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Mi fuente de alimentaci贸n tiene un bot贸n: 驴para qu茅 sirve?

Hoy vamos con un art铆culo algo at铆pico: vamos a hablar de los botones que podemos encontrar en fuentes de alimentaci贸n o PSU. Y es que hay muchos modelos en los que se puede ver un bot贸n que quiz谩s no sepamos para qu茅 funciona, sobre todo en algunos de los 煤ltimos modelos presentados en el mercado. Si est谩s intrigado, sigue leyendo porque te vamos a dar las claves m谩s importantes.

Mi fuente de alimentaci贸n tiene un bot贸n

Empecemos por los cl谩sicos

Vamos a empezar aclarando aquellos botones y pulsadores m谩s conocidos, y sus implicaciones. El primero del que hablaremos ser谩 el de alimentaci贸n, que seguramente no conozcas, pero ojo porque en el art铆culo vas a descubrir muchos m谩s que quiz谩s no conoc铆as.

Interruptor de alimentaci贸n

Como decimos, empezamos por el que todos conocemos. Este es el cl谩sico interruptor de alimentaci贸n de dos posiciones, la 鈥淚鈥 de encendido y la 鈥淥鈥 de apagado.

Cuando ese interruptor est谩 en la posici贸n I, es obvio que significa que se podr谩 encender siempre que encendamos el equipo. 驴Pero solo implica eso? No, tambi茅n significa que cuando el equipo est茅 apagado habr谩 un ra铆l de la fuente funcionando, el de 5VSB.

Este ra铆l funciona pr谩cticamente como 鈥渦na fuente aparte鈥, ya que efectivamente usa una transformaci贸n, control y filtrado al margen de los dem谩s ra铆les. Su prop贸sito, como su propio nombre indica (SB = standby), es proporcionar la energ铆a que necesita el PC cuando est谩 apagado. Sin ir m谩s lejos, para mantener la hora de la placa base sin gastar su placa, o para alimentar algunos perif茅ricos o iluminaci贸n.

Circuito 5VSB de una fuente de alimentacion

Si en cambio apagamos este interruptor junto con el PC, el 5VSB no funcionar谩 y la placa recurrir谩 a la pila de la BIOS para mantener su configuraci贸n y la hora funcionando. La realidad es que es absurdo apagar este interruptor a diario, el ra铆l 5VSB de cualquier fuente decente est谩 perfectamente preparado para funcionar 24/7 durante a帽os.

Interruptor de selecci贸n de voltaje: el t铆pico de color rojo

Nuevamente, estamos ante un interruptor muy conocido, pero que seguramente no veas en una fuente actual. Este est谩 destinado a seleccionar el voltaje de entrada de la red el茅ctrica a la que estar谩 enchufada la fuente.

Su presencia se debe a que, en funci贸n del pa铆s en el que nos encontremos, la electricidad de los hogares puede funcionar a 115V (o similar) o 230V (o similar). Por ejemplo, en Espa帽a usamos 230V, mientras que en pa铆ses como Estados Unidos o M茅xico son 115V o un valor similar.

Las fuentes que incluyen esto no pueden funcionar autom谩ticamente con ambos voltajes, por lo que hay que dejar seleccionado el correcto para evitar problemas. Si no lo hacemos, la fuente simplemente dejar谩 de funcionar.

Deb茅is tener en cuenta, adem谩s, que si ten茅is una fuente as铆 entonces significa que deber铆ais plantearos su cambio si est谩 acompa帽ada de componentes modernos. Esto se debe a que tener ese interruptor significa que la fuente no cuenta con correcci贸n de factor de potencia activa, que es un requisito fundamental para que una PSU sea de calidad. De hecho, por normativa europea (reglamento EU 617/2013) todas las fuentes de alimentaci贸n han de contar con PFC Activo. As铆 que una PSU con este interruptor seguramente sea de una calidad paup茅rrima.

M谩s botones que se pueden localizar en fuentes actuales

Ahora veremos qu茅 m谩s tipos de botones solemos encontrar en fuentes. Cada punto contar谩 inicialmente con una explicaci贸n de c贸mo lo podemos identificar, ya que el que haya un bot贸n de por s铆 no nos dice nada, lo importante es el marcaje o texto que podamos leer junto a 茅l.

Control de modo semi-pasivo o RPM cero

Este es sin duda el bot贸n adicional m谩s com煤n que se encontrar谩 en una fuente hoy en d铆a, sobre todo si es de gama media o alta. Su prop贸sito es activar o desactivar el modo semi-pasivo de la fuente seg煤n elija el usuario.

