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Procesador Mainstream: Qué son y para que sirve

El término procesador mainstream seguro que lo has leído o escuchado, pero tal vez no sabes aún a lo que se refiere este término. Pues bien, es una forma de llamar a los productos que van orientados a un segmento específico del mercado y, como el propio término en inglés está indicando, se trata de aquellos procesadores destinados a la mayoría de usuarios, alejándose de los extremos, como los SKU para entry-level y los HEDT.

¿Qué es mainstream?

Los procesadores mainstream son aquellos destinados a la mayoría de usuarios, al usuario medio, aquel que usa el equipo para hacer todo tipo de cosas: desde ejecutar apps de ofimática, navegar por la red, usar contenido multimedia, e incluso jugar. Para adaptarse a tantas nececisdades, manteniendo un precio ajustado, estos procesadores están a medio camino entre el de gama baja (entry-level) y el de gama alta (performance y HEDT).

Estos procesadores, por lo general, suelen ser el resultado del binning realizado en los chips de las obleas. Es decir, son unidades performance, o HEDT en algunos casos, que no han alcanzado trabajar a las frecuencias para las que fueron diseñados o no todos sus núcleos han sobrevivido a los procesos, por lo que no pueden ser etiquetados con un SKU superior.

Por ejemplo, en el caso de los procesadores más habituales, las CPUs se podrían clasificar de esta forma:

  • Entry-level: AMD Ryzen 3, Intel Core i3
  • Mainstream: Apple M1, AMD Ryzen 5, Intel Core i5
  • Performance: Apple M1 Pro, AMD Ryzen 7, Intel Core i7
  • HEDT: Apple M1 Max, AMD Ryzen 9 / Threadripper, Intel Core i9
  • HPC: AMD EPYC, Intel Xeon

Estos procesadores suelen tener una cantidad de núcleos intermedia (y SMT) a los procesadores inmediatamente superiores e inferiores en la gama de cada compañía. Por ejemplo, aquí puedes ver una comparativa entre dos SKUs diferentes:

Comparativa mainstream vs performance
Intel Core i5-11600K
Intel Core i7-11700K
Microarquitectura Rocket Lake Rocket Lake
Socket (contactos) LGA 1200 LGA 1200
Frecuencia de reloj / Turbo 3.9 Ghz / 4.9 Ghz 3.6 Ghz / 5 Ghz
Número de núcleos / Threads 6 8
PCIe Lanes 12 16
RAM soportada DDR4-3200 hasta 128 GB DDR4-3200 hasta 128 GB
Canales de memoria DC DC

Como puedes comprobar, en este ejemplo, ambos son parecidos. La diferencia principal está en la cantidad de núcleos funcionales y threads que puede ejecutar de forma simultánea.

Usos de los procesadores mainstream

Cuando se va a seleccionar un nuevo procesador, los mainstreams son los que mejor se van a adaptar a la mayoría de los casos ante la duda. Los procesadores más caros podrían significar un desembolso mayor y que el usuario no pueda aprovechar toda su capacidad realmente. Y por debajo del procesador mainstream una compra barata de la que se podrían arrepentir al no dar la talla.

*Nota: la leyenda de los colores del semáforo que he empleado es:

🟢: puede ejecutar la carga de forma rápida.

🟡: puede ejecutar la carga.

🔴: no puede ejecutar cargas tan pesadas o lo hace de forma demasiado lenta.

Cargas de trabajo ligeras 

Para estas cargas un entry-level sería suficiente. En el caso de un mainstream las podría ejecutar apenas sin esfuerzo.

Ofimática y navegación por Internet

Este tipo de software puede componerse por programas como Microsoft Office, LibreOficce, WordPad, navegadores web como Chrome, Firefox, etc. Se necesitan bajas frecuencias y reducido número de núcleos para ejeuctarlas apropieadamente. Los navegadores, especialmente cuando se trabaja con muchas pestañas de forma simultánea, lo que sí demandan es más memoria RAM.

