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¿Qué es un WiFi portátil y cómo funciona? Conéctate estés donde estés

Un wifi portátil se ha convertido en uno de los elementos clave en estos tiempos, gracias al auge del teletrabajo. En este artículo repasaremos qué son los wifi portátiles o MiFi y cómo funcionan, además de hablar un poco de las tarifas de internet requeridas para usarlos. ¡Comenzamos!

Qué es un Wifi portátil y como funciona

Wifi portátil, un dispositivo imprescindible para el teletrabajo

El wifi portátil es básicamente el equivalente a tener un router WiFi como el de casa, solo que pudiendo transportarlo a donde queramos gracias al uso de una batería y una conexión por red móvil. La idea de este tipo de dispositivos es no tener que depender de las opciones de zona WiFi del móvil para conectar otros dispositivos como ordenadores portátiles o tablets cuando estemos en un sitio sin una conexión de red fija.

Así, una persona normal que simplemente necesita conectar su ordenador portátil a Internet con los datos del móvil de vez en cuando seguramente no necesite una wifi portátil. Pero mucha gente buscará una solución más profesional, y tener un dispositivo que se dedique exclusivamente a ello sin que sus datos del móvil estén de por medio. Este puede ser el caso de todas aquellas personas que teletrabajan desde distintas ubicaciones, algo que precisamente se ha vuelto más que común en los últimos tiempos.

Entonces, no habrá que tener varias conexiones de Internet contratadas para una primera y segunda residencia, ni tendremos que usar redes que no sean nuestras si estamos en un hotel o en la casa de otra persona. Tan solo tendremos que llevar con nosotros el dispositivo wifi portátil, que incluso servirá para tener durante un viaje, y contar con cobertura de móvil para el acceso a Internet. Tampoco dependeremos del móvil ni de su propia red de datos.

Estos dispositivos también se suelen llamar de otras maneras. La denominación más común es MiFi, aunque podemos pensar en muchas más como WiFi móvil, router portátil, módem portátil, punto de acceso móvil, etc.

¿Cómo funciona un WiFi portátil?

Wifi portatil funcionamientoUn WiFi portátil funciona de una manera muy similar a un router WiFi 4G común. Es decir, toman la señal de la red móvil más cercana a la que se pueda conectar su tarjeta SIM, y mediante la creación de una red WiFi la distribuirán haciendo exactamente las mismas funciones que un router. Esta conexión funcionará exactamente igual que la de un router fijo normal y corriente, pero con todas las ventajas propias de un dispositivo móvil.

Cómo funciona un WiFi portátilPara poder cumplir con su función de portátil, contarán con una batería tal y como os hemos explicado. Esta ronda habitualmente los 2000 mAh, una capacidad nada despreciable que es similar a la que tenían los móviles hace tan solo unos años, y suele dar para un tiempo de uso que no es particularmente elevado, de unas 8 horas. Otras alternativas más avanzadas nos dan incluso 15 horas, por poner un ejemplo, y 3000 mAh o más.

A la hora de elegir un WiFi portátil, lo que debemos tener en cuenta es la capacidad y duración de batería, la tecnología WiFi usada y el máximo de conexiones simultáneas.

Por la banda del software, el funcionamiento de un WiFi portátil está claramente orientado a ofrecer la mayor comodidad al usuario. La idea detrás de estos dispositivos está en facilitarle la vida a la gente, de tal forma que lo único que haya que hacer sea conectar la tarjeta SIM, encender el dispositivo y poder navegar al instante, teniendo como responsabilidad única conectar los dispositivos necesarios.

Finalmente, como características alternativas que podemos encontrar se podría mencionar la posibilidad de conectar tarjetas microSD en las que compartir contenido multimedia para todos los dispositivos conectados a la red, como un router tradicional.

En resumen, un WiFi portátil no es más que la gran evolución respecto a los viejos modems USB. Estos eran antes la opción más popular para dar conexión a dispositivos como ordenadores portátiles sin depender de una conexión fija. Ahora, podemos conectar tantos dispositivos como queramos, tendremos una batería para usarlos en cualquier situación, no estaremos limitados a las opciones que nos dé un operador, sino que tendremos total libertad para conectar la tarjeta SIM que queramos, y por supuesto la rapidez y versatilidad en general son mucho mejores.

¿Qué desventajas tienen y cómo podemos solventarlas?

Está claro que un WiFi portátil es un dispositivo que nos da unas posibilidades tremendas, pero no todo es perfecto y vamos a ver algunos problemas que podemos encontrar con ellos.

Por una parte, tenemos la duración de la batería, que si tomamos las 8 horas que os comentábamos antes como un valor estándar entonces no es excesivamente holgada, directamente ocupa lo equivalente a una jornada laboral.

