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Procesador Quad Core: qué es y porque fueron tan importantes

El procesador Quad Core es un componente que tiene muchos años de historia. Dentro, te contamos por qué fueron tan importantes los de Intel.

Un procesador Quad Core es aquel que está potenciado por cuatro núcleos independientes. Hoy es un estándar de lo más normal, pero hace unos años era algo extraordinario. Nos tenemos que remontar muchos años atrás para comprender qué fueron, por qué se idearon y por qué fueron tan importantes los Quad Core de Intel.

2006-2007, Core 2 Quad, Kentsfield y Kentsfield XE

Q6600 procesador Quad Core

Todo comenzaría de la mano de Kentsfield y Kentsfield XE, una familia de porocesadores de escritorio que sería lanzada el 2 de noviembre de 2006. Con este lanzamiento vimos por primera vez los Core 2 Quad y los Core 2 Extreme, procesadores de cuatro núcleos. La gama más potente sería la Extreme QX6xxx que tendrían un precio bastante alto.

El proceso de fabricación era de 65nm y el que mejor se vendió de todos era el Core 2 Quad Q6600, que fue lanzado el 8 de enero de 2007 por unos 851 dólares, pero meses más tarde bajó a los 500 dólares. Por aquel momento, los procesadores tenían EIST, Intel VT-x, iAMT2 o Intel 64.

Fue una gama de procesadores que salió únicamente para LGA 775, ya que era el socket entusiasta por antonomasia de aquella época. No estamos ante las frecuencias más espectaculares, pero teniendo en cuenta que el paso de 2 núcleos a 4 fue espectacular, pensar que esa frecuencia se multiplicaba por 4 era algo increíble.

Aquí tenéis los procesadores de Kentsfield

NombreNúcleos (hilos)Frecuencia baseFSBCaché L2TDPSocketLanzamientoPrecio de salida
Core 2 Quad Q64004 (4)2.13 GHz1066 MT/s2 × 4 MB105 WLGA 775N/AN/A
Core 2 Quad Q66004 (4)2.4 GHz1066 MT/s2 × 4 MB105 WLGA 775Enero 2007$530
Core 2 Quad Q67004 (4)2.67 GHz1066 MT/s2 × 4 MB105 WLGA 775Abril 2007$851

Por otro lado, la gama Core 2 Extreme vendría con Kentsfield XE, pero compartirían tecnologías y socket. Como era la gama de alto rendimiento de Core 2 Quad, su frecuencia y su TDP se incrementaban. La salida del QX6700 fue un pelotazo en toda regla, pero el QX6850 lograba un rendimiento brutal.

NombreNúcleos (hilos)Frecuencia base FSBCaché L2TDPSocketLanzamientoPrecio de salida
Core 2 Extreme QX67004 (4)2.66 GHz1066 MT/s2 × 4 MB130 WLGA 775Noviembre 2006$999
Core 2 Extreme QX68004 (4)2.93 GHz1066 MT/s2 × 4 MB130 WLGA 775Abril 2007$1199
Core 2 Extreme QX68504 (4)3 GHz1333 MT/s2 × 4 MB130 WLGA 775Julio 2007$999

La familia Kentsfield no sólo estaba compuesta por Core 2 Quad, sino que también tenía su gama para servidores, que sería protagonizada por los Intel Xeon. Estéticamente, no había diferencias entre un Core 2 Quad y un Core 2 Duo, pero eran procesadores que no iban para el mismo socket, siendo el primero para LGA 755.

Intel sacó el QX6700 como baza para el máximo rendimiento de escritorio posible, pero su alto precio provocó que no fuera un superventas. De esta manera, el Q6600 bajó de precio a lo largo de 2007 hasta hacerse asequible para muchos hogares.

Como dato curioso, AMD respondía a Intel con sus Quad Core Opteron que venían fabricados en 65 nm con 4MB de caché L3 y con soporte de RAM DDR3.

2007 y 2008, Yorkfield y Yorkfield XE

Procesador Quad Core

Entre 2007 y 2008, Intel lanzó su segunda ofensiva Quad Core con Yorkfield, Yorkfield XE y Penryn XE. Además, teníamos una gama de procesadores para portátiles llamada Penryn-QC y Penryn-QC XE. Sabemos que puede liar tanta familia de procesadores, por lo que hemos decidido diversificarlas para su mayor entendimiento.

Yorkfield

La familia Yorkfield fue bastante grande y estaba centrada en los procesadores de cuatro núcleos, como lo eran los Xeon X33xx y los Core 2 Extreme QX9xxx. Es cierto que la gama Extreme pertenecía a la familia Yorkfield XE, pero la base era prácticamente la misma.

Los chips Penryn se referían a toda la familia de procesadores que pertenecían a la arquitectura de 45nm. Por ello, las CPU de escritorio de Penryn adoptaban el nombre de Wolfdale y Yorkfield. La primera era una familia caracterizada por dual-core, pero Yorkfield era quad-core. En 2007 se decía que un Yorkfield era un Wolfdale con dos núcleos más.

