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Intel Pentium – historia y diferencias con Celeron e Intel Core i3

Los Intel Pentium son los procesadores más emblemáticos y los que llevan más tiempo en la marca. Nacidos con el nombre en clave Intel P5 en 1993, todavía en la actualidad contamos con los modelos Pentium Gold, una trayectoria con más de 20 años que merece la pena recordar.

Además, trataremos de ver las diferencias de los nuevos Pentium Gold respecto a los Intel Celeron y los Intel Core i3. Estudiaremos para qué entornos son recomendables y qué características son las más llamativas de estos procesadores.

Intel Pentium

Inicios e historia de los Intel Pentium

Los antecesores del Pentium son los procesadores Intel 286, 386 y en última instancia, el 486 que sería el paso al Pentium. Con estos procesadores ya contábamos con un chip provisto de coma flotante y trabajando debajo del sistema operativo DOS y Windows 3.1 como entorno gráfico.

Intel 486
Intel 486

Fue en 1993 cuando se creó una variante del 486 que pasó a llamarse Intel Pentium. El cambio de nomenclatura de la marca se produjo debido a la imposibilidad de poder registrar una patente con un nombre numérico. Intel había salido de una trifulca legal con AMD debido al acuerdo que firmaron para que este fabricante “copiara” su arquitectura x86. De esta forma pretendía finalmente evitar que otros fabricantes copiaran sus procesadores como fue el caso del Am486 de AMD.

Intel Pentium 60
Intel Pentium 60

De esta forma en 1993 apareció el Pentium 60, un procesador que alcanzaba una frecuencia de 60 MHz e incluía unidad de punto flotante con 64 bits de bus de datos. Esta primera versión funcionaba a 5,25V con un consumo de energía bastante alto, así que imaginaros las brutales temperaturas que este chip debía alcanzar para la época.

Esta versión P5 no estaba exenta de errores, el matemático Thomas Nicely descubrió en 1994 un error en la subsección de coma flotante, se llamó “bug FDIV”, que generaba resultados erróneos en una división bajo ciertas condiciones. Curiosamente con este suceso que fue conocido mundialmente, Intel paso de ser un fabricante relativamente desconocido a ser un nombre familiar en el mercado de computadoras personales. De hecho, el evento le benefició a Intel, ya que cambió sus políticas centrándose en el usuario final y creo una campaña llamada “Intel Inside” que tuvo bastante éxito en la creación de ordenadores personales.

Intel Pentium OverDrive
Intel Pentium OverDrive

Tras este suceso, Intel creó nuevas variantes del procesador y además sacó la línea Pentium OverDrive, la cual no gozó de demasiado éxito. Con ellos se pretendía que un usuario de 486 actualizara su sistema sin cambiar otros componentes, así que estuvieron disponibles para los socket 2, 3, 4, 5, 7, y 8 de Intel.

Llegaron los Intel Pentium MMX y Pentium Pro

Intel Pentium MMX
Intel Pentium MMX

Los procesadores evolucionaron en potencia y llegaron hasta los 200 MHz con el P54CS. Un procesador lanzado en junio de 1995 bajo el socket 7 con un FSB de 66 MHz. La última creación de esta quien generación P5 fue precisamente el Pentium MMX (P55C), el cual era una variante del anterior que incluía el conjunto de instrucciones MMX orientada a mejorar el rendimiento en aplicaciones multimedia. Este procesador con socket 7 alcanzó los 233 MHz con un bus de 16 bits y transistores de 0,35 µm.

Pasamos entonces a una nueva generación, la sexta con los P6 en noviembre de 1995, que se llamó Pentium Pro o i686 como nombre en código. No fue un micro demasiado exitoso, aunque dobló su bus y ahora era capaz de trabajar con código de 32 bits. De hecho, era excelente en este sentido, pero sin embargo para los programas de 16 bits que aún abundaban, era un desastre. Las velocidades se mantenían en los 200 MHz, pero su caché L2 aumentó hasta los 1024 KB. De nuevo, Intel tuvo que crear un nuevo socket para él, y al no contar con instrucciones MMX, fue usado principalmente en servidores.