Ante esto nuestra alternativa más cara será apostar por un dispositivo con una mayor duración de batería, pero lo que también podemos hacer es usar una powerbank para aumentar su duración. Por apenas 15 o 20 euros podremos conseguir una que tenga entre 5 y 10 veces más capacidad que el propio WiFi portátil, y que además nos servirá para cargar móviles u otros dispositivos.

Otra preocupación podría ser tener que pagar por el servicio de datos de una SIM aparte. Nosotros te daremos ahora algunas claves para conseguir una tarifa de datos barata, pero desde luego es posible que puedas aprovechar tu plan actual si tu operador ofrece servicios de MultiSIM.

Finalmente, se podrían mencionar los posibles problemas de cobertura que minarían al completo todas las ventajas de un Wifi portátil. Lo cierto es que actualmente hay un gran alcance de 4G, pero es cierto que hay zonas donde la velocidad es pobre, además de todas aquellas áreas rurales o remotas en las que apenas habrá cobertura, o las pérdidas momentáneas en autopistas y carreteras. Es importante elegir un operador con la cobertura que mejor nos venga y tener en cuenta este inconveniente.

Tarifas de internet para WiFi portátil

Naturalmente, para disfrutar de un wifi portátil deberás tener una tarjeta SIM con un plan de datos adecuado para tu uso. La cantidad de GB necesarios dependerá completamente del uso que le vayas a dar a los dispositivos conectados, y especialmente cuánta multimedia vas a consumir. Está más que claro que no es lo mismo estar 1 hora revisando e-mails que 1 hora viendo Netflix.

Si lo que vas a hacer en tu ordenador es exactamente lo que ya hacías hasta ahora, entonces seguramente te interese ver el uso de datos del ordenador. Para ello tan solo tendrás que buscar “uso de datos” en el menú inicio, y encontrarás la cantidad de datos usados en el último mes, además de poder especificar un límite de uso.

Vamos a elegir una o dos de las mejores opciones que encontremos actualmente para las tres principales coberturas de España (Movistar, Vodafone, Orange), enfocándonos en quienes ofrezcan la mayor cantidad de datos al mejor precio.

  • Xenet ofrece 140GB de datos por solo 20 euros bajo las coberturas de Orange y Movistar.
  • Simyo nos da 40GB por 28 euros con cobertura Orange, igual que Lebara por 30 euros y con cobertura Vodafone.
  • La gallega R da 30GB por tan solo 16 euros, una opción excelente para usos comedidos, y la catalana Fibracat unos rompedores 100GB por 20€. En ambos casos con cobertura Orange.
No todos los operadores pueden admitir usar este tipo de dispositivos con sus servicios de datos. Consulta si hay alguna prohibición o limitación de tethering antes de contratar.

También tenemos tarifas de datos ilimitados en los principales operadores.

  • Movistar contrato infinito por 40 euros al mes.
  • Orange Go Up (vídeo HD) o Go Top (vídeo 4K) por 36€ y 48€ respectivamente.
  • Vodafone con limitación a 10Mbps por 37€ y con velocidad máxima por 48€.
  • Yoigo Sinfín por 32€.

Insistimos en que en cada caso es muy importante consultar las condiciones del operador ante cualquier limitación que puedan imponer. Podrían prohibir el uso con dispositivos como los de WiFi portátil, o por ejemplo limitar la reproducción de vídeo a HD.

Conclusiones y cómo elegir los mejores modelos

Un wifi portátil es una herramienta ideal para todos aquellos que necesiten internet para su ordenador u otros dispositivos en todas partes, pero recurren a ello a menudo por lo que no quieren estar atados a la opción de compartir datos del móvil. Con los dispositivos wifi portátiles, se puede contar con un dispositivo aparte, con su propia batería en el que conectar una tarjeta SIM para empezar a disfrutar de una conexión WiFi plena.

Esto es particularmente útil por el teletrabajo en auge, pues muchos trabajadores pueden desempeñar su labor desde cualquier lugar, y en muchos casos no se podrá garantizar una conexión de red fija correcta. Un WiFi portátil dará lo mejor que ofrezca la red móvil, así que sin duda es una elección interesante.

El mercado está lleno de estos dispositivos a precios muy competitivos. Así que si queréis aprender cuáles son los mejores modelos de wifi portátil y cómo elegirlos, entonces no dudes en visitar la guía completa a la que te enlazamos, donde tendrás toda esta información y más.

¡Esperamos que este artículo te haya resultado de utilidad para conocer los fundamentos básicos de cómo funciona un WiFi portátil!

Breixo Gómez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo máximo cada día. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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