneas de la versión 4.0 provenientes de la CPU. En este caso, el propio chipset otorga hasta 10 líneas propias que en este caso son de la versión 3.0.

Entonces, a las 20 líneas PCIe 4.0 usables que da un procesador Ryzen 3000, se le suman hasta 10 líneas 3.0 más.

Destacar que las configuraciones disponibles dependen de la placa base concreta. No todas ofrecen lo mismo, fijaos en nuestros «hasta».

Respecto a otras conectividades, tenemos hasta 6 puertos USB 3.2 Gen2 10Gbps, hasta 2 USB 3.2 Gen1, hasta 6 USB 2.0 y hasta 8 SATA.

Sin ventiladores en el chipset B550 debido a esto (X570, va por ti)

Una de las grandes desventajas de X570 fue el alto consumo del chipset, de alrededor de 15W, que requirió que la mayoría de placas tuviesen que llevar un ventilador pequeño para refrigerarlo. Afortunadamente, B550 consume 10W menos gracias a que las líneas PCIe que da no son 4.0, esto es una genial noticia para quien quiera un equipo silencioso aunque supone una conectividad algo inferior que la de X570.

Mejoras en el OC de memorias como consecuencia del PCIe 4.0

La compatibilidad con PCI Express 4.0 tiene una serie de implicaciones que algunos les resultarán muy sorprendentes.

El quid de la cuestión está la obligación de soportar el doble de ancho de banda respecto a PCIe 3.0, las demás mejoras de PCI 4.0, y en definitiva el cumplimiento de su especificación. Para que las placas cumplan con todo esto es necesario y obligatorio mejorar la integridad de señal del PCB, esto es algo que ocurre en todas las placas B550 y x570 debido al soporte PCI 4.0.

B550

Estás mejoras en el PCB llevan a que se permita una obtención de mejores estabilidades en aspectos como el overclocking de memorias. Por lo tanto, veremos cómo algunos kits de muy alto rendimiento (por ejemplo, de 3733MHz) que no podrían alcanzar con estabilidad los niveles de velocidad de su XMP en algunas placas b450 sí lo podrán hacer en las placas B550.

Evidentemente, esto no es algo que vaya a notar la mayoría de usuarios (teniendo en cuenta la buena estabilidad de memorias que ya ofrece B450 en Ryzen 3000). Además, también es obvio que todo dependerá de cada caso concreto y no se puede asumir que unos kits de memoria que no alcancen el XMP en B450 lo harán en B550. Pero el beneficio teórico en integridad de señal (que es algo muy importante en OC de memorias) está ahí.

Hay placas base con VRMs masivos, algo que no ocurre en B450

Este punto no tiene que ver con el chipset B550 en sí mismo, sino con su oferta de placas base. La cuestión es que existen placas base B550 que cuentan con VRMs de muy alto nivel, tanto como el de algunas de las mejores placas X570.

B550

Para probar esto, tomemos como referencia la lista del foro de Linustechtips (es una referencia orientativa no muy rigurosa, pero suficiente para explicar esto). En dicha lista vemos cómo las placas base ASUS B550-E, Gigabyte B550 Aorus Master y MSI B550 Tomahawk cuentan con VRMs de capacidades masivas, que según la lista pueden aguantar sin el más mínimo problema consumos de corriente de 250 amperios, absolutamente ningún procesador AM4 actual ni futuro llegará a semejantes niveles de consumo a frecuencias stock o a overclocks normales. Solo sería posible con OCs de nitrógeno líquido

¡Por ejemplo, 250A a 1.35V serían 325W de consumo solo en la CPU!

La ventaja reside en que esto no ocurre con B450, donde por ejemplo la MSI B450 Pro Carbon (una de las mejores placas de este chipset) tiene un VRM muy sólido pero que en casos de overclocking extremo y de CPUs de muy alto consumo seguramente requiriría grandes cantidades de airflow.

Esto no es, de por sí, un argumento de peso para elegir B550 sobre B450. Simplemente es digno de mención.

