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Obsolescencia programada en PC: qu茅 es y c贸mo nos afecta

Hablemos sobre una de las malas pr谩cticas del mercado de consumo

Siempre os traemos siempre noticias y contenidos sobre la tecnolog铆a de ayer y hoy para nuestros lectores. Para ellos uno de los temas que m谩s parecen preocuparles es la idea de que la electr贸nica de consumo tenga fecha de caducidad desde el mismo momento en el que sale de la f谩brica. Este fen贸meno tiene nombre y apellidos conocidos sobre los que hoy queremos hablar; trataremos la obsolescencia programada: qu茅 es y c贸mo afecta al PC. Te invitamos a acompa帽arnos.

Los diversos tipos de obsolescencia

La obsolescencia programada es uno de los debates abiertos m谩s longevos entre los consumidores. Imagen: Flickr; Jose Franaguillo.

En un texto centrado en la obsolescencia (la tecnolog铆a, para ser concretos) es primordial entender a qu茅 nos referimos al usar este t茅rmino. T茅cnicamente, hablamos de obsolescencia cuando estimamos que un producto no puede seguir cumpliendo la funci贸n para la que fue creado; es decir, que ya sea por su estado o por sus cualidades, el uso de dicho elemento ya no es 贸ptimo.

Gracias a esta definici贸n, podemos estimar que existen diversas formas de llegar a un estado de obsolescencia; de todas estas formas, las m谩s habituales dentro del mundo de la tecnolog铆a son las siguientes:

  • Prevenci贸n de la reparaci贸n. Ya sea por dise帽o u otros factores, el fabricante puede haber creado un dispositivo que, en caso de aver铆a, sea tan dif铆cil (o costoso) de reparar que sea mejor opci贸n adquirir un nuevo modelo.
  • Durabilidad comprometida. Cuando la propia calidad del producto est谩 comprometida por su construcci贸n; es decir, que se inutilice por su uso natural.
  • Obsolescencia sist茅mica. Cuando la imposibilidad de usar un producto llega de forma deliberada a trav茅s de dificultar el mismo; as铆 como cuando un producto queda desfasado por otras alternativas (desfase tecnol贸gico).
  • Percepci贸n de obsolescencia. Sucede cuando el consumidor percibe que el producto que est谩 usando est谩 obsoleto, aunque no necesariamente tiene que ser as铆. Suele darse en mercados de avances muy r谩pidos y con muchos lanzamiento, como el de la tecnolog铆a.

La historia de una bombilla

Cuando decimos el t茅rmino 鈥obsolescencia programada鈥 estamos haciendo referencia a la idea de que la vida 煤til de un producto esta preestablecida por el fabricante; es decir, que el final de la vida de un dispositivo est谩 planteado desde el mismo dise帽o. Bajo esta idea, se entiende que, a trav茅s de la obsolescencia o la inutilidad, los compradores est茅n obligados a comprar un nuevo producto pasado un tiempo; ya que el objetivo 煤ltimo tras esta pr谩ctica no es crear un producto de calidad, sino mantener un ciclo de consumo activo perpetuamente.

La bombilla de este parque de bomberos lleva activa m谩s de 100 a帽os.

Esta idea puede sornar retorcida; pero ha habido numerosos casos de estudio a lo largo de la historia que han apuntado a esta pr谩ctica. Uno de los primeros registrados fue el C谩rtel Phoebus de 1924; en el que numerosas compa帽铆as dedicadas a la fabricaci贸n y venta de bombillas establecieron una vida 煤til l铆mite de 1000 horas para todos los productos de este tipo. El c谩rtel dur贸 hasta inicios de la Segunda Guerra Mundial, pero sus efectos han perdurado hasta la actualidad y siguen siendo caso de estudio. La contraposici贸n es m谩s simp谩tica: una bombilla instalada en 1900 en el parque de bomberos de Livermore (California) sigue encendida de forma imperturbable a煤n hoy; fue fabricada previa al c谩rtel.

En la actualidad existen leyes que regulan estas malas pr谩cticas; mientras que otros elementos, como los derechos del consumidor y las garant铆as, ayudan a evitar este tipo de situaciones; mientras que sectores como el del autom贸vil presentan un caso contrario: los autom贸viles de ahora son m谩s duraderos seg煤n varios estudios. Sin embargo, la idea de la obsolescencia programada sigue vigente, especialmente dentro de sectores como la tecnolog铆a. 驴Por qu茅 sucede esto?

鈥淐reados para durar por siempre鈥

Si tuviera (como individuo) que dar una explicaci贸n a la pregunta planteada al final del anterior p谩rrafo; dir铆a que es porque en el sector de la tecnolog铆a hay una fina l铆nea entre la obsolescencia por avances tecnol贸gicos y la necesidad de 鈥渋r a la 煤ltima鈥 dentro de este sector. Pensar que la obsolescencia programada es a煤n hoy una herramienta m谩s para que un grupo de grandes compa帽铆as se aproveche de los usuarios es demasiado maniqueo; pero ignorar el hecho de que industrias completas, como la del Smartphone, arrastran a la obsolescencia productos funcionales a trav茅s de modas y lanzamientos aventurados, ser铆a muy ingenuo.

