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Criptomoneda: qué es, para que sirve y si sustituirá al dinero físico

Una criptomoneda es un sistema de dinero digital entre usuarios, sin respaldo físico y sin necesidad de terceros confiables. Este nuevo sistema económico fue ideado por Satoshi Nakamoto (creador de Bitcoin) como una solución eficiente para los pagos por internet.

Qué es una criptomoneda

criptomonedas altcoin

Una criptomoneda es un nuevo tipo de dinero descentralizado entre usuarios que no requiere de terceros confiables que gestionen la red. La idea de las criptomonedas es que se puedan usar por cualquiera y en cualquier parte del mundo.

Para que una moneda digital se pueda considerar una criptomoneda debe cumplir todos los siguientes parámetros:

  • Debe hacer uso de algún tipo de algoritmo criptográfico
  • Debe tener una blockchain propia, la cual debe ser inmutable
  • Tiene que ser descentralizada (no debe estar gestionada o regida por las normas de una empresa, estado o institución financiera)
  • Su uso es únicamente digital, no tiene respaldo físico
  • Debe ofrecer al usuario privacidad
  • Accesible a todos los usuarios que dispongan de un equipo informático (ordenador, tablet, smartphone, etc.) y conexión a internet
  • Debe ser divisible en unidades más pequeñas
  • Debe ser tranzable
  • El usuario será el único tenedor de las criptomonedas
  • Todo su código debe ser abierto, por lo que cualquiera puede auditarlo y verificarlo
  • El precio se basa en la confianza de los usuarios

Podríamos decir incluso que una criptomoneda es el equivalente a una tarjeta de débito/crédito, pero si la necesidad de terceros de confianza. Al final cuando pagamos con tarjetas de débito/crédito lo que sucede es que se modifican dos apuntes contables. Se nos resta la cantidad pagada y al cobrador se le suma. Las criptomonedas hacen lo mismo, pero sin la necesidad de bancos, empresas u otros organismos de confianza.

Qué es una altcoin

No es nada raro encontrarnos en foros y redes sociales el término «altcoin» para referirse cualquier criptomoneda que no es Bitcoin.

Este término se suele usar como referencia para expresar que se habla del segmento de las criptomonedas pero excluyendo a Bitcoin. Se establece que Bitcoin al ser la primera criptomoneda, todas las que vienen tras de esta son alternativas y de ahí el uso del término altcoin.

Cómo funciona una criptomoneda

Las criptomonedas son un sistema monetario entre iguales que reemplaza a un tercero confiable (como pueda ser un banco) por un conjunto de ordenadores que validan las transacciones y por una cadena de bloques. El proceso de validación de las transacciones y la creación de bloques se denomina minería.

El proceso de funcionamiento es muy similar al pago con tarjeta de crédito/débito pero sin bancos o una transacción con Bizum. El proceso simplificado sería:

  • Un usuario con una criptomoneda quiere mandar una determinada cantidad otro usuario, el cual le debe pasar una dirección (puede ser un código QR)
  • El emisor indica la cantidad que quiere mandar y añade una pequeña comisión para el minero que validara la transacción
  • La transacción va a una cola de transacciones (denominada mempool) donde esperara a que un minero la seleccione y la verifique
  • Una vez el minero la verifica, esta transacción se difunde por la red para que el emisor no pueda volver a usar la cantidad enviada y esta pasa ya al receptor
  • La transacción queda en cola para ser añadida en un bloque, que añade seguridad y evita que se pueda modificar la transacción
  • Una vez la transacción está dentro de un bloque y este es emitido a la red y verificado por la misma, el receptor ya podrá usar la criptomoneda recibida
No todas las blockchains de criptomonedas funcionan mediante PoW, algunas funcionan mediante otros sistemas como PoS, DPoS u otros. Podemos encontrar minero(s) (como en Bitcoin o Ethereum) o un dispositivo(s) informático(s) que verifique las transacciones (como en Ripple o EOS) dependiendo del tipo de sistema de validación utilizado en cada blockchain

cadena de bloques

Tipos de emisiones de criptomonedas

Dentro del mercado de las criptomonedas podemos encontrarnos diferentes tipos de emisiones de estas. Las emisiones pueden variar según la idea de los desarrolladores de cada modelo, pudriéndose no dar una emisión inicial, darse una emisión parcial o incluso total. Además, la emisión de monedas puede estar sujeta a un límite máximo o no.

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Podemos distinguir los siguientes tipos:

  • Emisión cerrada: Se establece un máximo de criptomonedas y que se van añadiendo a la red con cada bloque. Bitcoin responde a este tipo, ya que el límite establecido es de 21 millones de bitcoins
  • Emisión abierta: No se establece un máximo de criptomonedas y se van añadiendo a la red nuevas criptomonedas con cada bloque. Ethereum responde a este tipo, ofreciendo una recompensa de 2 Ether por bloque con una emisión infinita
  • Emisión inicial: Cuando se habilitan las transacciones todas las criptomonedas están disponibles en la red, no habilitándose nuevas criptomonedas por cada bloque. Cardano es un ejemplo de este tipo de emisión.
  • Emisión decreciente: Cuando se habilitan las transacciones todas las criptomonedas están disponibles en la red y por cada transacción se van quemando las comisiones, generando así un descenso paulatino de la cantidad de criptomonedas disponibles. Ripple es un ejemplo de este proceso, quemándose las comisiones de las transacciones realizadas.

