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Procesador i7: uso, recomendaciones y si realmente merece la pena

A lo largo del tiempo, Intel ha evolucionado su procesador i7 y el resto de modelos numerosas veces. Desde la primera generación Intel Core i7, llamada Nehalem, hasta los sofisticados y potentes Intel Core i7 Coffee Lake Refresh de 9ª generación de 6 y 8 núcleos que poco tienen que ver con los de sus comienzos. Hoy te damos las claves sobre su uso, recomendaciones y cuándo merece la pena comprarnos un procesador i7.

Procesador i7

La evolución del procesador i7 de Intel

Ya sabemos que el procesador es un chip electrónico cuya función es de las ejecutar todas las funciones y tareas que se generan en los programas que están cargados en la memoria RAM del ordenador. Gracias a él y a sus núcleos, podemos realizar distintas tareas en nuestro equipo y dotarlo de inteligencia, por así decirlo.

Intel, fue uno de los primeros fabricantes en lanzar al mercado procesadores para ordenadores personales con su innovadora arquitectura x86 en 1978, y luego por supuesto, fue AMD. Ha llovido bastante desde entonces, pero en la línea temporal, apenas han pasado 41 años desde entonces, los procesadores y la electrónica han evolucionado de una forma espectacular.

Intel comenzó el recorrido de su familia denominada Core i, sucesores de los primeros Intel Core 2, innovando en el concepto de núcleos, en donde un procesador no solo era capaz de llevar a cabo una tarea en cada ciclo, sino varias al mismo tiempo gracias a su división en núcleos de procesamiento o sub procesadores (Cores). Entonces los llamo: Intel Core i3, i5 e i7.

Como comprenderéis, el procesador i7 estaba destinado a ser el de la gama alta, salvando las distancias con los procesadores de servidores y Workstation, era la CPU más potente que se podía comprar para ordenadores de escritorio. Y desde entonces ha pasado un total de 9 generaciones, ahí es nada. Vamos a ver de forma rápida sus denominaciones y características principales.

Hyper-Threading, Turbo Boost, Smart Caché

Procesador i7

Estas tecnologías aparecieron con más fuerza en la época de los primero Core i7, sobre todo, unos procesadores de gama alta orientados a los usuarios más exigentes. Es necesario tener nociones de ellas para entender mejor las prestaciones de los procesadores i7 que veremos.

  • El Hyper-Threading se basa en la implementación del multiproceso simultáneo. Lo que hace, es que por cada núcleo físico del procesador (Core), el sistema operativo cree dos núcleos virtuales para aumentar el número de tareas simultáneas (Threads).
  • Por su parte la tecnología Turbo Boost no es más que una característica que eleva de forma automática la frecuencia de trabajo de los procesadores cuando ésta se requiera para tareas más exigentes. Por ello, los procesadores actuales siempre tienen una frecuencia base y una frecuencia turbo.
  • La caché inteligente o Smart Caché también revolucionó la arquitectura de los procesadores. Con esta característica, la memoria caché no se asigna de forma fija a determinados núcleos, sino que cada núcleo coge lo que necesita en cada momento en caso de que sea posible, disminuyendo así los fallos de caché.

Generaciones y características del procesador Intel Core i7

Procesador i7

1ª 2ª, 3ª y 4ª generación: Nehalem Sandy Bridge, Ivy Brigde y Hashwell

Estos procesadores era los sucesores de los primeros Intel Core 2 y con tecnología de proceso de 45, 32 y 22 nm. La clave es saber que estas CPU contaban casi todos con 4 Cores y 8 Threads, y algunos modelos superiores orientados a Workstation con 6/12, con memoria caché L3 de 8 y 12 MB respectivamente. Todos ellos además soportaban memoria DDR3.

5ª generación:  Broadwell

Por supuesto su denominación comienza por 5xxx y aquí es donde comienza, por así decirlo, la era actual, con el proceso de fabricación de 14 nm. Eran procesadores de escritorio de 4/8 y 6 MB caché L3 y Workstation de hasta 10 núcleos y 25 MB L3. Rápidamente salió la 6ª generación. En esta arquitectura se comenzó a utilizar la memoria RAM DDR4 a 2133 MHz.

