Nvidia Quadro 【 TODA LA INFORMACIÓN 】

Nvidia es el mayor fabricante de tarjetas gráficas del mundo, en su catálogo podemos encontrar las GeForce, las Quadro y las Tesla. En este artículo nos vamos a centrar en las Nvidia Quadro, las cuales están a la venta en los comercios minoristas al igual que las GeForce.

NVIDIA Quadro Toda la Información

Qué es Nvidia Quadro

Qué es Nvidia QuadroQuadro es la marca de Nvidia para sus tarjetas gráficas diseñadas para estaciones de trabajo o workstations, que ejecutan aplicaciones de diseño asistido por ordenador (CAD) profesional, imágenes generadas por ordenador (CGI) y creación de contenido digital (DCC). En general, ámbitos de la visualización profesional («ProViz»).

La primera gráfica Quadro apareció en 1999, junto con la mítica GeForce 256, que fue el primer chip gráfico con la denominación de «GPU».

Los chips GPU de las tarjetas gráficas de la marca Quadro son idénticos a los utilizados en las tarjetas gráficas de la marca GeForce. Los productos finales, es decir, la tarjeta gráfica, difieren sustancialmente en los drivers provistos y en el soporte oficial disponible para software profesional.

La línea Quadro surgió en un esfuerzo por la segmentación del mercado por parte de Nvidia. Al presentar a Quadro, Nvidia pudo cobrar un plus por esencialmente el mismo hardware de gráficos en los mercados profesionales, donde los grandes clientes están dispuestos a pagar más a cambio de una mayor fiabilidad y estabilidad en su trabajo.

Así, mediante la reserva de características específicas para estos productos, consiguen crear una línea atractiva para grandes empresas y clientes particulares muy concretos, y que resultan ampliamente irrelevantes para jugadores.

Esta segmentación del mercado se compartió con las gráficas Tesla. También eran profesionales pero se destinaban más específicamente a computación pura y dura que visualización, como puede ser un uso de investigación científica, cálculos de inteligencia artificial, machine learning, etc.

De hecho, la mayoría de modelos NVIDIA Tesla ni siquiera tenían salidas de vídeo, innecesarias en un centro de datos.

Con Tesla, hablamos del pasado porque NVIDIA ya no usa esa marca. Y, como veréis en el artículo, Quadro también está cayendo en el desuso.

Diferencias clave entre GeForce y Quadro

Vamos a ver ahora en qué se diferencian básicamente las tarjetas gráficas GeForce y Quadro. Ya os vamos recordando que, como dijimos antes, ambas líneas de gráficas usan los mismos chips de GPU, pero esto no significa precisamente que sean iguales. Por ejemplo, una NVIDIA Quadro RTX 8000 comparte el mismo chip TU102 con una GeForce RTX 2080 Ti, ¡y son gráficas muy distintas en la práctica!

Ventajas de las gráficas GeForce

Las tarjetas gráficas NVIDIA GeForce están especialmente pensadas y optimizadas para el gaming. En los juegos, se depende tanto o más de la optimización de los controladores que de la potencia bruta de la propia gráfica, y las gráficas de NVIDIA que están realmente pensadas para esto son las GeForce.

Partiendo de esta base, no hay que olvidar que también son gráficas válidas para usos de computación, y de hecho muchos apuestan por estas frente a las Quadro por varios motivos:

  • Precios mucho más reducidos. A nadie se le escapa que no todos los usuarios profesionales tienen por qué tener 6000€ para una tarjeta gráfica, ¿no? Ya se trate de estudiantes, personas que están comenzando en el negocio o simplemente casos donde la eficiencia económica y la relación rendimiento/precio sean más importantes, las GeForce se postulan como opciones mucho mejores.
  • También depende mucho del uso concreto. Vamos con un ejemplo comparativo de los primeros modelos RTX: alguien que gaste 1000€ en una Quadro RTX 4000, con mucha menor potencia bruta que una RTX 2080 Ti, tendrá un mejor rendimiento en SolidWorks, por ejemplo. Pero quien vaya a darle un uso más enfocado en el rendimiento puro estará haciendo la elección correcta con la 2080 Ti.