Pentium II: el procesador de cartucho

Intel Pentium II

¿Quién no va a recordar el colosal Pentium II aún a día de hoy? Apareció en 1997 con la denominación Klamath y un encapsulado que cuanto menos sorprendió. Ahora no teníamos un discreto chip cuadrado, sino un pedazo de cartucho llamado SECC que más bien parecía una tarjeta de expansión. Este era un procesador que mejoró mucho el rendimiento en código de 16 bits, y llegó a unas frecuencias de 450 MHz con su versión Deschutes.

Sería el primero en introducir en el SECC la memoria cache L2, de 512 KB, aunque más lenta que la del Pentium Pro, los costes de producción se reducían notablemente. Su caché L1 además se dividió en caché de datos e instrucciones, con 16 KB cada una de ellas. En las siguientes versiones fue capaz de direccionar hasta 4 GB de memoria principal, partiendo de los 512 MB iniciales.

Junto a estos Pentium, Intel sacó a la luz dos nuevas líneas, los Intel XEON para servidores y los Intel Celeron con procesadores mucho más económicos que los Pentium, pero también menos potentes. De hecho, tuvieron un gran éxito, ya que, a pesar de ser más baratos, contaban con una gran capacidad de overclocking. Podían llegar hasta los 450 MHz en el caso del famoso Celeron 300A.

Pentium III

Intel Pentium III
Intel Pentium III

Con la llegada de estos procesadores se introdujo en conjunto de instrucciones SSE de primera generación, las cuales permitían la aceleración multimedia. No fue hasta la segunda generación de este procesador, el Coppermine, cuando de nuevo tuvimos un zócalo normal y corriente, el socket 370. De hecho, Intel sacó un adaptador de slot 1 a socket 370 para usuarios que querían actualizarse son comprar una nueva placa. Fueron estos procesadores los primeros en alcanzar una frecuencia superior a 1 GHz, concretamente 1,13 y 1,4 GHz para la tercera generación Tualatin lanzada en 2001. Eran procesadores muy caros y con baja compatibilidad con placas, por lo que estaban reservados a solo unos pocos.

Pentium 4 y el muro de los 3,8 GHz

Intel Pentium 4
Intel Pentium 4

El Pentium 4 fue uno de los grandes hitos históricos de Intel, que ya por primera vez hablamos de transistores con nanómetros en lugar de micrómetros. Hubo nada menos que 6 generaciones de este procesador, partiendo de los 180 nm en 2000 y llegando a los 65 nm en 2006, todo un alarde de superación.

Durante estas generaciones, también se actualizaron el conjunto de instrucciones con las SSE2 y SSE3, llegando a tener buses FSB de 800 MHz y memorias caché L2 de hasta 2 MB. De hecho, a partir de la segunda generación Northwood, Intel implementó la tecnología de HyperThreading, en donde el núcleo pasaba a tener dos hilos de procesamiento o threads en lugar de uno. Algo que proporcionó grandes posibilidades y rendimiento introduciéndose también en el mundo de la virtualización.

Con la última generación Cedar Mill y la arquitectura NetBurst, estos procesadores llegaron hasta los 3,8 GHz. Fue el momento en el que Intel se topó con un muro, ya que un aumento de esta frecuencia suponía aumentar el voltaje y exceder el diseño térmico. ¿Cuál fue la solución? Pues amigos, la entrada en la era de los procesadores con varios núcleos y las instrucciones de 64 bits. De hecho, fue AMD el primer fabricante en fabricar procesadores de escritorio de 64 bits y con dos núcleos, como lo fueron sus Athlon 64 x2 en 2005.

De forma simultánea Intel también sacó los procesadores Pentium M destinados a portátiles, y en 2007 llegaron además con una configuración de doble núcleo denominándose Core Duo y Pentium Dual-Core, comenzando así la nueva era de procesadores.

