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¿Por qué ya apenas hay chasis con bahías de 5,25 y 3,5″?

La mayoría de chasis de PC que encontramos en el mercado no tienen ningún tipo de bahía, de 5,25” ni de 3,5”. Esto es sorprendente, pues es una característica que hace tan solo unos años era de lo más popular. ¿Qué ha ocurrido para que ya no se incluyan este tipo de bahías? En este artículo analizaremos los motivos, además de presentar algunas cajas que sí incluyen estas bahías, de las pocas que quedan en el mercado.

Antes de comenzar ten en cuenta que, para simplificar, vamos a hablar de “bahías de 5,25” y 3,5” sin más, pero aclaramos que siempre nos referimos a bahías externas, situadas en la parte frontal. Las internas son algo totalmente distinto, y cualquier caja tendrá varias de 3,5” y 2,5” para instalar discos duros y SSD. Aclarado esto, ¡vamos allá!

Chasis con bahías de 5,25" y 3,5"

¿Cuántos chasis hay con bahías de 5.25” y 3.5”? ¿De verdad son menos que antes?

Lo primero que debemos analizar es si realmente es verdad que cada vez hay menos chasis con bahías de 5.25” y 3.5”. Cualquier persona que haya seguido el mercado del hardware de cerca en los últimos 10 años habrá visto una reducción brutal en el número de cajas que los incluyen. Y es que antes era de lo más común, mientras que hoy en día se está haciendo complicado.

Se nos ocurren varias formas de poder demostrarlo numéricamente. Podríamos dar un vistazo a todos los chasis que encontramos en alguna tienda, contar los que tienen estas bahías, y compararlos con un catálogo más antiguo. Pero se nos ha ocurrido algo un poco más “creativo”:

Chasis de PC sin bahias 5,25"
Casi ningún chasis de PC tiene bahías de 5,25″ actualmente

Lo que vamos a hacer es tomar la lista de cajas de PCPartPicker, en la que (al momento de escribir el artículo) encontramos 4384 cajas. Pero en esa lista hay un montón de modelos antiguos que ya no encontramos a la venta. Si filtramos cuáles se venden (a base de poner un precio mínimo de 1€, así los artículos que ya no se venden no se incluyen), nos quedamos con 971 cajas.

Entonces, para probar nuestra hipótesis, tenemos que comparar la proporción de todas las cajas que incluyen bahías, frente a la proporción de las cajas que están a la venta. Estos han sido los resultados:

Número de cajas (total) Número de chasis con bahías de 5,25” y 3,5” Número de chasis con bahías de 5,25” % de chasis con bahías 5,25” y 3,5” % de chasis con bahías de 5,25”
Todas las cajas, incluyendo modelos antiguos 4384 1083 2644 24.7% 60.3%
Solo cajas que están a la venta actualmente 971 20 235 9.3% 24.2%

¡Ya hemos demostrado nuestra hipótesis! La lista de cajas de PCPartpicker se remonta a hace tan solo unos años, no vamos a encontrar modelos de la década pasada ahí, y ya hemos demostrado que el 25% de todos los chasis tiene bahías de 5,25” y 3,5”, y el 60% tiene al menos de 5,25”. Pero, si solo filtramos a las cajas que están a la venta ahora, tenemos un 9% y 24% respectivamente, una clara reducción.

Entonces, ya podemos responder a lo siguiente:

  • ¿Qué utilidad tienen estas bahías de chasis de 5,25” y 3,5”?
  • ¿Por qué, a pesar de ello, se usan cada vez menos?

Utilidad y usos de las bahías frontales de un chasis

Respondamos a la primera pregunta. Las bahías frontales tienen un montón de usos posibles, algo evidente ya que hablamos de una ranura de expansión con medidas estándar, dando pie a cubrir cualquier necesidad que nos imaginemos.

Lector CD InternoLa mítica bahía de chasis de 5.25 pulgadas se ha usado históricamente para los lectores de CD y DVD. También para muchos otros tipo de lectores, e incluso se pueden utilizar para montar discos duros mecánicos (HDD) haciendo uso de adaptadores.