Realmente, todo tiene que ver con el uso concreto de cada usuario y su nivel de exigencias. Una tarjeta Quadro nunca será recomendable para un gamer, un estudiante que esté empezando en el mundillo, alguien con un bajo presupuesto o que simplemente no va a vivir de sus creaciones. Daos cuenta de que las diferencias de precio pueden ser de 3, 4 o 5 veces más por una tarjeta que en realidad está usando el mismo chip.

Ventajas de las tarjetas Nvidia Quadro

Claro, las gráficas GeForce tienen un buen rendimiento, funcionan bien y tienen precios bastante inferiores a las Quadro. ¿Para qué va a querer alguien una de estas? Pues hay muchas razones, que te vamos a resumir:

  • Certificaciones de compatibilidad aseguradas. Básicamente, los desarrolladores de los software profesionales más importantes (Autodesk, Dassault, etc) hacen pruebas de estabilidad a fondo con este tipo de GPUs, certificando de manera oficial y rotunda que están especialmente optimizadas para Quadro.
  • Optimizaciones especiales de rendimiento. Igual que en GeForce se optimizan los drivers para rendir mejor en juegos, en Quadro se hace lo mismo para software profesional. ¡Entre GPUs GeForce y Quadro con potencia bruta similar podemos ver a estas últimas obteniendo rendimientos muy superiores!
  • Mucha más VRAM que en gráficas GeForce equivalentes, algo importante para trabajar con conjuntos de datos enormes.
  • Memorias con ECC (código de corrección de errores). Estas básicamente cuentan con un sistema de detección de errores que permite corregirlos automáticamente cuando ocurren. Esto le da igual a un gamer o a alguien que renderiza durante unos minutos, pero imagínate perder el trabajo de renderizado de días o semanas por unos pocos errores.
  • Características de seguridad específicas pensadas en clientes empresariales.
  • Soporte y compatibilidad asegurada durante muchos años. Una gráfica GeForce tiene un tiempo de fabricación determinado: después de 2 o 3 años lo más probable es que no se vuelva a fabricar. Pero muchas empresas requieren crear máquinas que tengan el mismo hardware por varios motivos: por ejemplo, si es algún servicio esencial todos los componentes tienen que estar testados al máximo, y se valora poder mantenerlos durante años. Con una Quadro es posible, siempre y cuando el comprador firme los acuerdos correspondientes con NVIDIA.
  • Servicios empresariales especiales como NVIDIA Virtual GPU. Se trata básicamente de un set de características de virtualización de NVIDIA, que nos permite

Tenéis que pensar que, en este tipo de mercados, las compañías o los creadores no tienen problemas en gastar grandes sumas de dinero si van a ver asegurada una estabilidad en su trabajo.

Si tus renderizaciones tardan días, no te puedes permitir errores de por medio que arruinen todo el trabajo. ¡Se pierde mucho más dinero del que se gasta comprando una Quadro!

Cada una de las características especiales de Quadro son verdaderamente irrelevantes para un

La llegada de RTX a Quadro

Qué es Nvidia QuadroEn 2018, se lanzó la primera generación de tarjetas gráficas RTX de NVIDIA, y con ellas llegaron tanto modelos de la serie GeForce como Quadro.

Estas estrenaban una nueva arquitectura gráfica, denominada Turing, cuyo mayor atractivo está en su soporte para trazado de rayos (ray tracing) en tiempo real de máximo rendimiento. Esta es una técnica de iluminación y reflejos ultrarrealista que tiene buena parte de la responsabilidad de que podamos ver renderizados que se parecen a la realidad.

La cuestión es que el ray tracing es extremadamente costoso de procesar. Por ello, solía ser el resultado de largos procesos de renderizado. La novedad de RTX es que se consigue hacer en tiempo real, algo que no solo interesa en juegos sino en muchos procesos de diseño 3D y de producto.