La era de los Intel Core, y Pentium relegado a la gama baja

Intel Core 2 Duo

De esta forma la marca Intel Core se estableció como la nueva era de procesadores del gigante azul, en donde se engloban los procesadores de medio y alto rendimiento de la marca. Pero no fue el final para los Pentium, ya que estos pasaron a ser las CPU con rendimiento más humilde de toda la gama junto con los Celeron.

Pasaremos de puntillas por la arquitectura Peryn lanzada en 2008 junto a los procesadores Pentium Dual-Core que bajando el proceso de fabricación a los 45 mn. En la gama de procesadores para portátiles su denominación era de Pentium SU4xxx y SU2xxx.

En 2008 llegó la arquitectura Nehalem con transistores de 32 nm y una nueva nomenclatura para estos procesadores como Pentium Gxxx, y de aquí en adelante todos ellos han contado con este nombre o una variante del mismo según su clasificación en la gama de rendimientos. Comenzaron utilizado el mismo socket LGA 775 que los Intel Core 2 Duo y Core 2 Quad, mientras que en equipos portátiles estarían directamente soldados en placa.

Sandy Bridge llegó en 2011 y posteriormente Ivy bridge, en los que todos los procesadores Intel Pentium contarían con 2 núcleos y 2 hilos de procesamiento bajo el socket LGA 1155 para ambas arquitecturas. Esto últimos reciben su denominación como G2xxx en función de su frecuencia. En ellos ya se incluyen gráficos integrados de buen nivel como son los Intel HD Graphics.

Intel Pentium
Intel Pentium HTPC

La 4ª y 5ª generación corresponde a las arquitecturas Haswell y Broadwell bajo el socket 1150 y sin soporte de HyperThreading. Al igual que sus hermanos mayores tenían soporte para memoria RAM DDR3 hasta 32 GB y gráficos integrados HD de 4ª generación. Concretamente en la 5ª tan solo tenemos dos modelos destinados a portátiles, que son los Pentium 3825U y el Pentium 3805U. El resto corresponden todos a la 4ª generación con denominación G3xxx. Todos estos procesadores cuentan con transistores de 14 nm.

Ya no encontramos los siguientes procesadores Pentium hasta la llegada de la 7ª generación Kaby lake en 2017, con un total de 5 modelos Pentium G4000 para escritorio. De hecho, a partir de los G4600 hacia arriba, contamos con gráficos integrados HD 630, todos ellos con una caché L3 de 3 MB y socket LGA 1151 compatible con las placas que usan los Intel Core de mayor rendimiento.

Pentium Gold y Pentium Silver como la gama intermedia entre Celeron y Core

Intel Pentium

Estos procesadores de 8ª y 9ª generación todavía cuentan con este proceso de fabricación de 14 nm FinFET. Todos los procesadores Intel Pentium actuales están fabricados para equipos de escritorio, y no hay procesador alguno destinado a equipos portátiles ni miniPC como sí ocurría anteriormente. La 8ª generación será la denominada Coffee Lake, mientras que la 9ª y actual se denomina Coffee Lake Refresh. A partir de aquí los Intel Pentium han adquirido la denominación GOLD y SILVER, haciendo referencia a los metales preciosos para denotar su rendimiento.

Pentium Gold

Intel Pentium

Los Pentium Gold son todos los procesadores que la marca engloba en un escalón intermedio entre los Intel Core ix de gama alta y los Intel Celeron de gama baja. Simplemente son los anteriores Intel Pentium G, solo que ahora la G adquiere un significado más connotativo. Tenemos 5 modelos en la 8ª generación con la denominación G5xxx y otros 4 modelos en la 9ª generación también con denominación G5xxx. El aspecto positivo de todos ellos, es que ahora cuentan con dos núcleos y 4 hilos gracias a implementar HyperThreading, algo en principio destinado solo a los Core de alto rendimiento.

