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Así funciona la cancelación de ruido en auriculares, ¿es efectiva?

Te contamos todo sobre la revolución del ANC y la cancelación de ruido pasiva.

La cancelación de ruido activa, o ANC en inglés, es una de las características más interesantes que han llegado a los auriculares en los últimos años. Podemos combinar la cancelación de ruido pasiva existente con la activa para un gran aislamiento exterior. Pero, ¿en qué medida lo conseguiremos con esta tecnología? ¿Realmente merece la pena la cancelación de ruido activa frente a la pasiva? ¿Qué diferencia hay entre la ANC de unos auriculares baratos y unos caros?

En este artículo, responderemos a todas estas preguntas, además de darte la mejor explicación sobre cómo funciona la cancelación de ruido activa en auriculares. Así que no dudes seguir leyendo. ¡Vamos allá!

Cancelacion de ruido auriculares

Aislamiento en auriculares, ¿siempre es deseable?

El objetivo de la cancelación de ruido, tanto activa como pasiva, es siempre el de ofrecer un aislamiento de todo el entorno exterior. Es decir, conseguir que el usuario esté lo más aislado posible de todo lo que pase en su alrededor.

Así, podemos pensar intuitivamente que es una mala configuración para quien necesite, por algún motivo, escuchar a las personas de su entorno. Sin embargo, hay más motivos. Los auriculares con buen aislamiento y con cancelación de ruido son aquellos de tipo cerrado, mientras que en el mercado encontramos auriculares abiertos y semi-abiertos, que básicamente tienen agujeros en el exterior de sus cápsulas, permitiendo la fuga del audio hacia el exterior y la percepción de sonidos del entorno por parte del usuario.

Almohadillas auriculares con cancelación de ruido pasiva
Comparamos unos auriculares cerrados, centrados en la cancelación pasiva, y unos abiertos.

¿Y cuál es la cuestión aquí? Pues que mucha gente elige auriculares abiertos frente a cerrados porque suelen ofrecer una experiencia de audio con un mayor soundstage. Para aclarar, significa que el audio es más espacioso y posicionable, algo muy beneficioso a la hora de escuchar música, y de un perfil de sonido más neutral. En cambio, los auriculares cerrados se centran más en los bajos, ofreciendo además ese aislamiento que no siempre es beneficioso para todos.

En cuanto a calidad de audio, hoy en día se puede decir que son equiparables, así que poco hay que comentar. Si te interesa el aislamiento de los sonidos del exterior, entonces continúa leyendo porque te lo vamos a explicar todo sobre la cancelación de ruido activa y pasiva.

Cancelación de ruido pasiva: optimizando el diseño para el mayor aislamiento posible

Comencemos hablando de la cancelación de ruido pasiva. Esta no es una tecnología en sí, sino que se refiere a la manera en que se diseñan los auriculares. Entonces, por «pasiva» se entiende que no se hace ninguna modificación del audio para conseguir un mayor aislamiento exterior, sino que todo se consigue gracias al diseño de los auriculares.

Así, cada fabricante es quien decide si su producto es merecedor de tener «cancelación de ruido pasiva». No existe ninguna certificación al respecto, lo que lo deja más bien como un elemento de márketing.

Razer Blackshark V2 ProSin embargo, es totalmente cierto que el diseño de los auriculares influye tremendamente en su nivel de aislamiento. Para probarlo, consideremos varios ejemplos de auriculares supraaurales cerrados, y revisemos la tabla de datos de RTINGS. Esta es una web con tests muy rigurosos y claros de auriculares.

Por una parte, hemos visto que los Corsair Void PRO RGB consiguen una atenuación de aproximadamente 5dB del ruido exterior, mientras que los Cooler Master MH630 consiguen unos 9dB de atenuación. Ahora bien, si nos vamos a modelos que anuncian cancelación pasiva como los Razer Blackshark V2 Pro, alcanzamos una atenuación de 13dB. Esta es una diferencia de casi 10dB, lo cual es muy notable, pero incluso se puede hacer mejor: los Sennheiser EPOS GSP 600 llegan a 20dB de atenuación.

Razer Blackshark V2 ProTeniendo en cuenta que estamos ante auriculares del mismo tipo, concluimos que el diseño importa y mucho, de ahí que algunos modelos se ganen la calificación de tener una buena cancelación de ruido pasiva. Ahora bien, se puede conseguir mucho más con la cancelación de ruido activa. Para daros un ejemplo, si nos vamos a los Razer Opus Wireless, conseguimos casi 30dB de atenuación gracias a su ANC (cancelación de ruido activa).