Compatibilidad futura asegurada

Nota: esta diapositiva se refiere al soporte MÍNIMO que garantiza AMD en cada chipset.

Las placas B550 vienen preparadas de serie para los procesadores AMD Ryzen 3000, sin requerir ningún tipo de actualización de BIOS para que funcionen. También es cierto que a día de hoy la mayoría de placas B450 y X470 que envían las tiendas ya llegan actualizadas.

El quid de la cuestión es que, mientras en B450, X470 e inferiores la compatibilidad con Ryzen 4000 es algo que no conocemos realmente cómo se dará, y solo sabemos que supondrá limitaciones. Respecto a cualquier CPU AM4 de gama superior que pueda salir (¿Ryzen 5000?) tampoco sabemos nada. En cambio B550 nos asegura una compatibilidad sin problemas.

En un artículo comentamos el futuro de B450 y X470, que por ahora es incierto y requiere hacer ciertas especulaciones.

Las placas con chipset B550, al no ofrecer compatibilidad con generaciones antiguas de procesadores AMD, tiene espacio de sobra en el microcódigo de sus BIOS para soportar cualquiera de las futuras CPUs AM4 que se lancen.

Inconvenientes de AMD B550

Vamos ahora con los aspectos negativos asociados al chipset B550, todos ellos se basan en el precio de sus placas base. Y es que a nivel de funcionamiento no hay nada que podamos considerar un inconveniente.

Precio elevado

B550El hecho de que las placas B550 hayan salido al mercado hace poco combinado con las capacidades ampliadas del chipset y las necesidades de mejora de los PCB para soportar PCIe 4.0 ha llevado a que estas placas base se sitúen en un rango de precios superior al de B450.

Por ejemplo, en B550 las placas más básicas cuestan alrededor de 90 euros (al momento de escribir el artículo) y las más caras 300 euros, y en B450 partimos de los 60 euros y acabamos en los 200. Esto tiene importantes implicaciones de cara a analizar el propósito que B550 cumple en el mercado y a la hora recomendar o no estas placas. Será a lo que dediquemos los dos siguientes puntos del artículo.

Las B550 no consiguen sustituir a las placas B450, sino convivir con ellas

El punto anterior lleva a pensar que las ventajas anteriores justifican el aumento de precio. Y en buena parte es así. Pero esto lleva a otro gran inconveniente: se suponía que B550 tendría que ser el sucesor de B450, al igual que ocurrió con el paso de B450 a B550. En la práctica no ha sido así, y B550 no ha quedado en más que una «opción intermedia entre B450 y X570».

No deja de ser ventajoso tener algo con la gran mayoría de ventajas de X570 a un precio muy inferior. Pero si llega el supuesto de la descontinuación de B450 sin una bajada radical de los precios de B550, entonces por culpa de estas últimas los procesadores basados en AM4 perderían mucho interés, y es que uno de los grandes motivos por los que la plataforma fue siempre tan atractiva es porque las placas decentes y con capacidades costaban menos que en el caso de Intel.

Retrocompatibilidad limitada

La compatibilidad futura es una gran ventaja de B550, pero se hace a costa de acabar con la retrocompatibilidad con cualquier CPU previa a Ryzen 3000.

Esto incluye a las APUs 3000G, y todo lo que se haya lanzado antes. Seguramente no preocupe a casi nadie, pero había que mencionarlo y aclararlo.

¿Merece la pena comprar las placas base B550?

Como hemos visto, el único inconveniente importante de B550 está en su precio, más elevado que B450. Por este motivo, el presupuesto del usuario es lo que determinará si merece la pena comprar una placa B550 o no. Vamos a analizar esto un poco considerando varios escenarios y viendo cuál sería la idoneidad de elegir una placa B450, B550, o X570.