6ª y 7ª generación: Skylake y Kaby Lake

Seguimos en proceso de fabricación de 14 nm ahora con distintivo 6xxx y 7xxx, las placas bases fabricadas bajo el socket LGA 1151 con compatibles con estas dos generaciones. En la 6ª siguieron siendo procesadores de 4/8 y 8 MB de caché L3 para las versiones de escritorio y de 6 y 8 núcleos para los Workstation bajo socket LGA 2066. Soportan 64 GB de memoria RAM sobre 4 ranuras DIMM y 128 GB sobre 8 ranuras DIMM para los Workstation de la familia X y XE.

Generaciones actuales

Procesador i7

8ª generación (actual): Coffee Lake

La 8ª generación de procesadores aún está vigente en los equipos de escritorio, aunque ya tenemos varias CPU de 9ª generación. En esta generación estas CPU aún cuentan con Hyper-Threading y un recuento de 6 núcleos y 12 hilos junto a 12 MB de caché L3. Además, cuentan con gráficos integrados (IGP) capaces de representar contenido a resolución UHD con los Intel Graphics 630.

Estos procesadores se distinguen por la especificación i7 8xxx, tanto en los de escritorio como en Workstation. Aún se instalan en socket LGA 1511 y LGA 2066, aunque las placas de 6ª y 7ª no serán compatibles con ellos. Soportan además 64 GB (4 ranuras DIMM) y 128 GB (8 DIMM) de memoria RAM respectivamente

9ª generación (actual): Coffee Lake Refresh

La peculiaridad respecto a la generación anterior es que Intel ha eliminado el Hyper Threading de esta familia de procesadores, con el objetivo de hacerlos más asequibles y también por el simple motivo de la creación de la familia Core i9, cuyos procesadores son de 8 Cores y 16 Threads.

También se ha actualizado el recuento de núcleos, llegando a un total de 8/8 con 12 MB de caché L3 y ojo, porque los más nuevos soportan un total de 128 GB de memoria RAM DDR4 con solo 4 ranuras DIMM, frente a los 64 GB de la anterior generación.

Otra novedad interesante, es que Intel ha decidido crear, o mejor dicho recuperar dos nuevas variantes F y KF además de la K. La familia F serán procesadores bloqueados sin gráficos integrados, mientras que los KF serán desbloqueados y sin gráficos. Es una forma de añadir variedad frente a la competitiva familia i5.

Portátiles con procesador i7

Procesador i7 portátil

También tenemos procesadores Core i7 en los portátiles, estos son también de 6 núcleos y 12 hilos de procesamiento. De hecho, en las nuevas CPU de 9ª generación como el Intel Core i7-9750H, sucesor del Core i7-8750H se ha mantenido el Hyper Threading con 6/12, algo sumamente positivo y con una explicación lógica y es que la gama de CPU disponible es mucho más reducida y todo ellos son ensamblados por fabricantes independientes.

En este caso, la nomenclatura consiste en:

  • U: es un procesador de bajo consumo y es al más lento que los demás
  • K: tiene el multiplicador desbloqueado
  • H: si tiene tarjeta gráfica Intel integrada de alto rendimiento
  • HK: si tiene ambos
  • HQ: cuando estamos ante una IGP Intel dedicada y procesador de 4 núcleos, para el caso de los Core i5.

Cuándo es mejor un procesador Core i7

Como hemos visto, las generaciones más actuales cuentan con procesadores i7 de entre 6 y 8 núcleos, de hecho, si no fuera por el detalle del Hyper Threading, muchos de los nuevos i9 podrían ser procesadores prácticamente iguales, con la única diferencia de una mayor o menor frecuencia, por ejemplo, el Core i7-9700K de 8/8 y el i9-9900K de 8/16. Su única diferencia es la implementación de la tecnología en su interior y el considerable aumento de precio.

Hemos visto entonces los estos i7 están orientados a ser los procesadores de gama alta, mientras que los Core i5 se sitúan en la gama media y los i3 en la gama baja, hasta aquí todo correcto. Sin embargo, según el uso que le vayamos a dar a nuestro PC nos va a interesar un i7 o no ya que el precio a desembolsar es bastante distinto.

Procesador i7 diseño

El uso principal de los procesadores i7 es la multitarea, el renderizado y la virtualización de escritorio. El hecho de tener más núcleos e hilos de procesamiento, significa que el procesador tendrá mayor capacidad para procesar tareas de forma simultánea y esto es la clave de su uso.