Puede parecer una diferencia muy pequeña con los Sennheiser, pero recordemos dos cosas:

  • Los GSP 600 son toda una excepción en cancelación pasiva. En general no se va más allá de los 10 o 15 dB de atenuación.
  • Una diferencia de 10dB se percibe como el doble de atenuación, debido a cómo funciona la escala de los decibelios. Así que no es cosa menor.

Razer Blackshark V2 ProEn general, la mejor forma de conseguir una cancelación de ruido pasiva buena es con unas almohadillas grandes y gruesas, que cubran toda la oreja y creen un entorno aparte que tenga que ver lo menos posible con el exterior.

Veamos ahora cómo funciona exactamente la cancelación de ruido activa y qué calidad se puede conseguir con esta cancelación.

Así funciona la cancelación de ruido activa

El principio de funcionamiento de la cancelación de ruido activa es muy sencillo. Recordemos antes de nada dos conceptos rápidos:

  • El audio se transmite en forma de ondas sonoras.
  • Cuando convergen dos ondas sonoras de una misma frecuencia, hay una interferencia.

Pues bien, cuando hay una interferencia, dependiendo de la amplitud de las ondas que estén interfiriendo se pueden dar dos efectos: o se trata de una interferencia constructiva, porque las dos ondas se sobreponen, y se combinan ambas ondas para dar una de mayor amplitud; o se trata de una interferencia destructiva, en la que la superposición lleva a una onda de menor amplitud.

Esto se explica mejor de la siguiente manera. Considerando una onda A y una onda B de la misma amplitud:

  • Si la cresta de la onda B concide con la cresta de la onda A, el resultado es una interferencia constructiva. Sería un «1+1 = 2».
  • Si la cresta de la onda B llega justo en el valle de la onda A, entonces tenemos una interferencia destructiva en la que ambas ondas se cancelan, siendo un «1-1=0».
Cancelación de ruido activa auriculares
(Fuente: Wikipedia). El altavoz de arriba simboliza el sonido del entorno exterior que traspasa al interior de los auriculares. El altavoz de abajo es el propio auricular emitiendo el «anti-ruido».

Entonces, lo que busca la cancelación de ruido activa es cancelar la mayor cantidad de ondas sonoras posible de forma artificial. Para eso, los auriculares cuentan con micrófonos que capturan el ruido del exterior y del interior y que, siendo analizados por un procesador especializado, analizan las ondas capturadas y las invierten para así provocar una interferencia destructiva que lleve al silencio total.

¿Qué efecto consigue la cancelación de ruido activa en auriculares?

Por desgracia, al igual que la calificación de «cancelación de ruido pasiva» no vale mucho de por sí, lo mismo ocurre con el ANC. Y es que no es suficiente con ver que unos auriculares ofrecen cancelación de ruido activa. Sí, la tecnología estará presente, pero hay una diferencia increíble en el desempeño según los auriculares.

Y es que es realmente difícil hacer una buena implementación de ANC. Ten en cuenta que hace falta:

Procesador de ANC de Sony
Procesador de ANC de Sony.
  • Contar con unos buenos micrófonos que consigan captar bien el sonido.
  • Usar un procesador veloz que consiga procesar el ANC a la mayor frecuencia posible, para que el efecto pueda con los cambios en el ruido más repentinos.
  • Tener un presupuesto en desarrollo y un equipo humano inmenso. No es fácil implementar y hacer un «ajuste de precisión a esta tecnología»

Vamos, que lo que consigamos con unos auriculares ANC de 30€ no tiene nada que ver con lo que darán unos de 300€. Asimismo, ni los auricularess ANC más caros conseguirán filtrar cualquier sonido y cancelarlo. Es por ello que ahora mismo explicaré qué se consigue y qué no con la cancelación de ruido activa, y qué diferencia hay entre auriculares baratos y caros.

Primero, lo haré a nivel de experiencia personal con muchísimas horas de uso de dos auriculares con esta característica: los Sony WH-CH700N (baratos) y los Sony WH-1000XM4 (carísimos). Luego volveremos a los datos de RTINGS para darle un soporte objetivo a esta sección.

Auriculares con ANC, una experiencia que puede ser increíble

En cuanto a la experiencia personal que deja la cancelación de ruido activa, hablemos primero de los auriculares baratos. En este caso, el ANC ayuda a suprimir ruidos exteriores, pero no te cambia la vida. Básicamente, sirve para reducir el efecto de ruidos muy repetitivos y constantes, como puede ser el motor de un avión. No cancela todo su ruido, pero sí frecuencias concretas.

Realmente, en unos auriculares baratos debemos fijarnos mucho más en la cancelación pasiva. De poco sirve añadir un modesto ANC si luego se usan almohadillas pequeñas que apenas cubren la oreja.