RehobusOtro uso muy común han sido los rehobuses, que son aparatos pensados para controlar la velocidad de los ventiladores de caja de forma cómoda, además de la iluminación RGB.

Lector de tarjetas de 3,5"

Por otra banda, las bahías de 3.5 pulgadas han estado ahí para disqueteras, evidentemente su uso se ha disipado por completo, y en los últimos años su uso principal ha residido en multilectores de tarjetas.

Estas aplicaciones pueden ser todas muy útiles, pero los fabricantes siempre han de hacer un balance de las ventajas e inconvenientes que trae la inclusión de estas bahías.

Por qué los chasis no tienen bahias de 5,25 y 3,5
La balanza se decanta claramente en contra de las bahías…

Vamos, estamos ante una balanza y, por un lado, debemos poner los costes de fabricación/dificultades de diseño añadidas, y cómo puede afectar a otras características que buscan los usuarios. Por el otro lado de la balanza pondremos el interés de la gente en estas bahías y su nivel de utilidad. Pues bien, la balanza se ha decantado por el primer lado… veamos por qué exactamente.

¿Por qué ya casi no hay chasis con bahías de 5,25” y 3,5”? Analicemos los motivos

Falta de interés en lectores de CD y tarjetas

El primer motivo es seguramente el que casi todos conoceremos: si el principal uso de las bahías de 5,25” es el de los lectores de CD, queda claro que estos cada vez son menos importantes. No los vamos a encontrar en ningún portátil, y en el caso de los sobremesa es algo cada vez más esporádico.

Estadisticas ventas CD musicales
Una estadística interesante para demostrarlo: las ventas de álbumes de CD musicales en EEUU a lo largo de los años.

La realidad es que los CD ya apenas sobreviven en dos formas: para cierto nicho de usuarios interesados en ellos, y para las consolas, pues en la última generación todavía abrazan el concepto de los juegos físicos, que no es algo precisamente fuerte en el mundo del PC, donde dominan desde hace tiempo tiendas como Steam.

La proliferación de nuevos formatos de almacenamiento (un pendrive es mucho más versátil, compatible, transportable, capaz y veloz que un CD), el fracaso de formatos como BluRay en ser generalizados, etc, ha hecho que los CD sean unidades de almacenamiento que viajan hacia la obsolescencia.

Además, incluso si los CD hubiesen avanzado un montón y fuesen más atractivos que los pendrive, seguirían eclipsados por el camino hacia el streaming, el SaaS (software como un servicio) y el cloud que estamos viviendo en general. Ya es muchísimo más común ver una película o serie por Netflix que tenerla almacenada en un pendrive. Lo mismo está ocurriendo, por ejemplo, con nuestras fotos y recuerdos.

Los lectores externos cubren necesidades, y los rehobuses se han vuelto obsoletos

Claro, en el punto anterior hemos cubierto sobradamente el caso de los CD. Pero, ¿qué ocurre con los lectores de tarjetas y rehobuses?

Lector CD ExternoTanto para los CD como para los lectores de tarjetas, están proliferando mucho los lectores externos. Son baratos, fáciles de usar, y más cómodos que tener un lector ocupando espacio siempre ahí, teniendo en cuenta el uso esporádico que se les suele dar a esos dispositivos. Vamos, que los lectores externos cubren casi toda la demanda que pudiese haber por otros internos.

Y en cuanto a los rehobuses la respuesta es clarísima: casi todos están obsoletos, y eclipsados por otras formas de manejar ventiladores e iluminación en nuestro PC. Solo pensemos en las cajas digitales de NZXT, o en las posibilidades de Corsair iCUE para tenerlo todo controlado, sin olvidarnos de las mejoras en la interfaz de la BIOS o de los software de las placas base, que hacen innecesario un rehobus para controlar los ventiladores.

La moda de los frontales planos y cerrados

Sigamos hablando de cómo están siendo los diseños de las cajas de PC últimamente. Desde la llegada de cajas como la NZXT S340 hace ya 7 años, se ha visto cómo la gente está interesada por tener unos diseños frontales bonitos, por lo general completamente planos.