Dentro del sector de la tecnolog铆a; no podemos ignorar el hecho de que el valor de los nuevos dispositivos que se lanzan al mercado siempre est谩 centrado en el propio avance tecnol贸gico; en el af谩n de, o hacer nuevas cosas, o hacer lo de siempre mejor. Pero en esta incansable carrera por el liderazgo y la innovaci贸n se ha dejado algo atr谩s el mantra de 鈥渂uscar la m谩xima calidad鈥 a favor de ser el m谩s puntero del mercado; al menos, por el grueso de las compa帽铆as. Una tendencia que nos deja a los usuarios en una posici贸n algo comprometida; una posici贸n en la que deben elegir si entrar en la vor谩gine de los nuevos lanzamientos, o bien quedarse inevitablemente atr谩s.

驴D贸nde entran los ordenadores en todo esto?

El hardware de segunda mano suele tener una buena durabilidad y cuenta con su propio mercado.

Dentro del mercado de la tecnolog铆a y el de la electr贸nica de consumo; el sector de la computaci贸n es especialmente sensible, ya que forma parte 铆ntegra de los sistemas que sustentan muchas otras industrias. Nuestros ordenadores y sus componentes son una herramienta m谩s que apoya nuestras actividades; y como todas las herramientas, queremos que funcionen lo mejor posible.

Es dif铆cil que exista alg煤n tipo de obsolescencia programada en una industria en la que hay pocos desarrolladores y fabricantes y muchos agentes activos, porque no existe la necesidad de crear m谩s demanda. El mero desfase tecnol贸gico y el 铆mpetu de los consumidores de mantenerse relevantes tecnol贸gicamente sirve para alimentar esta demanda de nuevos productos. Ser铆a contraproducente estimularla de forma artificial; pero s铆 que existe cierto tipo de obsolescencia que podr铆amos denominar 鈥減rogramada鈥 por el fabricante; ya que ellos controlan cuando se produce la obsolescencia sist茅mica, la que afecta de forma directa a nuestros ordenadores.

La obsolescencia de nuestros componentes no es funcional…

Dentro de la ingenier铆a industrial existe una disciplina centrada en estudiar el ciclo de vida de los productos; su fiabilidad; su correcto desarrollo y su funcionamiento. Dentro de esta disciplina es especialmente interesante la teor铆a de 鈥渓a curva de la ba帽era鈥 (Bathtub Curve); que estima que el ciclo de vida de los productos, o componentes en nuestro caso, tiene menos propensi贸n al fallo una vez superados los primeros meses de funcionamiento. Tiene en cuenta factores como la reparabilidad, o los fallos aleatorios y se utiliza para estimar garant铆as y otras aplicaciones. En nuestro contexto; podr铆amos decir que, si un componente no falla en sus primeros meses de uso, es m谩s probable que funcione correctamente hasta el final de su vida.

La llamada curva de la ba帽era. Imagen: instrumentationtools.

El mercado de segunda mano en componentes de PC funciona porque la durabilidad de estos componentes es muy alta. Si se usa correctamente, es extra帽o que una pieza de nuestro equipo deje de funcionar; adem谩s, el lanzamiento de nuevas series y generaciones no se corresponde con el fin del ciclo de vida de nuestros componentes; por lo que el relevo es m谩s una opci贸n que una obligaci贸n.

… Sino sist茅mica

Es en este punto en el que entra la sistematizaci贸n de la obsolescencia de la que hablamos en el t铆tulo de este p谩rrafo. Dado que la 煤nica forma de que cambiemos de componentes de una generaci贸n a otra es que las caracter铆sticas de esta nueva generaci贸n nos atraigan lo suficiente como para dar el paso; suele ser habitual en esta industria blindar estas caracter铆sticas de forma artificial.

Pensemos en la asiduidad con la que cambian los sockets de Intel de una generaci贸n a otra; en el caso de AMD negando las actualizaciones de BIOS que permiten usar PCI 4.0 en placas anteriores; incluso en la pol茅mica que hubo hace unos a帽os sobre la p茅rdida de rendimiento de ciertos modelos de GPU tras la actualizaci贸n de drivers. Dado que el 煤nico reclamo para una nueva compra es el avance tecnol贸gico, limitar las nuevas caracter铆sticas es una pr谩ctica muy extendida con la que tenemos que lidiar.

No todo es malo para los consumidores

La obsolescencia sist茅mica puede ser un problema dentro de la industria de la computaci贸n dom茅stica; pero no hay que ser innecesariamente alarmistas. Las compa帽铆as y fabricantes no dise帽an sus productos para fallar; ya que en el mercado actual tendr铆an que afrontar multas de varios millones y la p茅rdida de la confianza de sus consumidores, algo muy importante actualmente. Bien es cierto que algunas de las pr谩cticas que llevan a cabo son reprochables, pero es m谩s de una ocasi贸n se han utilizado esas mismas t茅cnicas en su contra; tanto por la competencia de una u otra compa帽铆a, como por los propios usuarios. No podemos entender la “obsolescencia programada” como lo hac铆amos en el siglo XIX; ahora es una cuesti贸n m谩s cercana al consumo excesivo.

Los fallos de producci贸n referidos a la durabilidad son fuertemente castigados por la competencia; atacando a la imagen de la marca. Como sucedi贸 tras el lanzamiento del iPhone 6; o con las bater铆as fallidas de los Galaxy Notes.

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La existencia de plataformas e iniciativas que abogan por la reutilizaci贸n de nuestros componentes (pensemos en iFixit o en Latte Creative, por ejemplo) y acrecentar su vida 煤til sirven como b谩lsamo en una industria que, en ciertas ocasiones, parece olvidarse de las consecuencias del consumo desmedido.

Manuel Buz贸n

Fan absoluto de todo lo que consista en pasar p谩ginas, mirar pantallas o pulsar botones. Mi inter茅s por trastear con cacharros no tiene cura, pero escribir me sirve de terapia.
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