Sony WH-1000XM4¿Y qué hay de la cancelación activa en auriculares más caros? Aquí sí, es una experiencia impresionante. Es algo comparable a que un gamer pase de un monitor de 60 Hz a uno de 144 Hz, o incluso mejor. Con los XM4 como referencia, en cuanto te pones los auriculares ya notas un gran efecto de la buena cancelación pasiva. Pero en cuanto enciendes los auriculares simplemente se silencia el entorno, cambia radicalmente.

Estando en el exterior, en un vehículo, en un lugar ligeramente ruidoso… Se consigue un efecto increíble. Pero ojo, porque eso no significa que lo cancele todo. En particular, el ANC tiene problemas para cancelar voces, y otros sonidos que sean muy variables y cercanos.

La clave está en la cercanía y, sobre todo, en las barreras físicas. El simple hecho de cerrar una puerta o una ventana puede cambiar el nivel de cancelación muchísimo.

Unos auriculares con un buen ANC revolucionan la experiencia a bordo de un avión.

Otro problema de la cancelación de ruido activa es el posible sesgo que puede tener el oyente con los auriculares puestos. Un ejemplo: si estás leyendo tranquilamente con el ANC, y de repente escuchas el ruido de un coche, te fijarás en ello y pensarás que el ANC no es efectivo.

En realidad, en ese tiempo habrán pasado ya decenas de coches que ni has escuchado. La moraleja aquí es que ningún ANC es capaz de atenuar el 100% de los sonidos. Pero ese 90% que no llegas a escuchar realmente marca la diferencia. Personalmente, en mis primeros días con los Sony WH-1000XM4 solía quitarme los auriculares regularmente para ser consciente de la inmensa cantidad de ruido que estaba siendo cancelada, y así «entrenar» la mente.

Analicemos el efecto del ANC en datos reales

Ya he hablado suficiente de mi historia personal, es hora de volver a los datos objetivos. Volvamos a analizar los proporcionados por RTINGS para conocer el desempeño de la cancelación de ruido activa en auriculares según su nivel de precio.

Hemos hecho una selección de varios modelos en el segmento de los auriculares supraaurales con y sin cancelación de ruido activa, ya sean cerrados, semi-abiertos o abiertos.

Comparativa auriculares cancelacion de ruidoComo vemos, el rendimiento de los auriculares con cancelación de ruido activa tienen algo de relación con su precio. Salvo excepciones notables (JBL Tour One en el lado «más caro de la cuenta» y Anker en el «más barato de la cuenta») vemos una relación entre un rendimiento extraordinario de cancelación y el precio de los auriculares.

La gran referencia es la diferencia entre los Sony WH-CH710N y los WH-1000XM4, donde estos últimos valen 300€ más, pero también tienen una atenuación del ruido totalmente fuera de serie.

En cuanto a los auriculares cerrados sin cancelación de ruido, vemos que modelos de precios muy similares alcanzan un rendimiento muy dispar. Vamos, que todo depende del esfuerzo del fabricante en una buena cancelación de ruido pasiva. Donde sí está claro que no hay relación es en los semiabiertos y abiertos, ya que ahí la atenuación exterior es irrelevante o, más bien, indeseable.

Palabras finales y conclusión sobre la cancelación de ruido activa y pasiva

Auriculares cancelación de ruido activaPara muchos, el aislamiento que le proporcionan sus auriculares es algo simple y llanamente fundamental. Cualquier persona que busque abstraerse de un entorno ruidoso encontrará un excelente aliado en unos auriculares bien aislados. Esto se consigue mediante la cancelación de ruido activa y unas buenas técnicas de cancelación de ruido pasiva.

Comencemos con la cancelación pasiva. Esta no es una tecnología de por sí, sino que se refiere al esfuerzo de aumentar el aislamiento de los auriculares modificando su diseño, por ejemplo diseñándolos con una cápsula cerrada y con unas almohadillas que recubran más las orejas.

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Pero donde realmente está la magia es en la cancelación de ruido activa. Esta tecnología se basa en el hecho de que dos ondas sonoras invertidas la una de la otra se cancelan entre sí, dando lugar al silencio absoluto. Entonces, los auriculares con esta tecnología, también denominada ANC, cuentan con unos micrófonos que se usan para captar el ruido exterior e introducir en el auricular ondas inversas que lo cancelen por completo.

¿Y hasta qué punto consigue cumplir con su efecto? El ANC es tremendamente efectivo sobre todo en auriculares más caros, donde realmente puede silenciar por completo el ambiente. Eso sí, actualmente estos no pueden con sonidos como voces muy cercanas, o en general cualquier ruido cercano, no repetitivo, y que entre en un rango de frecuencia que los auriculares no cancelen muy bien.

¿Tienes unos auriculares con ANC? ¿Te convence su funcionamiento? ¡Cuéntanoslo en los comentarios!

Breixo Gómez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo máximo cada día. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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