Equipo gaming de presupuesto limitado

Aquí se situarán la mayor parte de configuraciones de PC, es decir, todas aquellas destinadas principalmente a jugar con un presupuesto no demasiado elevado, esto puede incluir por ejemplo 500€, 800€, 1000€, 1500€…

Pues bien, aquí lo más probable es que se busque un cierto enfoque en la relación calidad-precio. Por ello, resulta difícil considerar una placa X570, con lo cual nos quedan dos opciones: ¿Elegimos B450 o B550?

Nuestra opinión es que esto debe ir en función a criterios como la intención de actualizar a Ryzen 4000 o superior o al menos el interés por asegurar su compatibilidad. Además, todos los demás componentes del presupuesto deben ser decentes, a saber:

  • RAMs dual channel lo suficientemente veloces (+3200MHz, o ideal 3600MHz) de al menos 16GB.
  • Fuente de alimentación de calidad decente, por ejemplo siguiendo los criterios de nuestra guía de fuentes de alimentación.
  • Caja con una refrigeración decente y una construcción aceptable.
  • Disipación suficiente para la CPU que pongamos, aunque en muchos casos en Ryzen se puede calificar de aceptable usar el disipador stock.
  • Almacenamiento principal (que haya secundario o no y de qué tipo ya es cosa de cada uno) de capacidad suficiente y por supuesto SSD.

Una vez evaluado el criterio de las compatibilidades futuras y si se cumplen todos los puntos de arriba, entonces una placa B550 puede ser una excelente opción.

Nuestras recomendaciones principales de B550 y B450 para estos equipos

Nuestra principal recomendación equilibrada en calidad-precio del chipset B550 es la Gigabyte B550 Aorus Elite, con un muy buen VRM y conectividad aceptable.

Si nos vamos a gamas superiores, también podemos ejemplificar otros modelos de la misma marca como la Aorus Master de la que tenemos review, o la Vision D.

GIGABYTE B550 AORUS Elite, Placa Base para Juegos
GIGABYTE B550 AORUS Elite, Placa Base para Juegos
Producto de alta calidad; Diseñado para ofrecer una excelente experiencia al cliente; Creado siguiendo los más altos estándares de la marca GIGABYTE
147,10 EUR
Gigabyte Technology B550 AORUS Master Mainboard Sockel AM4
Gigabyte Technology B550 AORUS Master Mainboard Sockel AM4
Producto de calidad; Material duredero; Fácil de usar; Producto para uso interior
276,73 EUR
Gigabyte Technology B550 Vision D ATX Mainboard Sockel AM4 M.2/HDMI/DP/USB3.2/WiFi/BT
Gigabyte Technology B550 Vision D ATX Mainboard Sockel AM4 M.2/HDMI/DP/USB3.2/WiFi/BT
Tiene memoria ecc para proteger contra la corrupción de datos; Capacidad de la memoria ram (gb): 128.0 gb
319,35 EUR

Última actualización el 2021-09-15

Las demás marcas principales también tienen mucho que ofrecer. En esta ocasión os destacamos la ASUS B550-PLUS y la MSI B550 Tomahawk, de gama media y media-alta respectivamente.

Rebajas
ASUS TUF GAMING B550-PLUS - Placa Base Gaming ATX AMD AM4 con VRM de 10 fases, PCIe 4.0, dual M.2, 2,5Gb LAN, HDMI/DP, USB 3.2 Gen 2 (A y C), Realtek S1200A, BIOS flashback e iluminación RGB Aura Sync
ASUS TUF GAMING B550-PLUS - Placa Base Gaming ATX AMD AM4 con VRM de 10 fases, PCIe 4.0, dual M.2, 2,5Gb LAN, HDMI/DP, USB 3.2 Gen 2 (A y C), Realtek S1200A, BIOS flashback e iluminación RGB Aura Sync
Socket AM4: Listo para los procesadores AMD Ryzen de tercera generación; Conectividad Next-gen: PCIe 4.0 M.2, soporte USB 3.2 Gen 2 Type-A y Type-C
120,03 EUR
MSI MAG B550 TOMAHAWK Gaming Motherboard (AMD AM4, DDR4, PCIe 4.0, SATA 6Gb/s, M.2, USB 3.2 Gen 2, HDMI/DP, ATX, procesadores AMD Ryzen serie 5000)
MSI MAG B550 TOMAHAWK Gaming Motherboard (AMD AM4, DDR4, PCIe 4.0, SATA 6Gb/s, M.2, USB 3.2 Gen 2, HDMI/DP, ATX, procesadores AMD Ryzen serie 5000)
Soporta memoria DDR4 de doble canal de hasta 128 GB (4866 MHz); LAN dual integrada: LAN de 2,5 G más Gigabit LAN
229,31 EUR

