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Fuente de alimentación de 12V: tu aliada en proyectos de electrónica

Una fuente de alimentación de 12V o 24V es de lo más buscado en electrónica: son baratas y nos permiten implementar cualquier proyecto de manera sencilla y versátil. En este artículo, repasaremos cómo funcionan y cuáles son los modelos asequibles más vendidos.

Fuente de alimentación 12V

Fuente de alimentación de 12V: diferencias con una fuente normal o un cargador

La característica clave de las fuentes de alimentación 12V, como su propio nombre indica, es el voltaje de salida con el que cuentan. Se podría decir que están a medio camino entre una fuente de alimentación de ordenador y un cargador de móvil o de portátil. Estas son las similitudes con fuentes de PC y cargadores:

Corsair CV550
Fuente de alimentación de ordenador
  • Con las fuentes de alimentación, tienen como similitud el uso de una salida de voltaje de 12 voltios.
  • Y con los cargadores se asemeja en que la salida es de voltaje único, en el sentido de que solo hay una salida de voltaje al mismo tiempo.

En cambio, estas son las grandes diferencias que hacen que una fuente de alimentación 12V no sea como las de ordenador, ni como los cargadores de móviles o portátiles:

Ugreen cargador doble 100W
Cargador de móvil
  • Las fuentes para PC tienen características como varios voltajes de salida, formatos de fuente estándar, conectores con una forma determinada, etc. En general, deben seguir complejos estándares como el estándar ATX, que define cómo deben funcionar. Nada de esto ocurre en una fuente de alimentación 12V.
  • Además de que los cargadores normalmente no tienen 12V como salida, sino otros voltajes (pero bueno, todo depende de cada modelo), un cargador es mucho más inteligente: para proporcionar energía a un dispositivo, primero «negocia» con él, para ver si puede proporcionarle toda la energía posible. En una fuente de alimentación 12V, no hay nada de esto, simplemente se da la energía demandada a cada componente.

Podemos resumir todos estos puntos en que una fuente de alimentación de 12V es de lo más simple en comparación con una fuente de PC o un cargador. Su funcionamiento, en cambio, es bastante similar, pues normalmente se trata de fuentes conmutadas.

¿Cómo consigue una fuente de alimentación 12V la energía necesaria?

Fuente de alimentacion 12vToda fuente de alimentación se basa en pasar de la corriente alterna, que es el tipo de corriente eléctrica de nuestros hogares, a corriente continua, que es la corriente eléctrica que necesitan los componentes electrónicos como ordenadores o móviles. Entonces, evidentemente, la energía se obtiene de la red eléctrica de nuestro hogar. Lo complejo está en el proceso que se sigue para llegar a la corriente continua de bajo voltaje necesaria.

Como decimos, las fuentes de alimentación 12V son normalmente fuentes conmutadas, pero no vamos a explicar exactamente el proceso de este tipo de fuentes, ya que es bastante complejo. Una simplificación:

Proceso de transformacion y rectificacion fuente de alimentacion

  1. Mediante un transformador, reducimos el voltaje de la corriente alterna que llega desde el hogar, desde 230V hasta 12V (insistimos, no es exactamente así, pero es una explicación simplificada).
  2. Ahora, esta corriente alterna de menos voltaje se pasa por un puente de diodos que anula la parte negativa de la onda sinusoidal de la corriente alterna, para que el voltaje siempre sea positivo. Esa es la llamada corriente pulsante.
  3. Finalmente, con el uso de condensadores, la corriente se vuelve prácticamente plana, consiguiendo así una salida de corriente continua a 12 voltios.

Voltaje de 12V: ¿por qué?

¿Por qué se usa tanto el voltaje de 12V en electrónica? Si hay tantas fuentes de alimentación de 12V es porque es sin duda uno de los voltajes más empleados en componentes electrónicos. ¿Qué tienen de especial los 12V?

En realidad, no tienen nada de especial: simplemente, los aparatos electrónicos necesitan funcionar a un voltaje relativamente bajo, e históricamente los 12V se convirtieron en la referencia. Además, su utilización como voltaje nominal en motores de corriente continua y ventiladores está muy extendido actualmente. No olvidemos tampoco que algunos procesadores muy antiguos (de los primeros en aparecer) funcionaban también a 12V, 15V, etc.