El mercado se ha llenado de chasis así, donde las bahías de 5,25” no tienen cabida, para dar paso a un frontal limpio y estético. Esto es una buena muestra de los principios de diseño por encima de funcionalidad que han dominado los últimos años. Solo pensemos en la eliminación de puertos de móviles y portátiles para dar más prioridad a un buen diseño.

Esta tendencia tenía otro efecto colateral importante, la refrigeración, que se veía fuertemente afectada. Los usuarios se han dado cuenta de esto, y han vuelto a demandar cajas con frontales mallados. Pero no se han revelado contra la falta de bahías, y no hemos visto un resurgimiento, confirmando su baja demanda.

Tendencia a setups más limpios, con los cables ocultos y mejor refrigerados

Finalmente, recordemos que el hecho de que un chasis lleve bahías de 5,25” o de 3,5” provoca que se ocupe un espacio importante, algo que atenta contra la tendencia actual de equipos con un interior limpio y visible, y con menos cables, o incluso con añadidos aparatosos como bombas de refrigeración líquida custom.

También hemos de recordar que la omisión de estas bahías nos permite instalar un ventilador más en la parte frontal, y de hecho sería precisamente el ventilador cuyo aire va directo al disipador de la CPU, vamos, que su efecto puede ser realmente importante. ¡Las prioridades quedan claras!

Necesito un chasis con bahía externa de 5,25” o 3,5”, ¿cuáles puedo conseguir?

Claro, si estás leyendo este artículo es realmente probable que                estés en busca de un chasis con bahía externa de 5,25” o 3,5”. Ya has entendido por qué no son para nada comunes, pero evidentemente siguen existiendo. Vamos a ver unos cuantos modelos recomendados, desde rangos de precio muy baratos hasta los más caros.

Modelos recomendados

Última actualización el 2021-09-09

Uno de los chasis más baratos que podemos encontrar con estas bahías es la Deepcool Matrexx 30, que en concreto incluye una de 5,25”. Lo mejor de esta caja es que está más o menos adecuada a los estándares actuales, a pesar de su bajo precio. Por ejemplo, tiene la fuente abajo. Ten en cuenta que es micro ATX.

Última actualización el 2021-08-27

Sigamos con dos chasis muy reputados que cuentan con dos bahías de 5,25” y una de 5,25”, respectivamente. Primero hablamos de la Fractal Design Focus G, un modelo ATX que ya tiene varios años pero que aún así es de gran calidad y que recomendamos sin duda. El otro modelo es la Cooler Master Masterbox NR400 con ODD, una caja micro ATX excelente.

Fractal Design Define 7 Midi Tower Negro
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178,90 EUR

Última actualización el 2021-08-27

Finalmente, nuestra selección premium es la Phanteks Enthoo Pro y la Fractal Design Define 7, estas tienen una calidad increíble sin lugar a dudas. ¡Que no os engañe esta última, el frontal se abre como una puerta y ahí están las bahías!

Palabras finales y conclusión sobre los chasis con bahías de 5,25” y 3,5”

Cada vez, es menos común encontrar chasis con bahías externas de 5,25″ y de 3,5″. Esto es algo que puede molestar a todos los usuarios que estén interesados en montar lectores de CD internos, rehobuses o lectores de tarjetas pero, ¿qué motivos hay detrás de ello?

Realmente, la demanda por este tipo de expansiones del frontal de la caja ha caído dramáticamente: los CD ya casi no se usan, los rehoubses han sido eclipsados por otras opciones más interesantes con software, y los lectores de tarjetas tampoco son muy demandados. Toda esa demanda se suple con lectores externos sin ningún problema.

Por ello, prevalece el diseño, la limpieza de los setups, y una mejor refrigeración sobre la posibilidad de expansión que nos traen estas bahías.

De todas formas, sigue habiendo cajas con estas bahías, y hemos dado algunas propuestas en el artículo. Pero ojo: solo un cuarto de las cajas disponibles actualmente las tiene, frente al 60% de hace unos años.

Breixo Gómez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo máximo cada día. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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