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Qué son las cookies de tu navegador y para qué sirven

El término cookies se ha convertido en algo de lo más común. En la actualidad, cuando entramos en alguna web nos sale una advertencia sobre el uso de las cookies en dicha web. Generalmente nos piden que aceptemos que la web hace uso de nuestras cookies. Por lo que es un término que vemos prácticamente a diario. Aunque muchos usuarios no saben realmente en qué consisten.

Qué son las cookies de tu navegador y para qué sirven

El aviso que nos dice que se almacenan en nuestro navegador se ha convertido en parte de nuestro día a día. Tampoco parece que vaya a cambiar pronto. Por lo que tenemos que acostumbrarnos a esta palabra. Porque no se va a ir a ningún sitio. ¿Qué son realmente las cookies? ¿Para qué sirven?

Son dos cuestiones que la mayoría de los usuarios tienen. Eso es lo que vamos a responder a continuación. Os explicaremos qué son y para qué sirven. De esta manera, nos podemos familiarizar aún más con este término que ya forma parte de nuestra vida diaria.

¿Qué son las cookies?

Una cookie es un archivo que un sitio web crea y que contiene pequeñas cantidades de datos. Datos que se envían entre emisor y receptor. En el caso de Internet, el emisor es el servidor en el que una web se encuentra alojada. Mientras que el receptor es el navegador que el usuario usa para visitar las páginas web. El principal objetivo de las cookies es identificar al usuario almacenando su historial de actividad en un sitio web.

De esta manera, se va a poder ofrecer un contenido apropiado a sus hábitos. Esto supone que la primera vez que un usuario visita una página web se va a guardar una cookie en el navegador con información. Cuando el usuario vuelve a visitar la misma web en algún momento en el futuro, el servidor va a solicitar dicha cookie. De esta manera, se puede configurar el sitio y que la visita del usuario sea más personalizada.

La finalidad de una cookie también es la de saber cuándo fue la última vez que un usuario visitó una web determinada. O la de guardar los artículos que el usuario puso en el carro de la compra en una tienda en la red. Estos datos se van almacenando.

Por lo que podemos ver que las cookies sirven para almacenar información sobre los usuarios. En parte para que cuando navegamos por una web, esta acción sea lo más cómoda y personalizable posible. Pero, también es del interés de las webs poder tener información sobre las acciones que llevamos a cabo online.

Tipos de cookies

Existen diversos tipos de cookies en la actualidad. Las más comunes son las llamadas session cookies, cuyo tiempo de vida es muy reducido, ya que se eliminan cuando cierras el navegador. Por lo que apenas existen durante unas horas. Otro tipo son las denominadas persistent cookies, que son aquellas que se usan para rastrear al usuario. Por lo que guardan información sobre el uso que hace de Internet y su comportamiento en una página web concreta. Este tipo de cookies puede ser eliminada si limpiamos los datos del navegador. Algo que es recomendable hacer con cierta frecuencia.

También tenemos las secure cookies, que son aquellas que almacenan información cifrada para evitar que los datos que han sido almacenados sean vulnerables a ataques de terceros. Este tipo se utiliza sólo en conexiones seguras (HTTPS).

Por otro lado, tenemos también las llamadas zombie cookies. Este tipo es muy interesante porque se recrean a sí mismas una vez han sido borradas. Es decir, el navegador no tiene control sobre ellas. Van a seguir generándose aunque cerremos el navegador o limpiemos el navegador. Este tipo de cookie se guarda en el dispositivo y no en el navegador. La idea es que se pueda acceder a ellas sin importar el tipo de navegador que usamos. Aunque es esto lo que supone que sean un peligro para la seguridad y privacidad de los usuarios. De hecho, es frecuente que sean usadas con fines maliciosos.

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Como podéis observar, hay bastantes tipos de cookie diferentes. Cada uno de estos tipos tiene una finalidad distinta, si bien todos ellos cumplen con las características básicas de este término, que es el almacenar información sobre el comportamiento del usuario en una web. Esperamos que este artículo os haya sido de utilidad a la hora de poder conocer mejor lo que son las cookies y la utilidad que tienen. ¿Qué pensáis sobre la finalidad que tiene una cookie? 

Eder Ferreño

Bilbaíno graduado en Marketing. Amante de los viajes, el cine y la lectura.
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