Estos procesadores realmente son APU con gráficos de última generación Intel UHD Graphics 610 y 630, por lo que se hacen ideales para montar equipos multimedia a precios económicos. Además, son de bajo consumo, con un TDP de entre 35 y 54W con soporte para 64 GB de RAM DDR4 a 2400 MHz, que no está nada mal. Se puede decir que su rendimiento es similar a los Core i3 de anterior generación, usando una arquitectura similar a ellos.

Pentium Silver

Intel Pentium

Esta gama de procesadores es bastante menos extensa, de hecho, solo cuenta con el Silver J5005 y el Silver N5000. Como podéis ver, no entran dentro de la gama G de los Pentium, y están puramente diseñados para equipos de bajo consumo como HTPC y portátiles muy básicos.

Su arquitectura también dista mucho de la usada en los Gold, y más bien es un derivado de la usada en los anteriores Intel Atom, con tan solo 10W de TDP. Esto implica además que no se puede comprar de forma separada, ya que el socket que usan es de tipo BGA1090, y por tanto, van directamente soldados en placa. Cuentan con 4 núcleos y 4 hilos, junto a 4 MB de caché L3 y gráficos integrados UHD Graphics 605 a 750 MHz. Otra gran diferencia es que soporta el bus PCIe 2.0 y un máximo de 8 GB de RAM DDR4

Diferencias entre Intel Pentium, Celeron y Core i3

Ahora vamos a ver más detenidamente las principales diferencias entre estos tres grupos de procesadores de Intel. Ya hemos visto lagunas y os podéis imaginar cuales son.

Intel Celeron

Intel Celeron

Son procesadores con el rendimiento más bajo de las tres familias, ya que sus dos núcleos sin HyperThreading trabajan a un máximo de 3,3 GHz en el modelo G4950. La memoria caché también es más pequeña, 2 MB, frente a los 4 MB de los Pentium Gold y los 6 y 8 MB de los Core i3.

Estos procesadores son los de menor costo de los tres, y están orientados al montaje de equipos multimedia o a módulos de trabajo en oficinas. En este tipo de tareas básicas se pueden desenvolver bien y son ideales para pedidos de equipos en masa. A menos que queramos algo muy básico no son una opción factible.

Intel Pentium Gold

Intel Pentium Gold

Hablar de Pentium es hablar de éxito para Intel, aunque en la era multinúcleo estos procesadores han sido relegados a un puesto por debajo de todos los Core ix. Estos procesadores nos van a dar un rendimiento similar a lo Core i3 Skylake o Kaby Lake, lo cual tampoco está nada mal para lo que valen.

Su ambiente ideal serán equipos orientados a multimedia o entretenimiento en donde no tengamos pensado jugar a alto nivel. Claro está, colocando una tarjeta gráfica dedicada vamos a obtener un buen rendimiento gracias a contar con 16 Lanes PCIe 3.0, pero para eso mejor nos vamos a un 4 núcleos, en lugar de los 2C/4T que tenemos en todos estos modelos. Pero creemos que ésta CPU es para provechar sus gráficos integrados Intel UHD Graphics 630 que soportan contenido en 4K@60 FPS.

Intel Core i3

Intel Core i3
Intel Core i3

Los Intel Core i3 de 9ª generación cuentan con 4 núcleos y 4 hilos, a diferencia de los anteriores que solo tenían 2. Esto ya es un aspecto muy diferencial frente a los Pentium. No contamos con HyperThreading, pero 4 núcleos físicos dan mucho más que 4 lógicos, así que, si queremos montar un PC gaming económico, nosotros partiríamos de esta base sin duda alguna.

Respecto a la capacidad de memoria y líneas PCIe, no es diferente a los Pentium, ya que tenemos idénticos registros y soporte. De hecho, los gráficos integrados también son los mismos. Entre ellos destaca el Core i3-9350KF, una CPU que sorprende por no contar con estos gráficos UHD y además tener su multiplicador desbloqueado. Esto ha facilitado que su frecuencia se eleve hasta los 4,6 GHz con un TDP de 91W.