Precio y volatilidad de las criptomonedas

Uno de los aspectos más discutidos en las criptomonedas son los cambios en el precio, que pueden llegar a ser muy acuciantes. Debemos tener en cuenta que nadie regula las criptomonedas y el precio depende única y exclusivamente de los usuarios, aunque hay factores que pueden influir:

  • Halving de Bitcoin: Son procesos automatizados en Bitcoin que reducen la recompensa por bloque a la mitad y que se da cada 210.000 bloques (unos 4 años). Este proceso suele conllevar una subida en el precio, ya que aumenta la escasez. Al mismo tiempo es necesaria una subida de precio con la finalidad que la minería siga siendo rentable. El último halving se dio el pasado 11 de mayo de 2020 y la recompensa por bloque queda en 6.25 BTC.
  • FOMO (fear of missing out): En castellano es «Miedo a perderse una oportunidad» y que se suele dar en usuarios con limitados conocimientos y/o experiencia. Puede ser que alguien venda por el pánico de una corrección de precio dura o bien subirse a una subida fuerte de precio de una criptomoneda y verse atrapado en un proceso de corrección de precio
  • Fear, Uncertainty, and Doubt (FUD): En castellano «Miedo, Incerteza y Duda» es un proceso que se suele dar cuando aparecen informaciones o desinformaciones negativas sobre una criptomoneda o proyecto relacionados
  • Ballenas (Whale): Es el nombre que reciben grandes inversiones, normalmente de fondos privados de inversión que compran gran cantidad de criptomonedas de manera especulativa. Este proceso puede suponer una gran subida de precio en un primer instante y posteriormente una corrección de precio debido a la venta masiva.
  • Noticias: Ciertas noticias pueden generar una subida o bajada de precios. En 2017 diferentes rumores sobre la ilegalización de Bitcoin en China provoco una caída del precio de esta criptomoneda.
  • Adopción: La admisión como método de pago por establecimientos reconocidos puede generar una subida. En 2021 el anuncio de Tesla de una inversión en Bitcoin y habilitar la opción de comprar sus vehículos con esta criptomoneda provocó una subida de precio.
  • Usuarios influyentes: Puede darse el caso que el apoyo de figuras públicas reconocidas pueda generar una subida de precio de las criptomonedas. El apoyo de Elon Musk a Dogecoin en redes sociales provoco una fuerte subida de precio de esta criptomoneda.

dogecoin elon musk twitter

Formas de cómo conseguir criptomonedas

Existen diferentes formas de obtener criptomonedas, siendo algunas más sencillas y otras más complejas. Las formas son:

  • Minería: Este proceso de obtener criptomonedas que se basa en disponer de un equipo informático que ayuda a la validación de las transacciones y por consiguiente, al correcto funcionamiento de la red
  • Compra: Una opción también muy elegida por algunos usuarios es la compra directa de criptomonedas. En España tenemos Bitnovo que permite comprar tarjetas de diferentes cantidades en Euros que se pueden canjear en diferentes criptomonedas. También tenemos Bit2Me que permite comprar directamente en su plataforma diferentes criptomonedas.
  • Intercambio de bienes y servicios: Si tenemos un establecimiento u ofrecemos algún servicio, podemos optar por permitir el pago mediante las criptomonedas que queramos
  • Faucet: Hay diferentes páginas web que por realizar unas determinadas acciones o ver anuncios nos dan una pequeña recompensa en diferentes criptomonedas. Estas recompensas suelen ser mínimas y no suelen ser algo muy interesante
  • Recompensas: Existen redes sociales como Steemit que nos permiten ganar criptomonedas por realizar publicaciones. Dentro de Steemit tenemos la posibilidad de obtener Steem, Steem Dollars y Tron
  • Donaciones: Son muchos los que apuestan en sus redes sociales o blogs el publicar una dirección de Bitcoin u otras criptomonedas para recibir donaciones por parte de sus seguidores si consideran que su contenido es relevante

Palabras finales acerca de las criptomonedas

Hablar de que las criptomonedas reemplazara al dinero fiat (euros, dólares, etc.) es muy difícil de afirmar, ya que estamos aún en una fase temprana de desarrollo.

Bitcoin por ejemplo apenas soporta unas 5-8 transacciones por segundo, Ethereum soporta unas 15 a 20 transacciones por segundo frente a las miles que soportan plataformas como VISA o MasterCard. Y es que la escalabilidad de transacciones es un reto que aún hay que solucionar en las criptomonedas para que sean un método viable de pago, aunque se está trabajando en diferentes soluciones.

Lo que sucederá en el futuro no lo podemos saber, ya que no tenemos capacidades adivinatorias, pero todo hace pensar que las criptomonedas han llegado para quedarse. No es descartable una convivencia entre las criptomonedas y el dinero fiat sea una realidad en el futuro, permitiendo al usuario elegir el metodo de pago. Es más, existen datafonos actualmente que aceptan criptomonedas y dinero fiat de manera indistinta.

Roberto Solé

Técnico Superior en Electrónica y en Energías Renovables, Técnico en Prevención de Riesgos Laborales y Técnico Electricista de Baja Tensión apasionado del hardware y las nuevas tecnologías, además de hodl de Bitcoin. Hace tiempo cruce el Stargate y desde entonces me dedico a la exploración.
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