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La historia de las mejores disqueteras para PC: Shugart, IBM, Apple y Sony

En los 70 apareció la primera disquetera de la mano de IBM, pero hemos pensado que sería interesante recopilar las mejores disqueteras para PC de la historia.

La historia de las disqueteras coincide, en t√©rminos generales, con la de los mismos disquetes. El primer disquete fue introducido por IBM con el nombre de “memory disk” o disco de memoria. Luego, la industria del disquete dar√≠a un cambio de rumbo apareciendo nombres que, quiz√°s, os suenen de algo: Sony, Apple y Shugart, entre otros.

IBM 23FD “Minnow”, disquetera de solo lectura (1971)

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IBM 23FD

Por aquel entonces, los ordenadores almacenaban datos mediante cintas, pero eran costosas y grandes. IBM puso a trabajar a sus mejores ingenieros, entre los que se encontraban Alan Shugart y David L. Noble. La idea era crear un sistema barato para cargar microcódigos en el IBM System/370 usando un proceso llamado ICPL (Initial Control Program Load).

En 1971 el proyecto cobraría vida, dando lugar una de las mejores disqueteras de PC de la historia: la unidad de 8 pulgadas. Esto permitió prescindir de la famosa cinta de papel que imprimían los PCs, la cual podría enrollarse y romperse fácilmente.

Esta disquetera soportaba disquetes de 8 pulgadas por una cara, que podía almacenar 80 KB de datos (equivalía a 3.000 tarjetas perforadas) solo de lectura. Para poneros en contexto, 80 KB equivale al texto de alguno de nuestros tutoriales, para que veáis como se las gastaban en los 70.

Vimos algunos PCs fabricados por Xerox que venían con estas disqueteras, pero no eran PCs para consumidores. Por tanto, la primera disquetera en marcar el rumbo sería la IBM 23FD.

Memorex Model 650 Flexible, disquetera de escritura y lectura (1972)

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Fuente: computerhistory

Tras la marcha de Shugart de IBM, ingresó en las líneas de Memorex para crear una disquetera que le diferenciaba de la original: el disquete de 8 pulgadas que se podía leer y escribir en él. La Memorex 650 sería una de las primeras disqueteras para PC comerciales.

No obstante, Memorex también desarrolló los Model 3660 (compatible con el IBM 2314) y el Model 3670 (con el IBM 3300). Y es que Shugart era Vicepresidente de la división de equipamiento de Memorex, pero no era lo que él buscaba.

Apple II, 2 disqueteras para PC de 5.25″ hechas por Shugart (1977)

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Apple II

El juego cambia cuando Shugart funda su propia empresa en 1972, llamada Shugart Associates. Se rodeó de un equipo de ingenieros familiarizados con las disqueteras fabricadas hasta entonces. Uno de éstos eran Don Massaro, quien mantuvo una charla interesante con Charles Wang, fundador de Wang (empresa tecnológica muy importante).

Al parecer, el chino comunic√≥ a Massaro que no pod√≠a permitirse pagar $200 por una disquetera de 8 pulgadas, sino que solo pod√≠a pagar $100. Esto se deb√≠a a que Wang quiso colaborar con Shugart para crear un PC de escritorio, por lo que necesitaba un disquete peque√Īo y econ√≥mico.

Massaro empez√≥ a dise√Īar una unidad m√°s peque√Īa, que, m√°s tarde, comportar√≠a el nacimiento del disquete de 5.25 pulgadas, ¬Ņpor qu√© 5.25″? Por una raz√≥n curiosa:

  • Pod√≠an hacer un disquete de 5 1/4, pero se podr√≠a doblar al meterlo en el bolsillo de la camisa.
  • Si med√≠a 5.25 pulgadas cab√≠a perfectamente.

Siempre se hace referencia a la charla entre Jimmy Adkisson (otro ingeniero de Shugart), Massaro y Wang en un bar. Wang cogi√≥ un posavasos y dijo: “sobre este tama√Īo”. Era el tama√Īo de un disquete de 5.25″.

La cosa se pone interesante cuando George Sollman (otro ingeniero de Shugart) decide acudir al Home Brew Computer Club de Silicon Valley para presentar el disquete de 5.25 pulgadas. A día de hoy, ese club es famoso por Steve Jobs y Steve Wozniak, dos socios que tenían grandes planes entre manos.