Actualmente, muchos componentes también usan voltajes mucho más reducidos, como los mencionados procesadores, que suelen ser alimentados con menos de 1.5V. Aun así, las fuentes de alimentación siguen siendo principalmente de 12V, y el voltaje se reduce o amplía según sea necesario con módulos de regulación de voltaje (VRM) o conversores DC-DC.

Otra utilización muy común de las fuentes de alimentación 12V es en tiras LED. Los LEDS en sí también se alimentan con un voltaje ínfimo, pero son los drivers LED los encargados de proporcionar el voltaje adecuado.
DC5-30V a 1.25-30V Boost Buck Converter Buck Boost Converter Módulo convertidor DC-DC Convertidor automático Step Up/Down Regulador de voltaje de refuerzo
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Alta potencia y salida estable, convierte 5-30VDC a 1.25-30VDC.; Admite protección contra sobrecorriente, cortocircuito y sobrecalentamiento.
20,43 EUR

Última actualización el 2022-08-13

De hecho, tú mismo puedes cambiar el voltaje de una fuente de alimentación 12V de una forma muy sencilla, solo con componentes baratos y fáciles de usar como los buck converters (reducen el voltaje), los boost converters (lo aumentan), o los buck-boost converters (permiten hacer ambas cosas).

Dónde conseguir una fuente de alimentación 12V o 24V

Las fuentes de 12V y de 24V suelen ser bastante baratas. Por eso, vamos a darte una pequeña selección de las más vendidas en Amazon.

LEADSTAR 12V 10A 120W Fuente de alimentación conmutada AC-DC transformador convertidor para la vigilancia de circuito cerrado de televisión Impresora 3D LED de Automatización Industrial Motor
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Las fuentes de 12V más vendidas son de 10 amperios, por lo que su potencia de salida máxima es de 120W. Deberían servir para cualquier propósito por debajo de estos 120W de consumo, y desde luego nuestra recomendación es que no se utilicen en nada que se acerque a semejantes números, ya que no sabemos cómo rinden en situaciones de alta carga, y lo mejor es no someterlas a demasiado estrés. En cualquier caso, son bastante asequibles y deberían cumplir su función.

Última actualización el 2022-08-13

En cuanto a las fuentes de 24V, encontramos una mayor variedad de amperajes, desde las que modestamente proporcionan 1.8A (45W) hasta alguna que dice proporcionar 15A (360W).

Desde luego, estas fuentes pueden ser interesantes para usos básicos, pero no parece que sean las más adecuadas para entornos muy exigentes. Es algo a tener en cuenta.

Cómo se conectan las fuentes de alimentación de 12V

Terminales conexion fuente de alimentacion 12VEste tipo de fuentes de alimentación están pensadas para darles un uso universal, de modo que no vienen con un conector concreto, sino todo lo contrario: ¡no traen ni enchufe!

La manera de conectar la fuente es mediante una serie de terminales eléctricos en los que enrollamos el cable y luego apretamos un tornillo para que se quede fijo y en su sitio. Normalmente, las conexiones son así:

  • L: para la fase de corriente alterna
  • N: para el neutro de corriente alterna
  • Cable que vaya a la tierra de nuestra red eléctrica
  • Terminales de salida (negativo)
  • Terminales de salida (positivo)

Es muy importante realizar una conexión correcta con este tipo de fuentes de alimentación, ya que si no podemos sufrir cortocircuitos muy graves en los que dependeríamos de la protección de la fuente 12V y de nuestra propia red eléctrica.

Por tanto, conectar y manipular este tipo de fuentes debería ser una tarea de personas cualificadas para hacer trabajos con electricidad, debido a la exposición a la red eléctrica y a sus peligros de electrocución.

¿Buscas una fuente de alimentación para ordenador? Consulta nuestra guía de las Mejores fuentes de alimentación del mercado para PC

Esperamos que te haya gustado nuestro artículo sobre las fuentes de alimentación de 12V y 24V, y que hayan podido suplir tus necesidades.

Breixo Gómez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo máximo cada día. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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