Portátiles y ordenadores

El PC vive su mejor momento como plataforma de videojuegos

Los aficionados a los videojuegos hemos vivido épocas muy diferentes en las últimas décadas, actualmente el PC es la plataforma preferida por la mayoría de los jugadores por las grandes opciones que ofrece en cuanto a flexibilidad. En este artículo de opinión damos un repaso a todos los cambios de los últimos doce años que han llevado al PC a convertirse en la plataforma reina de los videojuegos.

Repasamos los cambios en la industria que han llevado al PC a convertirse en la plataforma reina

Actualmente podemos encontrar en el mercado componentes que nos permiten montar un PC para videojuegos por un precio muy contenido, algo que no era tan fácil hace unos años. Cuando Playstation 3 y XBOX llegaron al mercado hace aproximadamente 12 años lo hicieron ofreciendo unas características que estaban muy por encima de los ordenadores de la época, especialmente en el caso de la consola de Microsoft que fue la pionera en incluir una GPU con shaders unificados, algo que se ha impuesto como estándar después de la llegada de DirectX 10. Xbox 360 también incluía un procesador de tres núcleos con capacidad para manejar hasta 6 hilos, algo impresionante en una época en la que los procesadores de PC empezaban a apostar por los dos núcleos.

En ese momento las consolas tenían un precio aproximado de 500-600 euros, una cifra muy elevada para este tipo de plataforma, pero no olvidemos que sus prestaciones estaban por encima de los ordenadores más potentes y caros por lo que eran la mejor opción para los videojuegos. Tampoco olvidemos el hecho de que las videoconsolas atraían a muchas de las desarrolladoras en exclusiva por lo que el catálogo disponible era muy superior al PC.

Empieza un enorme cambio en el mundo del PC

Estábamos en un momento de claro dominio de las videoconsolas sobre el PC, pero también fue el comienzo de un cambio cuyas consecuencias han sido enormes. 2006 fue el año de la introducción de los shaders unificados a las tarjetas gráficas de PC, la primera de ellas fue la impresionante GeForce 8800GTX de Nvidia que tenía una potencia descomunal y muy superior a lo que había hasta entonces, este concepto de shaders unificados también permite a los creadores de videojuegos exprimir mucho más el potencial del hardware por lo que teníamos un producto mucho más potente y a la vez mucho más aprovechable, una combinación demoledora.

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2006 también fue el año de la introducción de los procesadores Intel Core 2 Duo, un producto revolucionario que casi doblaba el rendimiento de los anteriores procesadores basados en Netburst y supuso el final de la época dorada de AMD, hoy en día parece mentira, pero los de Sunnyvale tenían procesadores más potentes y más eficientes que los de Intel antes del 2006. En 2007 se introdujeron los procesadores Intel Core 2 Quad de cuatro núcleos aumentando una vez más en gran medida el rendimiento de los PCs de la época. En 2008 llegaron los procesadores de cuatro núcleos de AMD, los Phenom, en un momento en que el pequeño David aún podía luchar con Goliat aunque de una forma bastante tímida. Mientras PS3 y Xbox 360 seguían con su hardware que había sido revolucionario en su llegada el mercado pero que poco a poco iba siendo superado por el mundo del PC.

Llegados a este punto tenemos unas consolas estancadas y por otra parte al PC que iba mejorando sus posibilidades cada pocos meses gracias a la llegada de nuevos componentes fruto de la feroz competencia entre AMD e Intel y AMD y Nvidia. Esto hizo que las desarrolladoras empezaran a fijarse en el PC a la hora de crear sus videojuegos, el catálogo de juegos disponibles en los ordenadores empezó a aumentar de forma exponencial. Con el paso de los años la diferencia de prestaciones entre las consolas y el PC era cada vez mayor, por ello los jugadores más exigentes empezaron a migrar a una plataforma que les ofrecía muchas más posibilidades, además, ya era posible montar ordenadores muy potentes con un precio por debajo de los 1000 euros.

2013 supuso la llegada del relevo de PS3 y Xbox 360, fue el año en el que se estrenaron PS4 y Xbox One aunque con una diferencia muy importante frente a sus predecesoras. Ambas consolas llegaron con unas características y especificaciones que no eran punteras, más bien eran propias de los ordenadores de gama media y bastante inferiores a los componentes más potentes que había disponibles para el PC. Con ello llegamos a una época en la que las consolas ya no son la plataforma más potente en el momento de su llegada al mercado, si a ello le sumamos que es imposible actualizarlas y que la evolución del PC sigue imparable nos damos cuenta de que el hardware de PS4 y Xbox One tiene los días contados.

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El que las consolas tengan un hardware de gama media significa que para igualarlas ya no necesitamos un PC de gama alta y muy caro, con ello se abre la posibilidad de montar equipos más o menos equivalentes por unos precios en torno a los 500 euros e incluso equipos bastante superiores por unos 600-800 euros. Otro cambio que no hace ningún favor a las consolas es que su ciclo de vida se ha acordado mucho, PS3 llegó al mercado en 2006 y PS4 lo hizo en el 2013 por lo que la generación ha durado 7-8 años, un lapso de tiempo que se ha acordado mucho en la actual generación. Menos de cuatro años después de la llegada de PS4 y Xbox One ya tenemos PS4 Pro en el mercado y Xbox Scorpio lo estará muy pronto, también se empieza a hablar de una posible llegada de PS4 en el 2018.

El PC es insuperable actualmente

Por tanto, estamos actualmente en una época en la que las consolas ya no son la plataforma más potente, su ciclo de vida se ha acortado mucho y cada vez son menos sus juegos exclusivos. Por otro lado, tenemos el PC con un catálogo inmenso, retrocompatible con los juegos de años anteriores, su coste es cada vez más asequible, nos permite actualizarlo para mejorar sus prestaciones y nos sirve para muchas tareas más que jugar. También tenemos que añadir que los juegos de PC suelen ser notablemente más baratos y su servicio de juego online es gratis, a diferencia de las consolas donde hay que pagar.

Nuestra opinión es que las consolas han perdido gran parte de su atractivo y el PC es una plataforma cada vez mejor: mismos o más juegos, mejor rendimiento, online gratis, un pecio muy asequible, juegos más baratos…

Juan Gomar

Soy un apasionado de la tecnología en general pero principalmente de la informática y los videojuegos.
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