Pues bien, para esto NVIDIA incluyó en su nueva arquitectura los denominados RT Cores. Estos son básicamente núcleos totalmente dedicados al procesamiento del ray tracing en tiempo real, algo que es muy útil para los creadores, que pueden previsualizar mucho mejor aquellos resultados finales que tanto tiempo tardan en renderizarse.

Además, con el avance de la inteligencia artificial, también apostaron por los denominados tensor cores, que básicamente se usan para acelerar los cálculos de los procesos de IA, pudiendo llegar a doblar el rendimiento o incluso multiplicarlo por 10. Esto se usó para la aplicación de tecnologías como DLSS en las GeForce, mientras que para los usuarios profesionales está claro que les puede ayudar y mucho en procesos de machine learning y demás.

El gran poder de los Tensor Cores está en las operaciones de multiplicación de matrices, por ejemplo, que son fundamentales en IA y pueden conseguir en horas cálculos que antes tardaban semanas.

Pues bien, con este gran poder entre manos NVIDIA dejó esta línea de tarjetas gráficas Quadro RTX:

Quadro RTX 4000 Quadro RTX 5000 Quadro RTX 6000 Quadro RTX 8000
Arquitectura Turing
Memoria 8GB GDDR6 16GB GDDR6 24GB GDDR6 48GB GDDR6
Chip GPU TU106 TU104 TU102
Núcleos CUDA 2304 3072 4608
Núcleos Tensor 288 384 576
Núcleos RT 36 48 72
Reloj base 1005MHz 1620MHz 1440MHz 1395MHz
Reloj boost 1545MHz 1815MHz 1770MHz 1770MHz
Bus de memoria 256 bits 256 bits 384 bits 384 bits
TDP 160W 230W 260W 260W
Cómputo FP32 7.1TFLOPS 11.2 TFLOPS 16.3 TFLOPS
NVLink No
Precio aproximado (en tiendas) 1000€ 2010€ 4900€ 6100€

El fin de Quadro: cómo y por qué NVIDIA está dejando de usar esta marca

2020 ha marcado el fin de las tarjetas gráficas Quadro tal y como las conocíamos. Básicamente, NVIDIA ha abandonado el uso de esta marca, tal y como había ocurrido con sus gráficas Tesla unos meses antes.

El lanzamiento de una tarjeta gráfica es lo que marcó el abandono de esta nomenclatura. La RTX A6000, anunciada en octubre de 2020. Os contaremos más sobre ella enseguida, pero primero vamos a explicar los motivos de este cambio de estrategia de marca.

Sorprende que se deje de usar una marca tan ampliamente reconocida en el mercado de las tarjetas gráficas profesionales, ¿no? Pues todo tiene sentido, y en pocas palabras se resume en lo siguiente: cada vez está menos definido el rango de uso de las tarjetas gráficas profesionales. Y es que, dentro del catálogo de NVIDIA, este segmento se separaba en las destinadas a cómputo puro (Tesla) y a la llamada visualización profesional (Quadro).

Las GPU de cada uno de estos segmentos tenían un set de características y unos precios concretos, pero con el paso de los años se han estado volviendo cada vez más similares. Las gráficas de visualización profesional lo tienen todo para usarse en cómputo, y viceversa si obviamos un par de características.

Por ello, cada vez resulta más difícil para NVIDIA comunicarse adecuadamente con sus clientes en el sentido de dejar dos líneas de productos totalmente claras para esos segmentos. Así, los nuevos modelos profesionales de NVIDIA pierden esta distinción Quadro, incluso a pesar de sus años de historia y renombre, para reflejar claridad y flexibilidad, además de potenciar su propia marca.

Pensadlo también como una forma de «eliminar duplicidades». ¿Para qué mantener una Quadro y una Tesla con el mismo chip y características similares, si al final ni siquiera varían en precio (como ocurre con GeForce)?