驴C贸mo se puede localizar? Generalmente porque tendr谩 alguno de los siguientes marcajes:

  • Zero RPM Mode
  • Hybrid Mode
  • Fan Mode
  • ECO Mode
  • Smart Zero Fan

Se localiza en la parte de la rejilla en la mayor铆a de fuentes, aunque en muchos casos lo encontraremos en la parte de los conectores modulares.

驴En qu茅 consiste este modo? B谩sicamente no es m谩s que un sistema que deja el ventilador de la fuente apagado mientras la mantengamos a cargas bajas o medias. Es decir, que el ventilador solo funcionar谩 cuando sea estrictamente necesario porque est谩 caliente por dentro. Lo incluyen much铆simas fuentes hoy en d铆a, sobre todo aquellas m谩s eficientes, que se lo pueden permitir al no desprender demasiado calor.

Esta es una caracter铆stica interesante para muchos usuarios, que buscan el mayor silencio posible en su equipo. Para ellos, nuestra recomendaci贸n es dejar este modo en la posici贸n ON.聽Si lleva un interruptor cl谩sico, no habr谩 discusi贸n a la hora de elegir la posici贸n correcta.

En el caso de que lo que lleve sea un bot贸n cuadrado, que es tambi茅n una implementaci贸n bastante com煤n, habr谩 que fijarse en las indicaciones serigrafiadas o comprobar manualmente qu茅 posici贸n hace que encienda el ventilador.

El caso m谩s com煤n es en el de algunas fuentes fabricadas por Seasonic como las Focus y Prime, Corsair AX, Antec HCG Gold, Phanteks AMP, ASUS ROG Strix, ASUS Thor, y muchas m谩s. En ellas, dejar el bot贸n “sin pulsar” significa modo h铆brido ON, y dejarlo pulsado significa modo OFF.

En cambio, en otros modelos como las Cooler Master V Gold funciona del rev茅s: dejar el bot贸n pulsado significa activar el modo semi-pasivo, y dejarlo sin pulsar significa que el ventilador estar谩 siempre funcionando.

Iluminaci贸n RGB del ventilador

Aqu铆 la localizaci贸n del bot贸n es muy sencilla, ya que en pr谩cticamente todos los casos se recurre a un 鈥渂ot贸n cuadrado鈥 como el de la foto de arriba, acompa帽ado de cualquier marcaje que indique las palabras 鈥淩GB鈥.

Tambi茅n es muy f谩cil de explicar: nos permite manejar la iluminaci贸n de cualquier fuente RGB, mediante combinaciones que dependen del modelo concreto.

Por ejemplo, en la Corsair CX750F RGB que analizamos recientemente, una pulsaci贸n corta implicaba cambiar de color y una larga cambiaba de modo.

Selecci贸n de ra铆l mono o m煤ltiple

驴C贸mo se puede localizar? Lo normal es que marque “SINGLE / MULTI +12V” o algo similar. En todas las fuentes que conocemos con 茅l se sit煤a en la parte trasera, en forma de un interruptor.

Este interruptor sirve b谩sicamente para hacer la selecci贸n entre uno o varios ra铆les de 12V, es decir, fuente multi-ra铆l o monorra铆l. Os podemos explicar este concepto de una forma muy sencilla: elegir varios ra铆les lo que hace es b谩sicamente dividir el carril de salida de 12V, el m谩s importante, en varios carriles “virtuales” (porque el esquema el茅ctrico no cambia), cuya diferencia es que cada carril tiene una protecci贸n contra exceso de corriente independiente. Es decir, se trata de algo similar a los interruptores autom谩ticos de una casa.

Este gr谩fico dise帽ado por Antec muestra f谩cilmente la diferencia: se a帽ade una protecci贸n de sobrecorriente individual en cada ra铆l generado.

Esta es una configuraci贸n que se recomienda dejar activada siempre que est茅 disponible, pues supone un a帽adido en seguridad interesante. Sin embargo, estas fuentes permiten su desactivaci贸n porque en configuraciones con GPU o CPU muy demandante podr铆a alcanzarse el l铆mite individual de un ra铆l y por ello apagar la fuente. Es decir, se trata de una capa de seguridad, pero en algunos equipos podr铆a saltar antes de lo necesario. En estos casos es cuando se recomienda dejar el interruptor en modo de ra铆l 煤nico.

