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Procesador i3: Usos y modelos recomendados

Nosotros siempre recomendamos adquirir un procesador i3 o alguno superior a estos. Un usuario que piense en actualizar su equipo y cuenta con un presupuesto algo limitado, encontrará estos procesadores ideales para trabajar, el día a día e incluso gaming. En este pequeño artículo te contamos todo lo que debes saber sobre los Intel Core i3, sus diferencias respecto a los Core i5 e i7, y los modelos más recomendables en este 2019.

Procesador i3

Evolución desde los primeros Intel Core i3

Antes de ver los Intel Core i3 actuales, creemos que es una buena idea dar un repaso a los inicios de estas CPU así como las distintas generaciones que se han sucedido y sus principales novedades. Todo ello lo haremos en un rápido resumen hasta situarnos en la actualidad. Además, nuestra intención es simplemente saber identificar el procesador i3 en sus distintas arquitecturas para que nadie se equivoque en su compra.

Separación de procesadores en gamas

Tras los Intel Core 2 Duo y Core 2 Quad, Intel actualizó tanto su gama de CPUs como su nomenclatura, pasando a llamarse Intel Core ix. Esto sucedió en el año de 2010 con la llegada de la arquitectura Nehalem. En ella, Intel dividió a sus distintos procesadores de la siguiente forma:

  • Gama baja: ocupada por los Intel Celeron y Pentium
  • Media: sería el procesador i3 y todas sus variantes
  • Media-alta: corresponde al procesador i5
  • Alta: aquí pertenecen los Intel Core i7
  • De muy alto rendimiento: entran los Intel Core i9

Las primeas 7 generaciones

Procesador i3 paso01

La 1ª generación de procesador i3 corresponde a la arquitectura Nehalem, con proceso de fabricación de 32 nm y procesadores con dos núcleos físicos y 4 hilos, por lo que implementaban HyperThreading. Contaban con 4 MB de caché y eran compatibles con memoria RAM DDR3, estando instalados sobre un socket LGA 1156. Esta generación aún no adquirió la numeración actual siendo Intel Core i3 5xx. Ya esta primera generación tenía gráficos integrados en su interior.

Pasamos a la 2ª generación con la arquitectura Sandy Bridge lanzada en 2011. En ella, aún teníamos transistores de 32 nm y la memoria caché L3 disminuyo a los 3 MB, manteniéndose la configuración de 2 núcleos / 4 threads en estas CPU. Durante esta generación ya se comenzó a utilizar la nomenclatura actual: Intel Core i3-2000, encontrando 8 variantes desde la i3-2100 hasta la i3-2130.

En la 3ª generación lanzada en 2012 se mantenía el zócalo LGA 1155, por lo que Ivy Brigde, la nueva, y Sandy Brigde eran compatibles. El proceso de fabricación disminuyó a los 22 nm, con idéntico número de núcleos, hilos y memoria caché. Estos serían los Intel Core i3-3000.

Llegamos a la 4ª y 5ª generación denominadas Haswell y Broadwell, que fueron lanzadas en 2013 y 2014 lógicamente. En ellas, nuevamente evolucionó el socket a un LGA 1150, aunque el soporte de memoria RAM continuaba siendo DDR3. Haswell usaba transistores de 22 nm, pero en Broadwell finalmente se produjo la llegada de los transistores de 14 nm, que tenemos hasta la actualidad. Aquí volvimos a tener CPU con 4 MB de caché, pero sus núcleos se mantenían en 2 con 4 hilos. Curiosamente no tenemos ningún procesador i3 de escritorio en la 5ª generación, y todos ellos son para portátiles.

Intel Skylake y Kaby Lake: nos acercamos a la actualidad

Procesador i3 paso02

Estas dos arquitecturas fueron el asentamiento final del proceso de fabricación de 14 nm en donde Intel comenzó a optimizar de manera notable sus CPU con ICP más altos y soporte para memoria DDR4 a 2133 MHz. Se inauguró el socket LGA 1151 que tenemos en la actualidad, siendo compatibles las CPU de 6ª y 7ª generación en este mismo zócalo.

Los procesadores Skylake Core i3-6000 se renovaron con la nueva GPU integrada Intel HD Graphics 530, aunque su recuento de núcleos e hilos se mantenía en 2/4 con 3 y 4 MB de caché L3. Para escritorio se lanzaron 6 variantes de este i3, y otras 5 para portátiles.

