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Tubo rígido o tubo blando: ¿Cuál elegir?

A la hora de montar nuestro circuito de refrigeración líquida, podemos elegir entre el tubo rígido o blando. Analizamos cada uno dentro.

Si ya era complicado montar un sistema de refrigeración líquida, es importante saber qué tipo de tubo elegir: blando o rígido. Puede que no hayas contemplado la importancia sobre la diferencia entre ambos tipos de tubo, por lo que hemos decidido compararlos para conocer sus ventajas y desventajas. Esperamos disipar muchas dudas ¡Comenzamos!

Tubo rígido

refrigeración líquida

Como su propio nombre indica es un tubo que no es flexible. Esto puede ser positivo o negativo, dependiendo del espacio que tengamos para trabajar o para instalar el kit de refrigeración.

Normalmente, está fabricado en cristal, carbón, acrílico, PETG o metal. Nos va a ser más complicado decantarnos por un material u otro, así que vamos a explicar las virtudes de cada material.

Por último, decir que este tipo de tubo es usado por usuarios más avanzados, ya que requiere ciertos conocimientos sobre los materiales que encontramos.

Cristal

Se trata de una solución de vidrio de borosilicato, es decir, un tipo de vidrio caracterizado por incorporar óxido de silicio y boro, carbonato de sodio y calcio. En cristiano: es muy resistente y transparente. Lo que nos debe importar con este material son las dimensiones exteriores del tubo, encontramos las siguientes:

  • 16/11 mm.
  • 13/10 mm.
  • 16/12 mm.
  • 16/13 mm.
  • 12/10 mm.

Acrílico

Estos tipos están fabricados en metracrilato, una especie de PVC denominado PMMA. Es complicado de flexionar y resiste muy bien a las temperaturas altas. Sin embargo, adolece de agrietamiento por culpa de los gilicoles que contienen algunos líquidos.

Por un lado, no tenemos que preocuparnos porque, prácticamente, no quedan líquidos de gilicoles, pero podemos encontrarlos en el mercado. Deciros que el agrietamiento provoca fisuras, lo que hará que se derrame el líquido al exterior del circuito.

Por otro lado, no tenéis nada de lo que preocuparos porque es raro ver el uso de estos líquidos.

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PETG

Es un material caracterizado por ser usado asiduamente en la impresión 3D. Se trata de un polímero al que se le añade un gilicol que depende de las dimensiones del tubo, como de su misma composición. En resumidas cuentas, esto proporciona mayor flexibilidad, pudiendo cambiarle la forma mediante el calor.

El gran problema que presenta es que no soporta temperaturas superiores a 40 grados, derritiéndose y deformándose en los extremos.

Metal

Normalmente, suelen ser de latón y cobre, pero podemos ver algún otro material premium. Decir que no son nada flexibles, salvo que utilicemos herramientas concretas. Si los tubos son de latón, cuidado porque requiere ser galvanizado para evitar la corrosión galvánica y que el tubo disipe el calor del agua con la temperatura exterior.

Por último, decir que podemos adquirirlos en diferentes colores para mejorar la estética de nuestra caja.

Tubo blando

La gran mayoría de tubos blandos están fabricados en un material similar al PVC. No os confundáis con los tubos de toda la vida porque los tubos blandos para refrigeración contienen materiales especiales que actúan de biocidas. Sus características principales son las siguientes:

  • Más económicos.
  • Materiales más duros.
  • Facilidad de manipulación.
  • Adaptables a las circunstancias de las caja.
  • Transparentes.

Por todas estas características son elegidos por aquellos que comienzan en el mundillo. Dicho esto, hay algunas medidas que no son tan demandadas como antes, pero otras aumentan.

Por otro lado, tienen ciertas desventajas que deben ser observadas. Por un lado, el plastificante puede enturbiar el líquido del tubo. Además, esa gran flexibilidad puede causar nudos en el circuito, lo que es totalmente indeseable.

Por último, decir que encontramos 4 medidas principales:

  • 13/10 mm.
  • 16/10 mm.
  • 16/12 mm.
  • 19/13 mm.

Ventajas y desventajas de los tubos rígidos

Para hacerlo más esclarecedor, vamos a poner las ventajas y desventajas de cada tipo de tubo.

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Las ventajas que ofrece el tubo rígido frente a su rival son las siguientes:

  • Se les puede dar forma con herramientas de calor.
  • Al ser rígidos, no se pueden doblar o torcer.
  • Es complicado que se fisuren desde dentro.
  • Su aspecto, especialmente el de cristal, es brillante y limpio.

Por el contrario, sus desventajas son estas:

  • Son más caros.
  • Son más sencillos de romper porque no son flexibles.
  • No se adaptan tan bien porque son más complicados de manipular.
  • Dependiendo del material, las temperaturas superiores de 40 grados pueden ser un problema.
  • Existen problemas de corrosiones añadidos.

Ventajas y desventajas de los tubos blandos

Los tubos blandos tienen muchas virtudes, pero no se salvan de tener defectos como su contrincante.

De este modo, las ventajas del tubo blando son estas:

  • Fáciles de instalar.
  • Más económicos.
  • Difíciles de romper.
  • Más adaptables sin herramientas específicas.
  • No sufren por las temperaturas.
  • Ciertos materiales ayudan a evitar el crecimiento de bacterias.

Sus desventajas son las siguientes:

  • Su aspecto no es tan bueno.
  • Se pueden retorcer y hacer nudos si no se disponen bien.
  • Se pueden nublar o humedecer, empeorando el aspecto del circuito.

En definitiva, cada uno tiene sus pros y sus contras. En mi opinión, cada uno está enfocado a un público determinado, así que: si eres novato, elige tubo blando; si eres experto, elige tubo rígido. El aspecto del tubo rígido es mucho mejor, pero se requieren ciertos conocimientos para elegir bien el material del mismo para evitar sustos.

Esperamos que os haya servido de ayuda, si tenéis alguna duda dejádnosla más abajo para que os podamos responder.

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¿Preferís tubo blando o rígido? ¿Por qué? ¿Habéis tenido algún problema con alguno de los dos?

Ángel Aller

La sociedad necesita a la tecnología, y la tecnología a la sociedad. Graduado en Derecho, amante de los videojuegos y geek inconformista. Encantado de tener un hobby en común. Leal a Alt+F4. Alicante.
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