Última actualización el 2021-09-15

En cambio, si incluir una placa B450 puede incurrir en una importante mejora del resto de componentes, es lo que nosotros recomendaríamos. Quizás con un enfoque en los modelos Max de MSI por el simple motivo de que dan una mayor confianza en cuanto a su actualizabilidad a Ryzen 4000.

Como decimos, en B450 los modelos Max de MSI resultan especialmente interesantes por sus perspectivas de actualización. Las mejores opciones ahora mismo son la MSI B450-A Pro Max y la MSI B450 Tomahawk Max.
MSI B450-A Pro MAX - Placa Base Pro Series
MSI B450-A Pro MAX - Placa Base Pro Series
Admite memoria DDR4, hasta 4133 (OC) MHz; Audio Boost: recompense sus oídos con calidad de sonido de estudio
77,98 EUR

Última actualización el 2021-09-15

Casos especiales

Aquí se situarán, por ejemplo, equipos de diseño o de otros usos que no sean el gaming y requieran de buenos componentes y capacidades de computación. Aquí el gran criterio a tener en cuenta es, por ejemplo, si alguna de las ventajas mencionadas anteriormente tiene un peso especial para justificar la elección de una placa B550. Por ejemplo, si el usuario se va a beneficiar de forma considerable de tener un SSD PCIe 4.0.

Si no se aplican estas cuestiones, entonces seguramente convenga mantener el criterio del punto anterior.

Todo esto se refiere a comparar las diferencias concretas entre B450 y B550, recordad siempre que la mayoría de aspectos de conectividad dependen de la placa base concreta. Así que quienes necesitéis una cierta cantidad de puertos, tanto internos como externos, consultadlo bien en cada caso.

Configuraciones en las que la relación calidad-precio no sea algo prioritario

En estos casos no cabe gran discusión, en el chipset B550 hay placas muy interesantes y el chipset en sí no es peor que ninguno de los chipsets inferiores, pues los únicos inconvenientes relevantes de las placas que lo llevan están asociados al precio, que nos da igual aquí. El único dilema podría estar en si elegir B550 o X570.

Palabras finales y conclusión sobre AMD B550

El chipset AMD B550 goza de una serie de ventajas que lo hacen una opción muy interesante dentro del mercado de placas AM4. Supone una interesante maduración sobre B450 cuyos beneficios se centran en la conectividad y compatibilidad, que muchos usuarios aprovecharán y recibirán calurosamente.

No obstante, el hecho de que estas placas se muevan en rangos de precio superiores es ligeramente preocupante. Y es que hay una base inmensa de usuarios que no aprovecharán las ventajas de B550 y que se verán fuertemente perjudicados si tienen que gastar más en estas placas, en el supuesto de que las B450 se descontinúen. Estas últimas todavía resultan muy interesantes para equipos centrados en la relación calidad-precio, y salvo que B550 baje sus precios se puede decir que convive con B450 en vez de sucederla.

Esperamos que este artículo os haya servido de ayuda para decidir si comprar una placa base B550 o B450. Ciertamente, la elección es compleja y dependerá mucho de vuestros usos y necesidades. Ante cualquier duda o cuestión, no olvidéis plantearla en los comentarios.

Breixo Gómez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo máximo cada día. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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