Placas base

Factor de forma de una placa base: ¿Qué es?

El factor de forma de una placa base no solo afecta al tamaño de la misma, como algunos creen. También va más allá, como la compatibilidad con otros elementos como la carcasa e incluso con la fuente de alimentación. Por eso, deberías conocer un poco mejor este aspecto antes de elegir una placa base, así como los tipos existentes, y sus características.

¿Qué es el factor de forma de una placa base?

El form factor o factor de forma de una placa base es una especificación que hace referencia a varios detalles estandarizados:

  • Dimensiones de la placa base
  • Tipo de conector de fuente de alimentación necesario
  • Ubicación de los orificios para el montaje en la carcasa o chasis
  • Cantidad de puertos del panel posterior
  • Otros factores

Esta estandarización se realiza para que las placas base sean compatibles independientemente del fabricante, lo mismo que la PSU. Así se lleva haciendo desde la era del IBM PC, aunque ahora también se ha expandido a otros sectores, como el de los servidores y HPC, que también usan factores de forma estándares.

Factores de forma existentes

Por último, es importante destacar los tipos de factores de forma de placas base que existen y una breve descripción de cada uno de ellos:

Según la aplicación

Si nos fijamos en el tipo de equipo al que van destinados los estándares de factor de forma de placas base, tenemos:

  • Servidores:
    • SSI MEB
    • SSI EEB
    • HPTX
    • WTX
    • SWTX
  • Escritorio y estaciones de trabajo:
    • AT
    • Baby-AT
    • ATX
    • EATX
    • WTX
    • LPX
    • SSI CEB
    • Ultra ATX
  • Equipos de reducido tamaño:
    • NLX
    • microATX
    • FlexATX
    • DTX
    • microBTX
    • Mini DTX
    • EBX
    • Mini ITX
    • Mini ATX
    • Mini STX
  • Embebidos:
    • EBX
    • EPIC
    • ESM
    • Nano-ITX
    • COM Express
    • ETX
    • XTX
    • ESMexpress
    • NUC
    • Pico-ITX
    • PC/104
    • ESMini
    • SMARC
    • Qseven
    • CoreExpress

Algunas de estas son realmente variantes de otras placas base de tamaño distinto respecto a la original. Por ejemplo, la ATX es una variante creada por Intel de la AT. La microATX es otra variante más reducida, o la FlexATX. La Ultra ATX fue creada por Foxconn para sistemas con tarjetas gráficas de doble slot y sistemas de CPU MP con dos CPUs. Otro ejemplo es la Mini-ITX de VIA, derivada de la ITX, o la Mini-DTX de AMD, derivada de la mini-ITX y DTX, etc.

Según el tipo de estándar

En cuanto a los tipos más populares y sus descripciones, tenemos lo siguiente:

    • XT (eXtended Technology): introducido por IBM en 1983 y con un tamaño de 216x279mm. Actualmente obsoleto.
    • AT (Advanced Technology): también creado por IBM un año más tarde que el anterior, con dimensiones de 305×279-330 mm. Se empleó en los IBM PC con Intel 80286.
    • Baby AT: este otro de IBM se creó en 1985, como sucesor del AT y con unas dimensiones de 216×254-330 mm.
    • ATX (Advanced Technology eXtended): creado por Intel en 1995, con unas dimensiones de 305×244 mm. Se convirtió en el dominante del mercado hasta 2017.
    • microATX: un formato introducido en 1996 con unas dimensiones más reducidas, de 244×244 mm.
    • mini-ATX: llegó por primera vez en 2005, de la mano de Intel, introducido por AOPen y con un tamaño de 150×150 mm.
    • FlexATX: diseñado por Intel en 1999, como un subset de las microATX que permitía mayor flexibilidad y con un tamaño de 228.6×190.5mm como máximo.
    • Mini ITX (Information Technology eXtended): creado por VIA Technologies en 2001 y con un tamaño muy reducido de 170×170 mm.
    • Nano ITX: otro factor de forma que llegó de la mano de VIA en 2003 y con un tamaño de 120x120mm para algunos media-centers, miniPCs, etc.
    • Pico-ITX, Mobile-ITX: VIA los trajo en 2007, con dimensiones de 100x72mm y 75x45mm respectivamente.
    • Neo-ITX: introducido por VIA en 2012 con tamaños de 170x85x35mm, usado en los PCs con Android de esta firma.
    • Mini-STX (Socket Technology eXtended): nuevamente Intel vuelve a la carga con un factor de forma de placas base de 2015. Su tamaño es de 147x140mm, más pequeño que el MiniITX y más grande que el NUC.
    • BTX (Balanced Technology Extended), MicroBTX o uBTX y PicoBTX: introducidos por Intel en 2004, con un tamaño de 325x267mm, 264x267mm y 203x267mm respectivamente.
    • DTX (): introducido por AMD en 2007, con unas dimensiones de 200×244 mm.
    • ETX (Embedded Technology Extended): creado por Kontron en 1999 para sistemas embebidos.
    • EATX (Extended ATX): con unas dimensiones de 305x330mm, para servidores. Por su cuenta, Supermicro también itnrodujo una variante de éste llamada EEATX, es decir, Enhanced EATX con dimensiones de 347x330mm.
    • LPX (Low Profile Extension) y Mini LPX: estos estándares de Western Digital tiene unas dimensiones de 229×279-330mm y 203-229×254-279mm respectivamente.
    • NLX (New LPX): de Intel, creado en 1999 y con dimensiones de 203-229×254-345mm.
    • UTX: usado por TQ-Components en 2001 para sistemas embebidos.
    • WTX (Workstation Technology eXtended): Intel lo trajo en 1998 para servidores, con dimensiones de 355.6×425.4mm.
    • SWTX (Server/Workstation Technology eXtended): de Supermicro, derivado del WTX, y con dimensiones de 418x330mm, también para servidores.
    • HPTX: creado por EVGA en 2008, con dimensiones de 345x381mm.
    • XTX: de Ampro/Congatec, creado en 2005 para sistemas embebidos y con dimensiones de 95x114mm.

Como has podido comprobar, no existen referencias en esta lista a los equipos portátiles. Y es que en estos equipos no se usan factores de forma estandarizados, sino que se diseña la placa de forma específica para encajar en la carcasa del portátil y con la cantidad de puertos y colocación de los mismos donde se necesita. En definitiva, cada portátil es único, aunque es cierto que algunos formatos pueden re-aprovecharse para varios modelos e incluso varias marcas.

Además, al tener muchos elementos integrados o soldados en la placa, eso hace más complicado que se puedan estandarizar, puesto que incluso los mismos modelos de una misma marca pueden usar layouts diferentes, procesadores diferentes, memorias diferentes, etc.

Te recomendamos la lectura de las mejores placas base

Ahora ya conoces un poco mejor qué es eso del factor de forma y algunos detalles interesantes que no muchas personas suelen conocer al respecto, o… ¿las sabías?

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