En el caso de los procesadores Kaby Lake, obtuvimos nada menos que 8 variantes para escritorio, en las que Intel creó el i3-7350K, con hasta 4,2 GHz, y por tanto, con capacidad de overclocking. En ellos tenemos ya gráficos integrados actuales como son las HD Graphics 630, aunque aún sin soporte para 4K. También existían novedades en portátiles, con 4 modelos de la serie U y uno de la serie H, de mas rendimiento.

Novedades en la 8ª y 9ª generación

Procesador i3 paso03

Damos el salto a los que son los procesadores actuales, cuya arquitectura se denomina Coffee Lake y Coffee Lake Refresh. Continuamos en los 14 nm aunque con CPU optimizadas con un notable incremento del IPC respecto a las generaciones anteriores. Estas dos generaciones también son compatibles entre ellas con el socket 1151, aunque no con las anteriores, esto es muy importante saberlo.

En la 8ª generación i3-8000 se produjo una actualización importante, y es que el procesador i3 pasó a tener 4 núcleos físicos y 4 hilos. De esta forma Intel limitó el HyperThreading a sus CPU de gama alta. De igual forma los i5 subirían a 6 núcleos y serían los i7 los que tendrían 6C / 12T. También la memoria caché subió a los 6 MB y 8 MB según modelos, y los gráficos Integrados pasaron a ser UHD 630 e Iris Plus 655 para el i3-8109U de portátiles. Todavía podemos encontrar muy buenos procesadores en venta de esta generación. Otro aspecto de vital importancia para muchos de esta generación, es que no ofrece soporte con Turbo Boost, por lo que la frecuencia estará bloqueada en u solo valor.

La 9ª generación cuenta con 7 nuevos modelos en los que tenemos CPU de la gama F (sin gráficos integrados, y uno de ellos con multiplicador desbloqueado, concretamente el Core i3-9350KF. Esta familia sí que cuenta con Turbo Boost 2.0 y un recuento de 4C / 4T. Su memoria caché se mantiene en 6/8 MB y sus gráficos integrados en UHD 630. Tan solo tenemos modelos para equipos de escritorio, cuyas frecuencias oscilan entre los 1,8/3,4 GHz y los 3,7/4,6 GHz. Cifras muy elevadas para ser procesadores de gama media, así que su rendimiento va a ser cuanto menos sorprendente.

Ojo aquí, porque no tenemos i3 para portátiles de 9ª generación, Intel pasará directamente a la 10ª generación con los próximos i3-10110U, i3-10110Y e i3-1005G1.

Qué es el Turbo Boost y el HyperThreading

Procesador i3 paso04

Estas dos tecnologías han aparecido en el breve resumen que hemos realizado de la evolución del procesador i3, así que veamos que ventajas nos dan respecto a los procesadores que no la tienen.

El Turbo Boost 2.0 es un sistema de gestión interno que le permite al procesador aumentar la frecuencia de procesamiento tanto de los núcleos como de los gráficos integrados, si lo tienen. De esta forma, es posible alcanzar las frecuencias máximas que el fabricante estima. Los procesadores que no tienen Turbo Boost tan solo son capaces de trabajar a una frecuencia fija.

El HyperThreading es otra tecnología que se permite a los programas ejecutar múltiples hilos, threads o subprocesos. De esta forma se ejecutan varios de ellos en paralelo, dividiéndose en tareas más cortas para optimizar los tiempos de procesamiento. En los procesadores que la implementan, existen dos hilos por cada núcleo, por lo que, una CPU de 2 núcleos, en lugar de poder procesar 4 tareas a la vez, podría hacer 4. Pero los Intel Core i3 actuales no tienen esta tecnología, y sus núcleos solo tienen un hilo.

¿Con GPU o sin GPU integrada?

Procesador i3 paso05

En el caso e los procesadores que estamos tratando en el artículo, será muy importante la presencia de gráficos integrados o IGP. Estos nos permiten tener salidas de vídeo directamente en placa, por lo que no necesitaríamos ninguna tarjeta gráfica dedicada. Para un usuario que desea montar un PC en lo que no piense jugar mucho esto es ideal, ya que los Intel HD Graphics 630 admiten reproducción de contenido en 4K@60 FPS.

Por otro lado, es un sistema bastante limitado si lo que pensamos es jugar, pero aún es capaz de ofrecer una experiencia aceptable en resolución 1280×720 en calidad baja para los juegos de última generación. Por ello, Intel ha lanzado al mercado algunos procesadores i3 sin IGP, convirtiéndolos en procesadores más baratos, de mayor frecuencia en núcleos y que necesitan una gráfica dedicada para funcionar.

Usos recomendados del procesador i3

Siguiendo con lo anterior, vamos a ver ahora cuáles serán los usos más recomendados para estos procesadores de 4 núcleos bajo nuestra opinión.