Hay modos multirra铆l, como los que implementan las 煤ltimas fuentes de Corsair, que est谩n dise帽ados de tal manera que es casi imposible que salten de forma innecesaria. Por ejemplo, las HX Platinum y RMi crean tantos ra铆les como cables hay y le ponen un l铆mite individual de 40A (480W) a cada uno. Vamos, muy dif铆cil de hacer saltar por error.

Algunas de las fuentes en las que est谩 presente esta opci贸n son algunas Cooler Master V Platinum, Corsair Vengeance Silver, Corsair HX Platinum, o Be Quiet Dark Power Pro 11 y 12.

Curiosamente, estas dos 煤ltimas traen el bot贸n como una “expansi贸n” conectable a la fuente, que denominan Overclocking Key.

Modo de retardo del ventilador

En este caso el marcaje ser谩 claramente 鈥Fan Delay Mode鈥, b谩sicamente en todos los casos ya que es una caracter铆stica propia de muy poquitas fuentes. En este caso lo que controlaremos ser谩 un modo que enciende o deja encendido el ventilador durante un minuto tras apagarlo. La premisa detr谩s de esto est谩 en que supuestamente mejora la vida 煤til al refrigerar directamente los componentes tras apagarla, en vez de que se vayan enfriando poco a poco.

Lo cierto es que no conocemos ninguna evidencia clara de que esto suponga un beneficio real. Adem谩s, suele funcionar a unas revoluciones medias, normalmente 700-800rpm, en las fuentes en las que se implement贸.

Por ello, nuestra recomendaci贸n de encendido o apagado del bot贸n es la siguiente:

  • Sin duda ap谩galo si tienes el modo Zero RPM activo. En ese caso solo conseguir谩s encender y apagar el ventilador sin que haya una gran necesidad de ello. Y tener varios ciclos de encendido lo desgasta bastante.
  • Si no usas el modo Zero RPM, puedes encenderlo. Al fin y al cabo no pasa nada por tener el ventilador en funcionamiento un minuto m谩s, a no ser que su ruido te moleste.

Podemos encontrar este modo en la Sharkoon Silentstorm Cool Zero, la Thermaltake Toughpower Grand RGB Gold, y alguna fuente m谩s como la Fractal Design Ion+ Platinum, aunque en esta 煤ltima no se acompa帽a de un bot贸n鈥

Palabras finales y conclusi贸n

Un art铆culo sobre un bot贸n de una fuente de alimentaci贸n puede parecer a priori absurdo: todos pensar谩n en el interruptor de encendido y apagado que la inmensa mayor铆a conoce. No obstante, como hemos visto puede haber muchos m谩s botones en el exterior de una fuente cuya utilidad conocer谩n muchas menos personas.

Te recomendamos la lectura de algunos de nuestros art铆culos sobre fuentes de alimentaci贸n:

  • 驴Qu茅 es una fuente modular y cu谩l es su importancia?
  • Formatos de fuente de alimentaci贸n (ATX, SFX, TFX鈥)
  • Conectores de fuentes (ATX, PCIe, CPU鈥)

Y, sin duda, nuestra gu铆a actualizada de mejores fuentes del mercado.

La aplicaci贸n m谩s com煤n que encontramos para un bot贸n de una fuente que no sea el interruptor de alimentaci贸n es controlar un modo semi-pasivo. Es decir, ese modo que deja el ventilador apagado cuando estamos demandando poca potencia a la fuente. Pero tambi茅n hay muchos m谩s modos controlables por un bot贸n: la iluminaci贸n RGB del ventilador, la selecci贸n entre ra铆l de 12V 煤nico o m煤ltiple, o modos especiales de retardo del ventilador.

Tambi茅n os hemos hablado de un interruptor que ya pr谩cticamente est谩 desaparecido, el destinado a la selecci贸n manual del voltaje de entrada, que hab铆a que situar en la posici贸n correcta para el pa铆s desde el que enchuf谩semos la fuente. Esta es una caracter铆stica de las fuentes sin PFC Activo, algo que ya es ilegal en la Uni贸n Europea por los reglamentos de eficiencia. Las fuentes modernas ya no necesitan tal interruptor, pues o bien funcionan autom谩ticamente para todos los voltajes o solo funcionan con 230V, el voltaje europeo.

Esperamos que este art铆culo te haya servido para ampliar tus conocimientos sobre las fuentes de alimentaci贸n, un componente fundamental en cualquier PC. 隆Gracias por leernos!

Breixo G贸mez

Apasionado del Hardware, exigente con la calidad de los productos. Intento aprender lo m谩ximo cada d铆a. No dudes en dejarme cualquier duda o sugerencia en los comentarios ;)
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