Steve Jobs acudi√≥ a la oficina de George Sollman para charlar con √©l porque ten√≠a un proyecto que le pod√≠a interesar: el Apple II. As√≠ que, el Apple II incorporaba dos disqueteras PC de 5.25 pulgadas dise√Īadas y fabricadas por Shugart. Teniendo en cuenta lo que signific√≥ el Apple II para los PCs personales, supuso un “boom”.

IBM PC XT, hasta 360 KB en disquetes de doble cara (1983)

IBM XT
IBM XT

Entramos en “los 80” para visualizar una lucha encarnizada entre Apple e IBM por el mercado de ordenadores personales. El disquete era el almacenamiento port√°til por aquel entonces, y las disqueteras ven√≠an con un cabezal de lectura/escritura.

Por tanto, IBM trajo la novedad de los disquetes de doble cara con hasta 360 KB en su IBM XT PC.

IBM AT, disquetera PC de 5.25″ de alta densidad con hasta 1.2 MB (1984)

IBM PC AT
IBM PC/AT

No había novedades de nuevos formatos al frente, así que IBM quiso maximizar las disqueteras de PC de 5.25 pulgadas. Esta mejora vino con la IBM AT, que fue presentada en 1987 y que trajo la novedad de los disquetes de alta densidad.

Esto significaba que pod√≠an almacenar hasta 1.2 MB, lo que era un hito para la √©poca. Si no evolucion√≥ como deb√≠a, era porque muchas empresas estaban experimentando con distintostama√Īos: 4 pulgadas, 3.25 pulgadas, 2 pulgadas, 2.5 pulgadas, etc.

Al final se diluyeron todos esos formatos y quedaron en el olvido. Sin embargo, había uno que marcaría un antes y un después.

Sony inventa la disquetera de 3.5″ (1984-1985)

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Analizada la historia de las disqueteras para PC, es complicado determinar el momento exacto en el que inventa Sony su disquetera de 3.5 pulgadas. Su dise√Īo empieza en 1980, pero su realidad efectiva no despega hasta 1982, que es cuando el Comit√© de la industria Microfloppy aprueba el dise√Īo de la marca japonesa.

Los primeros disquetes ten√≠an 720 KB, lo que supon√≠a ofrecer menos capacidad que los disquetes de 5.25 pulgadas. Dicho esto, la clave estaba en su tama√Īo y construcci√≥n: cab√≠an en el bolsillo y eran m√°s duros. Los disquetes de 5.25 pulgadas eran de pl√°stico endeble, por lo que pisarlos pod√≠a suponer la destrucci√≥n de los datos.

Gracias a su “pesta√Īamet√°lica, eran mucho m√°s duros, pero si lograron obtener una estandarizaci√≥n no fue por eso. Steve Jobs prest√≥ toda su atenci√≥n a este avance y quiso que su Macintosh montara una disquetera de 3.5 pulgadas. A √©ste famoso PC personal le acompa√Ī√≥ el Commodore Amiga o el Atari ST.

IBM PS/2 y Apple Mac IIx equipan las mejores disqueteras para PC (1987-1988)

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IBM PS/2 Model 60

A finales de los 80 tuvo lugar la √ļltima mejora de la disquetera de 3.5 pulgadas: la MFM (Modified frequency modulation). Esto permiti√≥ incrementar la capacidad del disquete a 1.44 MB, lo que suponemos que os sonar√° mucho m√°s.

Los PCs que incorporaron esta novedad eran los IBM PS/2 (model 50 en adelante) y el Mac IIx. Realmente, los primeros PCs en llevar MCM fueron los PS/2 de IBM porque salieron en 1987, mientras que el Macintosh IIx fue lanzado en 1988. Sin embargo, vino que la famosa disquetera SuperDrive, la cual obtuvo una gran fama.

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El Macintosh IIx costaba $7.769, que equivalen a $16.795 de hoy en día. Así que, como supondréis, era un PC dirigido a las clases altas. Dicho esto, los IBM no eran especialmente baratos, ya que la gama PS/2 siempre fue bastante cara.

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Esperamos que os haya sido de inter√©s esta informaci√≥n. Si tienes alguna duda, comenta abajo y te la resolveremos. ¬ŅQu√© marca fue m√°s determinante para vosotros?

√Āngel Aller

Graduado en Derecho y estudiando el máster de Abogacía. Amante de los videojuegos y geek inconformista. Leal a Alt+F4. Alicante.
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