Cómo saber las características

Vamos a empezar por ver cómo identificar los distintos modelos de procesadores i3 que tiene Intel. Todos ellos tienen la misma nomenclatura identificativa con “Intel Core i3-9xxx+Letra” Haciendo referencia a sus características internas tenemos las siguientes variantes en función de su letra final:

  • T: CPU con consumo reducido. Son las variantes de menor frecuencia y en consecuencia, menor TDP para equipos de escritorio de bajo consumo.
  • Sin letra: son las CPU normales, con su TDP normal, una frecuencia base y turbo y sus correspondientes gráficos integrados.
  • F: estas CPU no tienen activada la unidad gráfica interna, siendo más baratos, pero necesitando una tarjeta gráfica integrada.
  • K: distingue a las CPU que tienen su multiplicador desbloqueado, es decir, se pueden overclockear.

Usos

De esta forma, podemos dividir los procesadores en cuatro tipos, y vamos a comenzar descartando los de la familia T. Estas CPU tienen un TDP inferior a sus versiones normales, por lo que será procesadores de más bajo consumo y que irán bien con su disipador Intel de serie. Pensamos que para un equipo de escritorio no tiene mucho sentido comprar una CPU de la serie T, ya que el consumo no va a ser problema. En tal caso, ya tenemos los Intel Pentium con un rendimiento digno, IGP integrado y un precio muy asequible.

Procesador i3 paso06

El procesador i3 será ideal para los siguientes usos:

Equipos de escritorio de propósito general: entendemos por un equipo de propósito general un PC que vamos a usar para navegar, entretenimiento, office, y funciones de oficina con tareas ligeras. Estas CPU de 4 núcleos rendirán muy bien sin un volumen excesivo de trabajo. Y como decimos, el integrar IGP va a ser una gran opción. En este caso debemos concentrarnos en las variantes sin letra.

Especialmente orientados a multimedia: dentro de estos equipos de propósito general, pues serán especialmente útiles para montar un equipo multimedia para nuestros hijos o para la familia. Estas IGP soportan 4K y pueden trabajar bien incluso con juegos más antiguos o de bajas exigencia.

Mini PC: las placas base ITX serán una gran opción para estas CPU. Tienen un TDP bajito y el VRM de estas placas no será problema alguno. Como antes dijimos, no merece la pena una versión T para un mini PC, así que vayámonos a las versiones normales.

Equipos gaming de gama media-baja: por último, y no menos importante, podemos usarlos para equipos gaming. Sí, es una CPU de solo 4 núcleos, pero las exigencias de un juego radican en una tarjeta gráfica y no en una CPU. Además, si no pensamos usarlo en multitarea ni en creación de contenido, un procesador de la serie F será una enorme adquisición, por ser muy baratos. Además, tenemos uno con capacidad de overclocking, para montar un PC gaming de gama media-baja con esta capacidad.

La clave: ahorra dinero en CPU e inviértelo en otro hardware

Procesador i3 paso07

Efectivamente la clave de estos procesadores para nosotros es la de sacrificar núcleos si no los vamos a necesitar activamente para invertirlo en otro hardware.

Por ejemplo, con un presupuesto ajustado, podemos ahorrarnos unos 100 euros o más para comprar un SSD M.2 en lugar de un disco duro mecánico. Esta es una decisión clave de cara a obtener un PC de gran rendimiento.

Otra opción como ya hemos comentado, es la de comprar por ejemplo un Core i3-9100F de 90 euros e invertir en una tarjeta grafica dedicada potente, por ejemplo las GTX 1660 Ti, una Radeon RX 580 o incluso algo de mayor categoría como una Nvidia RTX o una AMD Radeon RX 5700.

Mejores procesadores Core i3 para comprar

Ahora vamos a ver cuáles son los procesadores i3 más recomendables por finales de 2019. Hemos seleccionado de todo un poco, tanto con gráficos integrados como sin ellos. Incluso uno de 8ª generación que será una gran oportunidad en ofertas que veamos.