  • Multitarea: los Core i7 cuentan con 6 y 8 núcleos, por lo que soportan sin problemas grandes cargas de trabajo, por ejemplo, teniendo muchas tareas abiertas y trabajando de forma simultánea con ellas. Aquí la diferencia entre un i7 y un i5 se va a notar mucho.
  • Renderizado y diseño: si bien es cierto que el renderizado de vídeos necesita de potentes tarjetas gráficas, también utiliza muchos recursos de la CPU sobre todo en imágenes, claro está. Aquí la diferencia que marca un procesador i7 es muy importante, ya que 8 núcleos renderizado cuadros, duplica el rendimiento puro de cualquier Core i5.
  • Virtualización: por si no fuera poco un sistema operativo, muchos usuarios necesitan ejecutar varios sistemas de forma simultánea en un mismo equipo, bien para realizar pruebas con aplicaciones que programen o bien porque tienen un pequeño servidor en casa. En este caso, el volumen de tareas se duplica o triplica y el rendimiento puro o disponibilidad de núcleos para cada sistema va a marcar también la diferencia.

Pongamos por ejemplo una comparativa rápidamente un Intel Core i5-9600K y un Intel Core i7-9700K.

Intel Core i5-9600K Intel Core i7-9700K
280 euros 430 euros
6 Cores / 6 Threads 8 Cores / 8 Threads
9 MB caché L3 12 MB caché L3
3,7/4,6 GHz 3,6/4,9 GHz
Desbloqueado Desbloqueado
Soporta 128 GB de memoria RAM Soporta 128 GB de memoria RAM
IGP Intel UHD Graphics 630 IGP Intel UHD Graphics 630

Ahí tenemos las características principales ¿cómo afecta esto al rendimiento?

Según CPUbenchmark el i7 obtiene una puntuación de 17239 y el i5 13498 puntos, siendo un 22% más potente. Y según Userbenchmark, el i7 es un 9% más potente. Es evidente que usaríamos esta CPU para las tareas que hemos visto antes.

Y cuándo es mejor usar un Core i5 o i3

Ahora también vamos a dar las razones por las que no debemos decantarnos por un procesador i7 o incluso i9 teniendo los procesadores de 4 y 6 núcleos como son los Intel Core i5.

Sí, losa i5 no tienen Hyper Threading, pero lo cierto es que para muchas tareas tampoco lo necesitamos y mucho menor por el sobreprecio a pagar. Sigamos con el ejemplo comparativo anterior para ver cómo afectaría esto a los juegos en un PC.

Procesador i7 gaming

  • Juegos: Los resultados que han obtenido en test comparativos grupos como Testing Games en múltiples juegos han sido de menos de 10 FPS en todos los juegos. ¿Por qué el rendimiento es tan parecido? Pues por el simple hecho de que no estamos haciendo una multitarea y además la tarjeta gráfica es la que lleva todo el peso de los gráficos 3D de los juegos. Y mucho menos afectaría sin tuviera 16 hilos en lugar de 8.
  • Uso en oficina y trabajo: si aún somos usuarios avanzados que no utilizado demasiados programas simultáneamente y además no hacemos renderizado, un i7 no tendría tampoco sentido, debido al alto coste.
  • Navegación y uso multimedia: en este aspecto, no solo i5, sino que lo mejor sería un Intel Core i3. Aquí tampoco necesitamos tarjeta gráfica dedicada, ya que no vamos a jugar demasiado. Por ejemplo, el Intel Core i3-8300 tiene exactamente el mismo IGP que los otros procesadores que hemos comparado, o sea, Intel UHD Graphics 630. Esto significa que tendremos exactamente la misma potencia gráfica en una CPU de 430 euros que en una de 160.

Mejores procesadores i7 recomendados

Veamos ahora a ver los modelos más recomendables de procesadores i7 que hay disponibles en el mercado.

Intel Core i7-7700K

Intel Core i7-7700K - Procesador con tecnología Kaby Lake (Socket LGA1151, Frecuencia 4.2 GHz, Turbo 4.5 GHz, 4 Núcleos, 8, Subprocesos, Intel HD Graphics 630)
  • Caché: 8 MB SmartCache, velocidad del bus: 8 GT/s DMI3
  • Soporte memoria de tipo DDR4-2133/2400, DDR3L-1333/1600 a 1.35 V
  • Soporte una resolución 4K (4096 x 2304 pixeles) a 60 Hz
  • Configuraciones de PCI Express: Hasta 1x16, 2x8, 1x8+2x4
  • Thermal Design Power (TDP): 91 W

Última actualización el 2020-11-25

Para aquellos usuarios que aún hacen uno de una plataforma LGA 1151 de 7ª generación y quieren añadir potencia a su equipo, la mejor opción será el i7-7700K. un procesador desbloqueado con 4 cores y 8 threads trabajando a un máximo de 4,5 GHz. Cuenta con 8 MB de caché L3 y gráficos integrados Intel HD 630.