Estos procesadores seguían un nodo de 45nm y teníamos procesadores de dos tamaños: una pequeña versión con 6MB de caché L2 y otra con más grande con 12MB de caché L2. Antes hemos mencionado los procesadores para portátiles Penryn-QC porque eran una versión portátil de Yorkfield.

La gama Quad bajaba de precio, como de consumo. De ser procesadores que costaban 500€ como mínimo, pasaban a tener precios que se movían por los 300€. Esta familia albergó 5 procesadores Core 2 Quad que estandarizaban los 1333 MT/s de FSB, como bajaban el consumo a los 65 y 95 vatios. Los mostramos a continuación.

NombreNúcleos (hilos)Frecuencia baseFSBCaché L2TDPSocketLanzamientoPrecio de salida
Core 2 Quad Q94504 (4)2.67 GHz1333 MT/s12 MB95 WLGA 775Marzo 2008$316
Core 2 Quad Q9450S4 (4)2.67 GHz1333 MT/s12 MB65 WLGA 775N/AN/A
Core 2 Quad Q95504 (4)2.83 GHz1333 MT/s12 MB95 WLGA 775Marzo 2008$530
Core 2 Quad Q9550S4 (4)2.83 GHz1333 MT/s12 MB65 WLGA 775Enero 2009$369
Core 2 Quad Q96504 (4)3 GHz1333 MT/s12 MB95 WLGA 775Agosto 2008$530

Yorkfield XE

Las siglas “XE” ya eran conocidas como sinónimo de alto rendimiento porque se relacionaban con la gama Extreme de Intel. Sin embargo, esta gama fue más extreme que las anteriores porque teníamos un procesador que soportaba la tecnología de aceleración I/O: el QX9775. Éste sería uno de los procesadores más potentes de la familia.

Aunque en la teoría eran 4 procesadores XE, lo cierto es que el QX9750 nunca se lanzó porque Intel tuvo problemas internos con sus empleados en 2009. No os asustéis al ver sus precios de salida, como el consumo del QX9775 porque eran unos procesadores con un rendimiento desproporcionado en pleno 2008.

Se mejoraba tanto el caché, como el FSB respecto a Kentsfield XE, pero ambos traían un multiplicador desbloqueado.

NombreNúcleos (hilos)Frecuencia baseFSBCaché L2TDPSocketLanzamientoPrecio de salida
Core 2 Extreme QX96504 (4)3 GHz1333 MT/s12 MB130 WLGA 775Noviembre 2007$999
Core 2 Extreme QX97504 (4)3.17 GHz1333 MT/s12 MB130 WLGA 775N/ANo salió
Core 2 Extreme QX97704 (4)3.2 GHz1600 MT/s12 MB136 WLGA 775Marzo 2008$1399
Core 2 Extreme QX97754 (4)3.2 GHz1600 MT/s12 MB150 WLGA 771Marzo 2008$1499

En términos generales, se mejoraba mucho la frecuencia base, siendo 3 GHz el estándar que antes sólo se reservaba para el procesador más potente de la gama. Fijaros que el QX9775 era el único procesador de la familia compatible con LGA 771, un socket que fue utilizado en Dempsey, Woodcrest, Wolfdale, Clovertown, Harpertown y Yorkfield-CL.

A finales de 2008, AMD quería contraatacar con su Phenom II. Sería una serie fabricada en 45nm y llegarían a equipar hasta 6 núcleos, lo que era un avance. Lamentablemente, su rendimiento no podía equipararse a Intel, aunque seguían siendo una solución para los equipos domésticos humildes que quisieran un buen rendimiento sin gastarse los más de 1000 dólares que pedía Intel por un Core 2 Extreme.

Los Phenom II eran compatibles con el socket AM2+ y se conocerían como “tostadoras”, debido a sus altas temperaturas.

2010, Nehalem y fin del procesador Quad Core

Nehalem

El procesador Quad Core de Intel estuvo en el mercado 4 años, siendo una odisea llena de éxito. Intel sabía que había que evolucionar, de ahí que, en 2010, sacara la familia Nehalem o mejor conocida como Intel Core i3, i5 e i7.

Se ponía fin a una era en la que Intel no dejó de gobernar ni un segundo, pero que mejoraría con el tiempo porque los Nehalem serían la primera piedra de lo que tenemos hoy. Por otro lado, la filosofía Extreme no desaparecía gracias a los procesadores i7 Extreme Edition que Intel sacó para sockets de alto rendimiento, como era el LGA 1366.

Te recomendamos la lectura de los mejores procesadores del mercado

¿Tuvisteis algún procesador Quad Core? ¿Guardáis buenos recuerdos de estos procesadores? Si se nos ha pasado algún modelo ¡Decídnoslo más abajo!

Ángel Aller

La sociedad necesita a la tecnología, y la tecnología a la sociedad. Graduado en Derecho, amante de los videojuegos y geek inconformista. Encantado de tener un hobby en común. Leal a Alt+F4. Alicante.
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