  • Entry-level: 🟢
  • Mainstream: 🟢
  • Performance: 🟢
  • HEDT: 🟢
Multimedia y comunicación

Software para reproducción de imagen, vídeo y sonido como Winamp, Windows Media Player, VLC, Paint, Pinta, o aplicaciones como las de comunicación, como Skype, Meet, Zoom, etc. Para estas cargas de trabajo sería suficiente un procesador similar a los anteriores, aunque mejor si tiene ciertas extensiones multimedia para acelerar estas tareas.

  • Entry-level: 🟢
  • Mainstream: 🟢
  • Performance: 🟢
  • HEDT: 🟢
Retoque fotográfico y diseño

Existen programas como Photoshop, GIMP, Luminar, CorelDraw, InDesign, Canva, Ilustrator, AutoCAD, FreeCAD, etc. Este tipo de software es más exigente debido a los gráficos y codecs que manejan. Por ese motivo, es mejor tener un procesador con mayor frecuencia, aunque en muchos casos prima más el rendimiento single-core que el paralelismo.

  • Entry-level: 🟢
  • Mainstream: 🟢
  • Performance: 🟢
  • HEDT: 🟢

Cargas de trabajo pesadas

Si son cargas más pesadas de trabajo, estos procesadores podrían servir bastante bien para ellas, aunque para obtener los mejores resultados sería necesario optar menor por un  performance o HEDT.

Videojuegos

Aquí hay qe diferenciar entre los videojuegos más antiguos o menos pesados, como pueden ser el Solitario, juegos retro, Worms, o similares, y los títulos triple A, como pueden ser las últimas versiones de GTA, GoW, Half Life, Uncharted, Halo, GS:GO, Fortnite, Call of Duty,. etc. En estos últimos casos se necesitará un procesador más potente a nivel single-core, con alta frecuencia, y varios núcleos.

  • Juegos ligeros:
    • Entry-level: 🟢
    • Mainstream: 🟢
    • Performance: 🟢
    • HEDT: 🟢
  • Juegos AAA:
    • Entry-level: 🔴
    • Mainstream: 🟡
    • Performance: 🟢
    • HEDT: 🟢
Codificación

Cuando se trata de codificar un vídeo o un audio, en programas de edición de vídeo y/o sonido, entonces se necesita mayor potencia para programas tipo Movie Maker, Adobe Premiere Pro, VideoStudio, Magix Video Deluxe,… Estos programas aprovechan bien la mayor cantidad de núcleos.

  • Entry-level: 🔴
  • Mainstream: 🟢-🟡
  • Performance: 🟢
  • HEDT: 🟢
Renderizado 3D

Es una carga bastante pesada, con software  como Blender, 3DS Max Design, Unity 3D, Maya, Audodesk Arnold, Cinema 4D, etc., demandando una buena cantidad de núcleos de procesamiento y gran rendimiento de la CPU y GPU para que no se demore demasiado.

  • Entry-level: 🔴
  • Mainstream: 🟡-🔴
  • Performance: 🟢-🟡
  • HEDT: 🟢
Compilación

Los compiladores, especialmente si se trabaja con código fuente extenso, necesitan de gran cantidad de núcleos o paralelismo para poder generar el binario de forma más rápidamente. Nuevamente, hay que diferenciar los lenguajes interpretados y/o los proyectos pequeños y los grandes.

  • Lenguajes interpretados y/o código fuente de pequeño-mediano tamaño:
    • Entry-level: 🟡
    • Mainstream: 🟢
    • Performance: 🟢
    • HEDT: 🟢
  • Lenguajes compilados con códigos fuente de cientos o miles de líneas:
    • Entry-level: 🔴
    • Mainstream: 🟡
    • Performance: 🟢
    • HEDT: 🟢
Virtualización y emulación

Sosftware como podría ser VMWare y VirtualBox no necesita demasiados recursos, en cambio las máquinas virtuales sí que lo necesitan. En este caso, se debería contar con una CPU con más núcleos que luedo se puedan asignar como vCPU, y más cantidad de memoria RAM.