Intel Core i7-8700K

Intel Core i7-8700K - Procesador ( 8ª generación de procesadores Intel Core i7, 3.7 GHz, 12MB Smart Cache, PC, 14 nm, 8 GT/s)
  • Frecuencia de 3.70 GHz
  • Número de núcleos de procesador: 6
  • Caché: 12 MB SmartCache
  • Tamaño máximo de memoria (depende del tipo de memoria): 128 GB
  • Tipos de memoria: DDR4-2666

Última actualización el 2020-11-25

Ahora pasamos a ver la versión del i7 de 8ª generación, que eleva su recuento a 6/12 por supuesto con Hyper Threading y multiplicador desbloqueado. La frecuencia sube hasta los 4,7 GHz junto a 12 MB de caché L3 y capacidad para 128 GB de memoria RAM DDR4. Lo mejor que hay en la generación para el chipset Z390.

Intel Core i7-9700K

Intel BX80684I79700K - CPU INTEL Core I7-9700K 3.60GHZ 12M LGA1151 BX80684I79700K 985083, Gris
  • Procesador de novena generación Intel Core i7 9700K con ocho núcleos,
  • Con la tecnología Intel Turbo Boost Max 3.0, la frecuencia máxima de turbo que este procesador puede alcanzar es de 4.9 GHz. 
  •  Este procesador también admite memoria RAM DDR4-2666 de doble canal y utiliza tecnología de novena generación.

Última actualización el 2020-11-25

Es la versión desbloqueada del 9700, su precio se eleva, pero también lo hace la frecuencia hasta los 4,9 GHz. El TDP asciende hasta los 95W, aunque Intel mantiene la configuración 8/8 sin Hyper Threading. Al ser desbloqueado está por supuesto orientado a equipos gaming de gama alta.

Intel Core i7-7820X

Procesador Intel Core i7-7820X X-Series
  • Caché: 11 MB SmartCache, velocidad del bus: 8 GT/s DMI3
  • Procesador de 8 núcleos y 16 hilos
  • Frecuencia de 3.6 GHz. Turbofrecuencia de 4.5 GHz
  • Soporte memoria de tipo DDR4-2666 (4 canales)
  • Soporte una resolución 4K (4096 x 2304 pixeles) a 60 Hz

Última actualización el 2020-11-25

Pasamos ahora a ver un par de modelos orientados a Worksation bajo el socket LGA 2006. El primero de ellos es de 7ª generación con 8 núcleos y 16 hilos trabajando a 4,3 GHz con 11 MB L3. Soporta 128 GB DDR4 en 8 ranuras DIMM en Quad Channel y sin gráficos integrados.

Intel Core i7-9800X

Por último, tenemos este procesador de la familia X de 9ª generación también con 8/16 y en este caso 16,5 MB L3. Es de lo mejor que podemos encontrar a un precio inferior a los 1.000 euros y al igual que el modelo anterior, estará orientado a equipos para profesionales de la edición.

Conclusión: ¿merece la pena un procesador i7?

La respuesta es, depende de las circunstancias y del uso que le vayas a dar al PC. Si necesitas realizar tareas exigentes, eres YouTuber o diseñador y necesitas potencia de renderizado, lo mejor es que optes por un procesador de 6 u 8 núcleos.

Si por el contrario eres gamer y no te importa tener unos 5 o 6 FPS menos te recomendamos por supuesto un procesador i5 de 4 o 6 núcleos. El precio es de incluso 150 euros menos, que nos podrá servir para comprar una tarjeta gráfica más potentes u otra cosa que necesitemos. Y si por supuesto no vamos a jugar y vamos a destinar un PC a uso multimedia, recomendaremos de largo un Core i3 con gráficos UHD integrados.

Procesador i7

Ahora os dejamos con algunos tutoriales extra

Esperamos que este artículo te haya sido de utilidad para conocer mejor los procesadores i7. Escríbenos en la caja de comentarios o en el foro de hardware si necesitas más información. ¿Que Core i7 crees que es el mejor en potencia/precio?

José Antonio Castillo

Graduado en Ingeniería en Tecnologías Industriales. Amante de la informática, el gaming y casi cualquier deporte de motor.
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