Ahora, la única distinción está entre gráficas fuertemente optimizadas para gaming (GeForce) y modelos profesionales. Dentro de estos, habrá lo más óptimo para cada usuario, pero sin una restricción tan fuerte entre Quadro y Tesla.

RTX A6000, la primera gran sucesora de Quadro

NVIDIA RTX A6000La gráfica que sucedió a la serie Quadro y que nombramos antes es la NVIDIA RTX A6000. Este modelo no solo destaca por un cambio de nombre, sino también por el estreno de una arquitectura totalmente nueva, Ampere.

Dicha arquitectura había sido anunciada un mes antes para las gráficas gaming RTX 3090, 3080 y 3070, y trae nada menos que la tercera generación de Tensor Cores, imprescindibles para IA, y la segunda de RT Cores, para ray tracing en tiempo real.

El nombre «RTX» es lo único que nos recuerda a las Quadro anteriores, y de hecho representa su máximo lazo de unión con estas: implica que cuentan con una combinación de núcleos Tensor y RT.

Pues bien, esta gráfica goza básicamente del chip GA102 de la RTX 3080 y RTX 3090 totalmente desbloqueado. Esto significa que tiene más núcleos que esta última, ya que un mismo chip gráfico puede tener un determinado número de núcleos desactivados, algo que de hecho es perfectamente normal. Concretamente, tenemos nada menos que 10752 núcleos CUDA, que aprovechando las bondades de esta arquitectura dan un rendimiento en cómputo brutal.

La cantidad de memoria se mantiene respecto a la Quadro RTX 8000 que la precede, esto es, 48GB GDDR6.

Serie de gráficas NVIDIA «Quadro» actual

Con todo lo indicado, la serie de GPUs NVIDIA para visualización profesional (equivalente a Quadro) actual se queda así:

Gráficas NVIDIA de visualización profesional
A6000 A40 Quadro RTX 8000 GV100
Núcleos CUDA* 10752 10752 4608 5120
Núcleos Tensor* 336 336 576 640
Tipo de memoria GDDR6 16Gbps 14.5Gbps GDDR6 14Gbps GDDR6 HBM2 1.7Gbps
Bus memoria 384 bits 4096 bits
VRAM 48 GB 48GB 48GB 32GB
Cómputo FP32 40 TFLOPS** 37.7 TFLOPS** 16.3 TFLOPS 14.8 TFLOPS
Rendimiento tensor cores 130.5 TFLOPS 118.5 TFLOPs
(FP16)
TDP 300W 300W 295W 250W
Refrigeración Activa Pasiva Activa Activa
Chip GPU GA102 GA102 TU102 GV100
Arquitectura Ampere Ampere Turing Volta
Proceso de fabricación 8nm Samsung 12nm TSMC
Precio de lanzamiento 10.000 USD 9.000 USD
Año 2020 2021 2018 2018
*¡No se deben comparar entre arquitecturas distintas!

**Por cómo es la arquitectura Ampere, se puede conseguir el doble de rendimiento FP32, pero si combinamos cargas de trabajo INT32 y FP32 serían la mitad, 20TFLOPS y 18.85 TFLOPS.

A falta de conocer algunos detalles al momento de escribir estas líneas, se ve con claridad que hay un gran salto generacional de las nuevas A6000 y A40 respecto a las anteriores Quadro. Sobre todo porque la nueva arquitectura permite optimizar el trabajo con números de coma flotante de doble precisión (FP32) y obtener ahí el doble de capacidades de cómputo.

¿Me conviene una Quadro o una Nvidia RTX?

Una vez vistas las características de las tarjetas Quadro y GeForce, nos surge la duda de cual comprar para nuestro nuevo PC. En última instancia, la elección de una u otra tarjeta es algo que depende de tu caso de uso específico. Para un presupuesto ajustado, casi siempre será mejor una GeForce simplemente por el valor y la versatilidad. Pero si lo que buscas es todo el rendimiento de renderizado para CAD y video específicamente, Quadro es probablemente el camino a seguir.

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