Os dejamos ahora una tabla en donde vamos a comprar las tres familias en cuestión en sus registros mínimos y máximos:

Intel Pentium Comparativa

Modelos más recomendables de Intel Pentium, Celeron y Core i3

No podemos terminar el artículo sin antes recomendar unos cuantos procesadores de estas familias para los que tengan presupuestos ajustados.

Intel Core i3-9100F

Última actualización el 2019-10-18

Si estamos buscando un Intel Core i3 económico para montar un equipo gaming de gama media, este procesador es una de las mejores opciones. Lo tenemos por poco más de 90 euros con una versión F sin gráficos integrados y que eleva su frecuencia hasta los 4,2 GHz. Ideal para ahorrar un poco de dinero e invertirlo en una tarjeta gráfica.

Intel Pentium Gold G5400

Última actualización el 2019-10-18

En cuanto a los procesadores Pentium, aún no merece la pena de pasar a los de 9ª generación, ya que están más caros que los i3 medianitos y lo que buscamos es un precio equilibrado. Una de las mejores opciones es el G5400, por poco más de 60 euros tenemos un dual core con 4 hilos a 3,7 GHz y gráficos UHD 610 integrados.

Intel Pentium Gold G5600

Intel BX80684G5600 - Procesador, Color Azul
  • Descubra los nuevos ordenadores a un precio increíble con toda la potencia de un procesador Intel Pentium

Última actualización el 2019-10-18

Si buscamos un poco más de potencia podemos irnos al G5600, con 3,9 GHz y gráficos integrados UHD 630, que rendirán un poquito más que los anteriores. Eso sí, precio a pagar supera ligeramente los 100 euros.

Intel Celeron G4920

Intel BX80684G4920 Celeron G4920 - Processor, 2M Cache, 3.20 GHz
  • Cantidad de núcleos: 2
  • Velocidad del bus: 8 GT/s DMI3
  • Especificaciones de memoria: Tamaño de memoria máximo (depende del tipo de memoria): 64 GB; Tipos de memoria: DDR4-2400; Cantidad máxima de canales de memoria: 2; Máximo de ancho de banda de memoria: 37.5 GB/s; Compatible con memoria ECC: Sí
  • Zócalos compatibles: FCLGA1151
  • Máxima configuración de CPU: 1

Última actualización el 2019-10-18

Respecto a los Intel Celeron, diremos lo mismo que con los Pentium, es más recomendable irnos a la 8ª generación que tienen precios bastante más ajustados. Un ejemplo claro es este G4920, con 3,2 GHz y gráficos integrados UHD 610 con capacidad para reproducir contenido en 4K@60 FPS. No podemos pedir mucho más para una CPU de 52 euros.

Conclusión sobre los Intel Pentium

Los Intel Pentium seguramente sean los procesadores más identificativos de la marca, ya que han estado presentes desde hace más de 20 años. Unos procesadores que siempre han sido los buques insignia para equipos de escritorio de la marca hasta la llegada de los potentes Intel Core con los que Intel tomó ventaja en el mercado. No obstante, la arquitectura Ryzen, y especialmente los Ryzen 3000 de AMD han entrado con mucha fuerza.

Relegados a la gama media y orientados a equipos de trabajo y reproducción multimedia, esperamos que no sea el final de esta saga y también los veamos en los 10 nm, si es que Intel algún día los saca. Os dejamos ahora con algunos enlaces interesantes acerca de procesadores recomendados:

¿Piensas que los Pentium ya no tienen cabida en el mercado? Cuéntanos tu experiencia con algún Pentium que hayas tenido y que te haya dejado “huella emocional”.

José Antonio Castillo

Graduado en Ingeniería en Tecnologías Industriales. Amante de la informática, el gaming y casi cualquier deporte de motor.
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