  • Entry-level: 🔴
  • Mainstream: 🟡-🔴
  • Performance: 🟢-🟡
  • HEDT: 🟢
Centífico/Simulación

El software científico y de simulación, como los programas CFD, cálculos complejos, etc., necesitan de un magnífico rendimiento de coma flotante, paralelismo (más núcleos) y una buena capacidad de RAM.

  • Entry-level: 🔴
  • Mainstream: 🔴
  • Performance: 🟡-🔴
  • HEDT: 🟢-🟡
  • HPC: 🟢
Bases de datos

Para ejecutar software como pueda ser MySQL, MariaDB, IBM DB2, Access, etc., especialmente si se trata de bases de datos con gran cantidad de información, es necesario contar con un equipo con un buen rendimiento E/S y paralelismo.

  • Entry-level: 🔴
  • Mainstream: 🔴
  • Performance: 🟡-🔴
  • HEDT: 🟢-🟡
  • HPC: 🟢

Los procesadores mainstream recomendados de 2022

Por último, si piensas adquirir un procesador mainstream, aquí tienes los más recomendables de la actualidad:

x86

Para PCs de sobremesa, portátiles, o estaciones de trabajo de la familia x86, podemos optar por alguna de estas unidades mainstream:

AMD

AMD Ryzen 5 5600X
Rebajas
AMD Ryzen 5 5600X Box
  • RYZEN 5 5600X 4.60GHZ 6 CORE CHIP SKT AM4 35MB 65W PIB

Última actualización el 2022-07-01

Intel

Intel Core i5-12600K
Rebajas
Intel Core i5-12600K procesador 20 MB Smart Cache Caja
  • 4.9GHz
  • Tipo de memoria del ordenador: ddr3 sdram

Última actualización el 2022-06-04

ARM

Si buscas un mainstream basado en la ISA ARM, entonces deberías acudir a un MacBook con un M1:

Macbook Air M1

Rebajas
Apple Ordenador PortáTil MacBook Air (2020): Chip M1 de Apple, Pantalla Retina de 13 Pulgadas, 8 GB de RAM, SSD de 256 GB, Teclado retroiluminado, cáMara FaceTime HD, Sensor Touch ID, Gris Espacial
  • Batería para un día entero. Hasta 18 horas de autonomía en función del uso para tener más libertad que nunca.
  • Gran rendimiento. Puede con todo, desde editar vídeo con calidad profesional hasta echar partidas épicas. El chip M1 de Apple con CPU de 8 núcleos ofrece un rendimiento hasta 3,5 veces superior con respecto a la anterior generación y consume mucha menos energía.
  • Memoria ultrarrápida. Sus 8 GB de memoria unificada se encargan de que todo el sistema funcione de una forma ágil y fluida. Por eso permite navegar con varias pestañas abiertas y acceder a archivos gráficos de gran tamaño a toda pastilla.
  • Pantalla espectacular. Las imágenes se muestran reales como la vida misma en la pantalla Retina de 13,3 pulgadas. El texto se ve con la máxima claridad y los colores brillan con luz propia.
  • Por qué Mac: Fácil de usar. Fácil de configurar. Potente como ni te imaginas. Intuitivo y con un montón de apps incluidas de serie. El Mac está diseñado para que trabajes, juegues y crees como nunca.

Última actualización el 2022-06-18

¿Ahora ya debes tener más claro si necesitas un procesador mainstream o si tienes que optar por otro superior o inferior para tus necesidades? Espero que sí. ¡Comenta!

Isaac Romero Torres

Más de una década trabajando en el ámbito de la investigación sobre arquitecturas y microarquitecturas de CPUs, de la electrónica, la lógica digital, de los sistemas operativos Unix (con los que trabajé como asesor para algunas empresas), programación de MCUs, PLCs, hacking, etc.
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