Intel Core i3-8100

Intel Core i3-8100 3.6GHz 6MB Smart Cache Caja - Procesador (3,6 GHz, PC, 14 NM, i3-8100, 8 GT/s, 64 bits)
  • Marca Intel, procesadores tipo escritorio, serie Core i3 octava generación, nombre Intel Core i3-8100, modelo BX80684I38100
  • Socket CPU tipo LGA 1151 (Serie 300), nombre básico Coffee Lake, de núcleos quad-core, de hilos 4, frecuencia operativa 3,6 GHz, caché L3 6MB,
  • Tecnología de fabricación 14nm, soporte de 64 bits Sí, compatibilidad con Hyper-Threading No, tipos de memoria DDR4-2400, Memory Channel 2
  • Soporte para tecnología de virtualización Sí, tarjeta gráfica integrada Intel UHD Graphics 630, frecuencia básica de gráficos 350 MHz, gráficos máx. Frecuencia dinámica 1.1 GHz
  • PCI Express Revisión 3.0, Máximo PCI Express Lanes 16, Thermal Design Power 65W, disipador térmico y ventilador incluidos

Última actualización el 2019-10-18

Precisamente comenzamos con este procesador i3-8100 de 8ª generación. Una CPU con prestaciones sumamente similares a la versión de 9ª generación y un precio bastante ajustado. La hemos elegido por ser la opción más asequible para montar un equipo multimedia sin caer en los Pentium de bastante menor rendimiento. El 8100 tiene gráficos integrados UHD 630 a 1,1 GHz capaces de reproducir contenido en 4K@60 FPS. Esto, junto a 4C/4T trabajando a 3,6 GHz y 6 MB de caché L3, será una opción que plantará cara a los Ryzen 3 2200G, aunque su precio es superior como es normal en el gigante azul.

Intel Core i3-9100F

Última actualización el 2019-10-18

Ahora nos vamos a la versión básica de 9ª generación a la que Intel le ha desactivado sus gráficos integrados. Lo encontramos a precio de risa, con menos de 100 euros de coste, esta CPU será ideal para ahorrarnos unos buenos euros e invertirlos en una tarjeta gráfica de gama media, como la GTX 1650 o 1660. Hablamos de montar un equipo gaming a muy bajo coste con una CPU de 4 núcleos que podrán llegar hasta los 4,2 GHz plantando cara incluso a los Ryzen 5 2600. Ya sabéis que la CPU influye menos en los juegos que una buena gráfica.

Intel Core i3-9300

Ahora vamos a subir un poco en nivel de prestaciones, con una CPU que aumenta su caché L3 a 8 MB y su frecuencia hasta los 3,7/4,3 GHz a un precio bastante atractivo si lo comparamos con el 8100. Con esta CPU daremos un paso adelante en rendimiento para equipos multimedia, con gráficos UHD 630 a 1,15 GHz. Incluso podremos jugar a títulos de anteriores generaciones, puzles y plataformas sin problemas, con un rendimiento cercano al Ryzen 5 3400G.

Intel Core i3-9350KF

Última actualización el 2019-10-18

Y llegamos hasta el procesador i3 más potente disponible, a menos de 200 euros y con capacidad de overclocking. Esta CPU es capaz de plantarle cara a modelos de 6 núcleos como el i5-8600K o el reciente i5-9400F, que ciertamente está más barato, pero con su multiplicador bloqueado. Esta CPU no tiene gráficos integrados, por lo que está orientada a montar equipos gaming de gama media con posibilidad de overclocking. Su frecuencia llega a nada menos que 4,6 GHz, con una caché de 8 MB y un TDP bastante elevado de 91W que a buen seguro necesitaremos un disipador custom para él.

Conclusión y cuándo no comprar un Procesador i3

Ya le hemos dado un buen repaso a esta serie de procesadores Core i3, viendo su evolución, generaciones, variantes y sus usos mas recomendables.

Por supuesto hay ocasiones en las que no vamos a adquirir una CPU de este tipo, por ejemplo:

  • Equipos para creación de contenido: 4 núcleos serán insuficientes, y aquí lo más normal sería adquirir un Core i7 con HyperThreading, ya que la importancia de la CPU es de mucho peso.
  • Gaming de gama media-alta: igualmente, 6 núcleos será lo ideal para equipos gaming de alto rendimiento. Son CPU con gran relación rendimiento/precio, disponibles sin IGP como los i3, y que soportan gran carga de tareas.
  • Estaciones de trabajo multitarea: estamos en los mismos términos de arriba, si pensamos trabajar con programas CAD, programas ofimáticos con fuerte contenido de cálculo o base de datos, una CPU de 6 núcleos u 8 será lo mejor.

Ahora os dejamos con algunos artículos interesantes en donde ver otras CPU recomendadas:

¿Qué CPU piensas comprarte? ¿Cuál es la que tienes tú? ¿Prefieres Intel o AMD, o te da igual? Déjanos tu comentario para saber más acerca de vosotros y vuestros equipos.

José Antonio Castillo

Graduado en Ingeniería en Tecnologías Industriales. Amante de la informática, el gaming y casi cualquier deporte de motor.
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